Verdens beste frykter Hushovd

- Virker sterk, sier Alessandro Petacchi.

(Dagbladet.no): Lørdag starter Tour de France, verdens største sykkelritt. Norske Thor Hushovd vil vinne enda en etappe, og konkurrentene tar sørlendingen på alvor.

- Jeg frykter helt klart Thor i en spurt, han virker sterk om dagen. Derfor er jeg nødt til å være skikkelig skjerpet i innspurten om jeg skal klare målet mitt om å vinne en etappeseier i Tour de France den første uka, sier Petacchi til Fædrelandsvennen.

Italienske Pettachi er rangert som verdens beste syklist, Hushovd som 24. mann i proffsirkuset.

Hushovd står med sin ene etappeseier i touren, mens Petacchi vant fire i fjor. I årets Giro d'Italia tok han ni dagsseirer.

- Jeg har respekt for Petacchi, men skal gjøre alt jeg kan for å slå ham. Jeg er i knallform om dagen, sier Hushovd.

Hushovd-trener Atle Kvålsvoll vurderer Petacchi som raskere enn nordmannen, men utelukker ikke at 26-åringen kan kaste seg foran på en etappe.

- Det er viktig for Thor at han har troen på at han kan slå Petacchi. Men da skal alt klaffe, sier Kvålsvoll.

STERKERE:</B> Thor Hushovd går inn i Tour de France med stigende selvtillit.