Valencia i knipe

Valencia tok et viktig poeng borte mot Ajax tirsdag, men må slå Arsenal hjemme neste uke for å komme til kvartfinalen i mestercupen. Uavgjort for Newcastle

Dagbladet.no fulgte kampene direkte

Alt er fortsatt mulig i gruppe B etter at begge tirsdagens kamper endte uavgjort 1-1. Ajax og Arsenal er ett poeng foran Valencia og tre foran Roma, men alle fire har fortsatt sjansen til å gå videre.

Kampen på Amsterdam Arena endte 1-1 etter at Valencia tok ledelsen på straffespark ved Kily Gonzalez i 1. omgang. Finske Petri Pasanen utlignet etter 57 minutter.

Hjemmesterke Ajax gikk hardt ut mot det spanske mesterlaget, men gjorde seg sårbar for kontringer.

Etter et kvarter utnyttet Valencia en slik mulighet. Francisco Rufete spilte igjennom John Carew. Nordmannen kom seg løs fra Ajax-kaptein Cristian Chivu, men klarte ikke å få ballen i mål alene med Ajax-keeper Bogdan Lobont. Sistnevnte reddet med venstrebeinet.

På den påfølgende corneren hadde Carew et sakseskudd like utenfor.

Etter 27 minutter fikk de spanske gjestene straffe etter at Tomas Galasek noe unødvendig dro ned Rufete i feltet. Kily Gonzalez dundret straffen i mål.

Kom tilbake

Ajax' første gode mulighet kom ved Zlatan Ibrahimovic fem minutter før pause, men svensken headet utenfor. På overtid i 1. omgang fikk Zlatan sjansen igjen, men han fikk ikke stokket beina, og Valenica-keeper Santiago Canizares reddet lett.

Etter sidebytte gikk hjemmelaget voldsomt ut igjen og skapte mye foran Valencias forsvarsmur. Etter 13 minutter lyktes de. Finske Pasanen fikk stå helt alene inne i Valencia-feltet da gjestene ikke greide å organisere seg etter en kort Ajax-corner, og uhindret headet han inn utligningen på innlegg fra Maxwell.

Etter en drøy times spill ble Carew byttet ut til fordel for Mista. Carew kunne fra benken følge at kampen ebbet ut med uavgjort.

Dermed må Arsenal slås neste onsdag for at det skal bli cupspill for Valencia. Skjer det, er sannsynligheten stor for at den engelske serielederen vil være utslått.

Arsenal feilet

På Highbury endte det nemlig 1-1 mellom Arsenal og Roma, selv om gjestene fikk sin stjerne og lagkaptein Francesco Totti utvist midt i 1. omgang.

Totti, som senket Valencia nesten på egen hånd i forrige runde, ble straffet fordi han brukte albuen i en luftduell med Martin Keown.

Thierry Henry hadde da allerede ført vertene i ledelsen, men Roma kom tilbake med ti mann og ranet med seg ett poeng. Utligningen kom ved Antonio Cassano to minutter på overtid i 1. omgang.

- Dette var virkelig frustrerende. Når du leder to minutter før pause, bør du klare å holde den ledelsen inn, sa Patrick Vieira til ITV1 etter kampen.

- Men vi henger fortsatt med. Vi vet det er mye tallent og kvalitet i laget, og alle har stor tro på avansement, sa midtbanespilleren.

Arsenal misbrukte en rekke kjempesjanser, men har hjemmebaneskrekk i mesterligaen. Laget har ikke tatt en hjemmeseier i turneringen siden september.

- Kanskje vi legger for stort press på oss selv i Europa, var Vieiras forklaring til pressen.

(NTB og Dagbladet.no)

GLAD: Petri Pasanen jubler etter å ha utlignet for Ajax mot Valencia.