Brittney Griner:

Utvekslet med våpensmugler

Amerikanske Brittney Griner har friheten i vente etter at hun ble utvekslet med en russisk våpensmugler.

RUSSLAND: Basketstjerna Brittney Griner er løslatt fra russisk fengsel. Basketstjerna har sittet varetektsfengslet i Russland siden februar, etter at hun ble stoppet i tollkontrollen ved Sheremetyevo-flyplassen i Moskva. Senere ble hun dømt til ni års fengsel for besittelse av narkotika, og smugling. Tollere skal ha funnet cannabisolje for e-sigaretter i bagasjen hennes. Joe Biden holdt torsdag 8. desember en pressekonferanse om løslatelsen sammen med visepresident Kamala Harris og Griners kone Cherelle. Video: AP Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

- God morgen. For det er en god morgen, sier Biden,

Den amerikanske presidenten, Joe Biden, sier på en pressekonferanse torsdag at Griner er trygg og på et fly hjem.

- Hun vil snart være i armene på sine nærmeste, og hun skulle vært det hele tida.

- De siste månedene har vært et helvete for Brittney og Cherelle og hele hennes familie og lagkameratene her hjemme.

Biden sier at de har jobbet hardt for å få henne løslatt. Han opplyser om at Brittney vil være hjemme innen de neste 24 timene.

Foto: AP Photo/Alexander Zemlianichenko, Pool, File
Foto: AP Photo/Alexander Zemlianichenko, Pool, File Vis mer

På pressekonferansen var også USAs visepresident Kamala Harris og Brittney Griners kone til stede.

Fangeutveksling

Torsdag kom nyheten om at Biden-administrasjonen skal ha oppnådd en avtale med Russland for å sikre løslatelsen av WNBA-stjernen Brittney Griner i bytte mot den dømte våpenhandleren Viktor Bout – også kjent som «Dødens kjøpmann».

Bout ble dømt til 25 års fengsel i USA for ulovlig våpensalg. Bout ble pågrepet i Bangkok i 2008 etter at det amerikanske narkotikapolitiet (DEA) la en felle for ham ved å utgi seg som representanter for den colombianske FARC-geriljaen.

Reuters skriver at russiske myndigheter uttaler at fangeutvekslingen skal ha funnet sted i Abu Dhabi.

Joe Biden har lagt ut et bilde av seg selv, visepresident Kamala Harris og Griners kone Cherelle Griner på Twitter.

«Hun er trygg. Hun er på et fly. Hun er på vei hjem», skriver USAs president.

- Feilaktig fengslet

Dette er den andre fangeutvekslingen mellom USA og Russland på åtte måneder.

Griner løslatelse kommer med en bismak for amerikanerne ettersom amerikanerne også ønsket å få løslatt Paul Whelan, en annen amerikaner som har sittet fengslet i Russland siden 2018, anklaget for spionasje.

På pressekonferansen sier Biden at han garanterer at de skal jobbe hardt for å få løslatt Whelan også.

- Vi har ikke glemt Paul Whelan.

Biden sier det ikke var et valg om hvem de skulle bringe hjem.

- Det er trist at Russland har behandlet Paul sin sak forskjellig fra Brittneys. Vi har ikke lyktes med å sørge for Pauls løslatelse, men vi har ikke gitt opp.

52 år gamle Whelan, som tidligere har tjenestegjort i det amerikanske marineinfanteriet, ble dømt til 16 års fengsel for spionasje i 2020. En minnepinne og dokumenter ble konfiskert da Whelan ble pågrepet under et besøk i Moskva i desember 2018.

Whelan har hele tida hevdet sin uskyld, og sagt at han var i Russland for å være gjest i et bryllup.

Ni måneders fengsel

Basketstjerna har sittet varetektsfengslet i Russland siden februar, etter at hun ble stoppet i tollkontrollen ved Sjeremetjevo-flyplassen i Moskva.

Seinere ble hun dømt til ni års fengsel for besittelse av narkotika, og smugling. Tollere skal ha funnet cannabisolje for e-sigaretter i bagasjen hennes.

Griner er en av USAs beste kvinnelige basketballspillere.

Griner har erkjent å ha hatt med seg cannabisolje, men dommen på ni års fengsel var uvanlig streng, noe som har vakt mistanke om at Russland ønsket å bruke henne som et forhandlingskort for å få løslatt Viktor Bout.

Griner har spilt for Phoenix Mercury siden 2013, samtidig som hun har spilt for russiske UMMC Jekaterinburg når WNBA-sesongen har hatt pause.

31-åringen har også vunnet to VM-gull og to OL-gull med det amerikanske kvinnelandslaget.

Mer om

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer