Velger Nikki (4) foran kona

DRØBAK: I dag begynner jakta på EM-tittelen i rallycross. Legenden fra Finnmark har fått uventet hjelp i sesongforberedelsene. Martin Schanche er ikke som andre moderne menn.

Schanche lar kona, Birgit (42), gjøre husarbeid, klippe plenen og følge opp datteren Melissa (12). Men kaninen Nikki (4) har han et spesielt øye til - noe som skyldes at hun bor i garasjen der Martin mekker på bilen. - Hadde det ikke vært for meg hadde Martin reist til hver eneste rallycrossrunde uten pass, billetter, penger og alt det nødvendige, sier kona Birgit til Dagbladet.

Martin parerer raskt:

- Men jeg har jo kredittkort jeg kan bruke i utlandet!

Birgit har hisset seg skikkelig opp i garasjen og tordner løs:

- Martin gjør ikke stort annet enn å mekke på bilen hele døgnet. Selv da han mistet førerkortet nektet han å klippe plenen. Han begrunnet saken med at han ikke hadde lov å bruke motoriserte kjøretøy, sier Birgit og ser på «Mr. Rallycross» med alvorlige øyne.

- Du må ikke si sånt som dette, Birgit. Når kvinnegruppa Ottar før høre om dette, blir det stor ståhei, sier Martin.

Etterpå stryker de hverandre kjærlig med glimt i øyet. Alt er med andre ord som det skal være hos familien Schanche.

Stjeler tid

Martin bruker ikke tida til så mye annet å mekke og kjøre rallycross.

- Jeg prøver å få ham med ut på besøk til venner, eller ut for å spise middag. Jeg må imidlertid stjele meg tid, men Martin tenker ikke på at han stjeler av min tid når han står i garasjen og mekker bil. Det er litt slitsomt innimellom, jeg må innrømme det, sier Birgit.

Martins enorme interesse for biler går ut over oppmerksomheten til datteren Melissa (12) - som ikke var hjemme da Dagbladet var på besøk.

- Melissa klarer seg for det meste sjøl, så hun trenger ikke så mye hjelp av pappa, men kaninen, Nikki, klarer seg ikke selv. Martin gjør imidlertid en kjempejobb. Han både leker med og mater Nikki, sier Birgit.

Dyrevennen

- Nikki er godt selskap når du blir stående lenge oppe om nettene og mekke på bilen, sier Martin.

Nikki er født og oppvokst i garasjen.

- Det er ingen problemer om garasjedøra er åpen. Nikki stikker ikke av uansett. Hun vet ikke om andre plasser enn garasjen, sier Martin.

Han har også to katter: Cæsar og Hermann Kuleløs.

- Nikki er fæl til å jage Hermann Kuleløs, sier Martin.

Det er ikke bare kaniner og katter Martin brenner for. Han har også et varmt hjerte for ulver.

- Det marsjerte nylig en ulv gjennom Stockholm med politieskorte både foran og bak seg, forteller Martin.

- Hva er det som gjør at du er så fascinert av ulver?

- Det er måten folk behandler ulver på som opptar meg. Det ble eksempelvis skutt en ulv 1. mai. De som skjøt brukte levende åte for å lokke ulven fram. Selv ikke fiskere får lov til å fiske med levende åte, sier en engasjert Martin.

Jakter EM-tittel

Fra dyrenes verden over til det mer sportslige.

- Det er egentlig ikke så stort sprang fra engasjementet mitt for dyr til det å sette seg bak rattet. Det er din egen psyke som bestemmer hvordan du reagerer bak rattet. Det er uante krefter som dukker opp når jeg setter meg i bilen, sier Martin og fortsetter:

- Jeg satser på å vinne EM-tittelen i år. Bare uflaksen kan holde seg unna, skal jeg klare å ordne flaksen selv, sier Martin.

Han har ikke måttet gjøre så mye nytt med bilen før årets sesong.

- Jeg har skiftet hjulopphenget og ordnet en del ting i motoren, sier Martin.

Småforelsket

- Jeg begynner å bli småforelsket i bilen. Den går så godt på veien at jeg blir nesten flau, sier Martin.

Han har signalisert at han gir seg etter årets sesong - som for øvrig er hans 29.

- Jeg får diskutere litt med Birgit, og så får vi se!

- Men du kan vel ikke gi deg hvis du blir europamester?

- Jeg får si det på nynorsk da: «Det er bedre to finnish on the high,» sier Martin og ler.

BESTEVENNER: Kaninen Nikki (4) er Martin Schanches beste venn. - Nikki er godt selskap når du blir stående lenge oppe om natta for å mekke på bilen.