UTLIKNET: Alexis Sanchez hamret inn 2-2 for Arsenal etter glitrende veggspill med Olivier Giroud. Joe Hart ble lurt av chilenerens avslutning i korthjørnet. Foto: Action Images / Reuters / Jason Cairnduff / NTB Scanpix
UTLIKNET: Alexis Sanchez hamret inn 2-2 for Arsenal etter glitrende veggspill med Olivier Giroud. Joe Hart ble lurt av chilenerens avslutning i korthjørnet. Foto: Action Images / Reuters / Jason Cairnduff / NTB ScanpixVis mer

Utrolig drama om Champions League-plassene etter at City ga United muligheten

2-2 i Manchester.

• Manchester City - Arsenal 2-2 (1-1):

(Dagbladet): Suverene Leicester er forlengst seriemestre i Premier League, men kampen om 2.-, 3.-, og 4. plassen er vidåpen etter Tottenhams hjemmetap for Southampton tidligere i ettermiddag.

Det gjorde storkampen på Etihad Stadium mellom Manchester City og Arsenal enda mer høyaktuell.

Arsenal hadde muligheten til å sikre en topp-tre-plassering, og samtidig gi seg selv en svært god sjanse til å kapre 2. plassen med seier.

Manchester City, på sin side, hadde muligheten til å ta et langt steg mot Champions League-spill neste sesong - og samtidig gi seg selv en reell mulighet til å sikre seg 2. plassen.

Måtte vinne Samtidig visste Manuel Pellegrini, som ledet City i sin siste hjemmekamp, at nettopp bare seier var godt nok, ettersom byrival Manchester United har to kamper igjen.

City styrte det meste av oppgjøret, men kastet bort ledelsen to ganger mot et viljesterkt Arsenal-lag. Kampen endte til slutt 2-2 etter en høydramatisk avslutning.

- Vi spilte bra. Vi burde ha vunnet kampen, jeg mener vi hadde fortjent det. Nå får vi se hva som skjer på tirsdag. Vi er nødt til å vinne vår siste kamp, sa Manuel Pellegrini etter oppgjøret.

2-2 i dag betyr at Tottenham, på 70 poeng, kommer til å ende på 2.- eller 3. plass, mens det vil bli et rotterace av de sjeldne om de to andre Champions League-plassene.

Arsenal står med 68 poeng når én kamp gjenstår, mens City står på 65. United følger to poeng bak byrivalen, men har i motsetning til de andre topplagene to kamper igjen. Louis van Gaals lag kan dermed ta igjen City med seier i hengekampen mot West Ham tirsdag - og dermed snyte byrivalen for Champions League-spill neste sesong.

- Dette kan være et stort poeng for oss. City er et godt lag, et lag man ikke vil komme under mot, men vi viste karakter ved å komme tilbake i kampen, sier Arsenals Jack Wilshere, ifølge BBC.

Vanvittig start City tok ledelsen allerede etter åtte minutter etter å ha gått rett i strupen på Arsenal fra start, og selvsagt var det Sergio Agüero som scoret. Argentineren brukte balanse, kløkt og treffsikkerhet da han dro til i korthjørnet med venstrebeinet etter å ha rundlurt Mohamed Elneny i boksen.

Gaël Clichy holdt på å gjøre gamle lagkamerater en kjempetjeneste da han forsøkte å heade tilbake til Joe Hart bare minuttet seinere, men ballen touchet stolpen og trillet ut til corner.

To touch seinere sto det likevel 1-1 på Etihad. Den presise corneren fra Alex Iwobi ble nemlig headet rett i kassa fra en totalt umarkert Olivier Giroud i City-boksen. Franskmannen endte dermed en 15 kamper lang måltørke.

Kampen roet seg etter fyrverkeristarten. Samtidig fikk Arsenal nok en kalddusj da Danny Welbeck måtte ut med skade halvveis i første omgang. Landslagsspilleren ble erstattet av skadeplagede Jack Wilshere.

Gjorde alt selv City styrte det meste som skjedde etter utlikningen, men slet med å skape sjanser på et defensivt, kontringsorientert Arsenal-lag. Det var først etter hvilen at de lyseblå festet grepet på nytt.

Bare fem minutter var spilt av 2. omgang da Kevin De Bruyne tok saken i egne hender. Belgieren vant ballen på midten, avansert sentralt i stor fart, og la til slutt ballen til rette for skudd fra rundt 20 meter.

Og som alle som har sett noen Premier League-kamper denne sesongen vet, så blir det farlig når De Bruyne kommer til skudd utenfor boksen.

KLASSE: Sergio Agüero viste hvorfor han - nok en gang - er med i kampen om toppscorertittelen da han banket inn 1-0 for City. Foto: Reuters / Andrew Yates / NTB Scanpix
KLASSE: Sergio Agüero viste hvorfor han - nok en gang - er med i kampen om toppscorertittelen da han banket inn 1-0 for City. Foto: Reuters / Andrew Yates / NTB Scanpix Vis mer

Det ble det denne gangen også. Citys nummer 17 dro til med høyreslegga mellom beina på Gabriel Paulista, og fikk se ballen fyke inn i korthjørnet. Det var en strålende prestasjon av belgieren, men noen vil stille spørsmålstegn ved Petr Cechs keeperspill.

Sanchez-magi Like etter fikk City nok en god mulighet, da de kom tre mot to, men Kelechi Iheanacho forsøkte seg på et skudd, som endte i ingenting, istedenfor å spille fram en av to medspillere i langt bedre posisjon.

Etter en time satte Arsene Wenger inn Theo Walcott for Alex Iwobi, og det satte umiddelbart fart i Arsenal. Walcott misbrukte en stor mulighet til å utlikne etter bare noen få minutter på banen.

Rett etterpå kom utlikningen, og den kom på nydelig vis. Alexis Sanchez satte fart sentralt, spilte mot Giroud midt foran Citys boks. Franskmannen fikk kastet seg fram og lagt igjen kula med hælen til nettopp Sanchez, som lurte Joe Hart og avsluttet glitrende i korthjørnet, til 2-2.

Dramatisk City-boss Manuel Pellegrini tok grep umiddelbart etter utlikningen, da han satte inn Raheem Sterling for Kelechi Iheanacho, som ikke hadde hatt en god kamp. Det fikk nesten uttelling med en gang, men Agüeros avslutning etter at De Bruyne hadde løftet ballen over City-forsvaret gikk noen centimetre utenfor Cechs lengste stolpe.

Det var ganske åpenbart at City visste at bare seier var godt nok i ettermiddag med tanke på Champions League-spill neste sesong. 12 minutter før slutt ble Yaya Toure og Wilfried Bony satt inn for Jesus Navas og Fernando.

Tre minutter før slutt holdt Bony på å sende City til himmels foran egne fans. Bacary Sagna slo et perfekt innlegg fra høyre, og i boksen dunket Bony til på volley, men uheldigvis for de lyseblå smalt ballen i tverrliggeren bak Cech.

UMARKERT: Olivier Giroud endte en 15 kamper lang måltørke da han headet inn 1-1 etter en corner. Foto: Reuters / Andrew Yates / NTB Scanpix
UMARKERT: Olivier Giroud endte en 15 kamper lang måltørke da han headet inn 1-1 etter en corner. Foto: Reuters / Andrew Yates / NTB Scanpix Vis mer

Det ble også den siste store målsjansen på Etihad i ettermiddag. Da dommer Anthony Taylor blåste av oppgjøret etter tre tilleggsminutter, ble det buet høylytt fra hjemmefansen.

Citys beste håp om Champions League-spill neste sesong ligger nå hos West Ham, som møter Manchester United i London tirsdag.

GJORDE ALT SELV: Kevin de Bruyne feirer med lagkompisene etter å ha banket inn 2-1 for City etter en strålende soloprestasjon. Foto: Joe Toth / BPI / REX / Shutterstock / NTB Scanpix
GJORDE ALT SELV: Kevin de Bruyne feirer med lagkompisene etter å ha banket inn 2-1 for City etter en strålende soloprestasjon. Foto: Joe Toth / BPI / REX / Shutterstock / NTB Scanpix Vis mer