Vant OL-gull etter kreftkamp

- En ære å konkurrere mot ham

Først vant han kampen mot kreft. Sju år etter brukte nederlandske Maarten van der Weijden (27) de smertefulle sykdomsminnene til å vinne OL-gull i havsvømming.

27-åringen ble diagnostisert med leukemi (blodkreft) i 2001, og i dag vant han karrierens nest største seier med OL-gull i 10 km havsvømming. Maarten van der Weijden er svømmesportens svar på syklingens Lance Armstrong.

- Leukemien lærte meg å være tålmodig. Når man ligger på sykehus og føler så mye smerte og tretthet, vil en ikke tenke på neste dag eller kommende uke. Man konsentrerer seg om den neste timen, slo Maarten van der Weijden fast etter triumfen.

- Nesten samme taktikk benyttet jeg da jeg lå i klyngen av svømmere og ventet på min sjanse.Utmattet
Han tilbakela 10 kilometer på 1.51.51,6. Nederlenderen la inn en voldsom sluttspurt og seiret med halvannet sekund på briten David Davies, som måtte legges på båre og få medisinsk behandling for utmattelse etter løpet.

Tyske Thomas Lurz tok bronsen. Han var ytterligere halvsekundet bak. De tre var i en klasse for seg.

- Maarten måtte nesten gi opp svømmekarrieren. Det er som en Lance Armstrong-historie. Det er en ære å konkurrere mot ham, og det Maarten har oppnådd er fenomenalt, sa Davies etter å ha kommet til hektene.

Lance Armstrong kjempet seg tilbake etter testikkelkreft med spredning til lunger og hjernen i 1996. Tre år senere vant han sin første av sju Tour de France-titler på rad.

Donasjon 
Etter å ha vunnet sin største seier mot kreften, kom Maarten van der Weijden tilbake og tok VM-gull tidligere i år. I mellomtiden har nederlenderen samlet inn midler til kreftforskning.


I 2004 svømte han over Vest-Europas største innsjø, nederlandske IJsselmeer (1100 kvadratkilometer), på fire timer og 21 minutter. Med rekorden samlet han inn 400.000 kroner, som han donerte til kreftforskning.

Leukemi er kreft i beinmarg, lymfeknuter eller andre steder som produserer hvite blodceller. Sykdommen behandles med cellegift og eventuell beinmargstransplantasjon.

(NTB)

NEST STØRSTE SEIER:
Etter å ha vunnet sin største seier over kreften, vant i dag havsvømmer Maarten van der Weijden OL-gull. Her i aksjon under gulløpet. Foto: Michael Kappeler, AFP / DDP / SCANPIX
NEST STØRSTE SEIER: Etter å ha vunnet sin største seier over kreften, vant i dag havsvømmer Maarten van der Weijden OL-gull. Her i aksjon under gulløpet. Foto: Michael Kappeler, AFP / DDP / SCANPIX Vis mer
Vant OL-gull etter kreftkamp