Valencia håper Start unngår nedrykk

Leder serien, tør ikke drømme om medalje.

TALLIN (Dagbladet.no): Hvilken vår for Alex Valencia (25). Seks av seks mulige poeng med Start og plass i landslagstroppen mot Estland onsdag.

- Helt perfekt, jubler Start-vingen på gresset i Estland.

Uten at han tar av. Snakk om medalje i serien, den første siden bronsen i 1992, vil han ikke høre noe om.

- Vi sier det samme som vi har sagt hele tida. Klarer vi oss i tippeligaen skal vi være fornøyde. Vi har bare spilt to kamper, sier Valencia til Dagbladet.no.

Heller ikke når spørsmålet handler om håp og godvilje er edelt metall målet for opprykksesongen.

- Men for min egen del tror jeg vi er gode nok til å havne midt på tabellen, sier Starts dribleving.

Får han sjansen mot Estland onsdag spiller han sin andre landskamp nesten fire år. Debuten kom som Brann-spiller mot Tyrkia i

2001.

Og det er godt kjent at Åge Hareide leter etter en høyreflanke foran Italia-matchen.

- Det er mange gode spillere som har hatt den plassen tidligere. Det blir vanskelig, sier Valencia.

Landslagsjefen gir uansett Åsane-gutten et strålende skussmål foran kveldens landslagstrening.

Landslagssjefen synes Valencia har fart, teknikk og en mer unorsk evne: Han utfordrer og dribler gjerne.

- Alex er en spennende spiller, og så har han forbedret motoren sin kolossalt. Håpet er at en slik tur gir han inspirasjon, sier Hareide.

Landslagssjefen liker også årets Start-utgave, han så sørlendingenen slå sitt Molde søndag.

- Start var gode, de overrasket meg, sier Hareide.

Fakta:

Start-medaljer i norsk toppserie

Gull: 1978 og 1980

Bronse: 1973, 1975, 1979, 1983, 1984, 1991, 1992

VIL IMPONERE HAREIDE: Alex Valencia og Start har imponert i sesonginnledningen. Men bergenseren er nøktern med tanke på sesongen videre.