Utslitt Helstad

Brann- Viking 2- 2. - I dag gikk det tungt, sier Thorstein Helstad. Han ble byttet ut 21 minutter før slutt, og gruer seg til i morgen. Da møter han landslaget i Sandefjord, men må først gjennom en steintøff kondisjonstest på tredemølla.

Brann-spissen har scoret fire av ni scoringer på fire kamper for Norge siden nyttår. Bortsett fra åpningsminuttene var Helstad i går en slapp skygge av seg sjøl så lenge trener Teitur Thordarsson lot ham være utpå i surværet foran 200 tilskuere på gressbanen på Fitjar utenfor Bergen.

- Jeg er glad Nils Johan Semb så meg i Trondheim mot Rosenborg, og ikke her, sier Helstad til Dagbladet.

Onsdag i forrige uke scoret Helstad Branns eneste mål mot RBK i Trondheim.

Sliten

- Ikke store kampen av meg, dette. Jeg hadde to store sjanser de tre første minuttene. Skulle vippe over keeper på den ene, men traff ham. Den andre var et skudd fra 15- 16 meter, sier Helstad.

- Hvorfor går det tungt?

- Vi har trent tøft. Det sitter i beina. Enda godt vi skal til England på treningsleir for å roe ned.

Men før Englands-turen i månedsskiftet skal Helstad gjennom mye.

- Jeg får fri mandag, men skal kondisjonstestes tirsdag, sier han.

- Utfordrer

For dem som tar en test av maksimalt oksygenopptak på alvor, ender minuttene på tredemølle rett ut på gulvet - med blodsmak i munnen og verkende muskler.

- Jeg har bedre kapasitet enn i fjor, sier Helstad.

Tirsdag drar han rett fra tredemølla - via dusjen - til Semb-samling for å kjempe om plass på laget i landskampene mot Polen (lørdag) og Hvite-Russland (neste onsdag). I helga viste både Steffen Iversen og Ole Gunnar Solskjær takter.

- Jeg så det. Jeg ser på meg sjøl som en utfordrer. Så får vi se om et par år.

- Hva synes du om Viking?

- Bra. Men det visste vi.

Kampen

Brann kjørte hardt fra start, og tok ledelsen etter seks minutter på sjølmål av Hannu Tihinen etter innlegg fra Branns Petter Furuseth Olsen. Resten av første omgang var Vikings, men det var Furuseth Olsen som enkelt la på for Brann da han to minutter etter pause snappet en pasning fra Tihinen. Fire minutter seinere reduserte Morten Berre på innlegg fra Kristian Sørli. 19 minutter før slutt utliknet Erik Nevland til 2- 2, på retur fra Magnus Kihlstedt etter skudd fra Berre.

Viking vant sjansestatistikken 12- 5.

<B>BYTTET UT:</B> Landslagsspiss Thorstein Helstad er sliten foran landslagssamlingen tirsdag. I treningskampen mot Viking i går ble Brann-spissen byttet ut etter 69 minutter.