- Vålerenga er favoritter

Men landslagssjefen tror Stavanger vil bite fra seg.

(Dagbladet.no:) Da Stavanger vant den 92 minutter lange kampen mot Stjernen i går kveld, ble de det første laget fra oljebyen som skal spille NM-finale i hockey.

Laget på motsatt side av rinken har vært der et par ganger før. Vålerenga har vunnet hele 23 pokaler, seinest i fjor da klubben vant både serien og NM.

- Vålerenga har det sterkeste laget, og er favoritter, sier landslagssjef Roy Johansen til Dagbladet.no.

Fornøyd med sluttspillet

Men Roy Johansen er mer opptatt av det sluttspillet Hockey-Norge har blitt vitne til fram til nå, enn hvem som kommer til å stikke av med tittelen.

- Det har vært et fantastisk sluttspill, med skikkelig stemning og tette kamper. Dette har vært veldig god PR for norsk hockey, sier han.

I semifinalene har folk strømmet til hallene, og de fleste kampene har vært svært jevne.

- Det har vært veldig bra spill, og det gleder meg som landslagssjef. Det er viktig å se de landslagsaktuelle spillerne i tette og jevne kamper, sier Johansen.

- Vålerenga er favoritter

I starten av mai spiller Norge A-VM i Latvia.

- Bra for norsk hockey

Vålerenga ende på tredjeplass i serien, men slo ut seriemester Storhamar i løpet av seks kamper i semifinalene.

- Jeg er imponert over snuoperasjonen i Vålerenga. De har mange spillere som har det lille ekstra, og det har de vist i sluttspillet, sier landslagssjefen.

- Hva med Stavanger?

- Det er veldig gøy med Stavanger. De har en stor glød og entusiasme i laget, og så er det viktig for norsk hockey at et lag fra Vestlandet spiller i sluttspillfinalene.

Johansen har ikke lyst til å tippe noe sluttresultat i finalene, annet enn at han holder VIF som favoritter.

- Men det kan bli veldig jevnt på tirsdag. Stavanger er avhengig av å vinne hjemmekampene for å ha en sjanse. Og det kan de klare. Stavanger ofrer seg hundre prosent, og spiller samtidig smart og taktisk.

KLAR FOR NYE DUELLER: Vålerengas Tommy Marthinsen og Anders Gjøse i Oilers. Foto: SCANPIX
KLAR FOR NYE DUELLER: Vålerengas Tommy Marthinsen og Anders Gjøse i Oilers. Foto: SCANPIX Vis mer

Debatt

Hva synes du om sluttspillet - og hvem stikker av med NM-tittelen?

KJEMPESLUTTSPILL: Landslagssjef Roy Johansen mener sluttspillet har vært veldig god PR for ishockeyen.