- Vanvittig stort

Therese (18) overrasket seg selv.

SAPPORO (Dagbladet.no): Hun har ikke skjønt det ennå, jenta fra Dalsbygda og Os kommune utenfor Røros.

Therese Johaug (18) er bronsevinner på 30 km klassisk i VM, ifølge sportsjef Åge Skinstad trolig den yngste medaljevinneren i langrennssporten noensinne.

- Det har ikke gått opp for meg. Det er vanvittig stort. Jeg hadde aldri trodd at jeg skulle reise hjem fra VM med en bronse, sier Therese til Dagbladet.no.

Gadd ikke gå

Den blonde, vevre tenåringen dro til start i dag med et mål om å komme blant de 30 første. Før sesongen var ikke Sapporo-VM engang innom tankene hennes.

- NM for junior var målet, jeg skulle dit for å kvalifisere meg til junior-VM, sier Therese.

Så havnet hun i VM-troppen, som turist helt fram til i dag. Etter seks kilometer lå hun helt først i VM-løpet.

Det ver nemlig ikke noe moro å ligge bak i feltet.

MÅLET VAR NM - FOR JUNIORER: Therese Johaug hadde som mål å gjøre det bra i junior-NM, for å komme seg til junior-VM. Nå har hun VM-bronse - for seniorer. Foto: AP
MÅLET VAR NM - FOR JUNIORER: Therese Johaug hadde som mål å gjøre det bra i junior-NM, for å komme seg til junior-VM. Nå har hun VM-bronse - for seniorer. Foto: AP Vis mer

- Jeg syntes det gikk så sakte, jeg tenkte «jeg gidder ikke å ligge bak». Så jeg sprang opp utenfor sporet, sier Therese.

Hun lå i teten lenge, som etter hvert ble en trio av Virpi Kuitunen (Finland) og Kristin Størmer Steira. Først etter to mil slapp 18-åringen taket. Men en bronse i tankene.

Husker ikke avslutningen

- Jeg tenkte jeg ikke hadde sjansen til å følge dem, jeg måtte konsentrere meg om bronsen og avstanden til hun som lå bak.

Det gikk helt fint, selv om Aina Kaisa Saarinen på et tidspunkt bare hadde tre sekunder opp.

- Jeg bet sammen tennene, det gikk på rein styrke. Jeg husker ikke noe av den siste kilometeren, jeg var så sliten.

Hun hadde krefter nok til å rope et rungende «JA» da hun gikk over målstreken og ble møtt av armene til sølvvinner Steira.

Hun er skoleelev til daglig, hun er med på juniorlandslaget. Hvordan er det mulig å bli så god, så ung?

- Folk har kalt meg en 02-snapper, jeg har høyt oksygenopptak. Jeg har min force i bakkene, og jeg tok dem der.

Topp ti i 2009?

Litt for tidlig tok hun bronsen. Johaug har en egen målsetningsliste der ønskene står på rad og rekke.

- På utviklingsplanen hadde jeg satt opp at jeg skal inn på topp ti i VM i 2009. Jeg må kanskje endre litt på målsetningen etter dette.

Innerst inne synes hun fortsatt at det er stas bare at hun fikk være med i VM-troppen.

- Det er utrolig at de tok meg med hit. Og jeg fikk jo bevist at jeg har noe å gjøre her, sier Therese.

Bronsen kom med to fall, ett i starten og ett på litt seinere på runden.

- Jeg hadde ikke gjort det noe bedre hvis jeg ikke hadde falt, sier Therese.

Hun må spare de aller edleste metallene til et seinere mesterskap.

OVERRASKET: Det var ikke mange som hadde trodd Therese Johaug kunne ta medalje. Aller minst henne selv.