Valencia håper Start unngår nedrykk

Leder serien, tør ikke drømme om medalje.

TALLIN (Dagbladet.no): Hvilken vår for Alex Valencia (25). Seks av seks mulige poeng med Start og plass i landslagstroppen mot Estland onsdag.

- Helt perfekt, jubler Start-vingen på gresset i Estland.

Uten at han tar av. Snakk om medalje i serien, den første siden bronsen i 1992, vil han ikke høre noe om.

- Vi sier det samme som vi har sagt hele tida. Klarer vi oss i tippeligaen skal vi være fornøyde. Vi har bare spilt to kamper, sier Valencia til Dagbladet.no.

Heller ikke når spørsmålet handler om håp og godvilje er edelt metall målet for opprykksesongen.

- Men for min egen del tror jeg vi er gode nok til å havne midt på tabellen, sier Starts dribleving.

Får han sjansen mot Estland onsdag spiller han sin andre landskamp nesten fire år. Debuten kom som Brann-spiller mot Tyrkia i

2001.

Og det er godt kjent at Åge Hareide leter etter en høyreflanke foran Italia-matchen.

- Det er mange gode spillere som har hatt den plassen tidligere. Det blir vanskelig, sier Valencia.

Landslagsjefen gir uansett Åsane-gutten et strålende skussmål foran kveldens landslagstrening.

Landslagssjefen synes Valencia har fart, teknikk og en mer unorsk evne: Han utfordrer og dribler gjerne.

- Alex er en spennende spiller, og så har han forbedret motoren sin kolossalt. Håpet er at en slik tur gir han inspirasjon, sier Hareide.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Landslagssjefen liker også årets Start-utgave, han så sørlendingenen slå sitt Molde søndag.

- Start var gode, de overrasket meg, sier Hareide.

Fakta:

Start-medaljer i norsk toppserie

Gull: 1978 og 1980

Bronse: 1973, 1975, 1979, 1983, 1984, 1991, 1992

VIL IMPONERE HAREIDE: Alex Valencia og Start har imponert i sesonginnledningen. Men bergenseren er nøktern med tanke på sesongen videre.