- Verdens beste skiløper

Verken sykdom, svensker eller tyskere biter på Thomas Alsgaard. 31-åringen hylles av både løpere og trenere etter at han reddet stafettgullet.

VAL DI FIEMME (Dagbladet.no): Verdensmesteren fra tremila måtte vente 23 sekunder før han fikk gå etter Sveriges Jörgen Brink ut på ankeretappen.

Så tok han og Tysklands Axel Teichmann opp jakten på svensken, som holdt godt unna på den første runden. Alt så svensk ut på skistadion i Lago.

Men bare et stykke. Så kom bakken der stakkars Brink nærmest stoppet opp. Da slo Thomas til.

- Det var mer et heldig trekk enn et intelligent trekk, sier Thomas.

Inn på oppløpet sto det mellom Norge og Tyskland. Alsgaard viste igjen hvorfor alle frykter en spurt mot nordmannen. Han bare skøytet på i et voldsomt tempo, og kastet seg i mål to tideler foran jaktstartvinneren.

- Thomas er best, jeg var bare tideler bak. Tyskland er fornøyd med sølv, sier Axel Teichmann.

- Jeg var usikker da jeg kom inn på stadion. Men jeg klarte å bruke teknikken min de siste 100 meterne, og fikk litt mer fart enn Axel. Jeg var heldig som vant, sier Alsgaard.

Men det er ingen tvil om at dette var viktig for han.

- Akkurat nå er jeg bare glad, sier han.

Så heiste hele den norske gjengen Alsgaard på gullstol. Det var gullet ingen av de andre norske stafettgutta våget å håpet på etter Anders Auklands startetappe. Vestfoldingen vekslet 42 sekunder bak teten, og fortalte at beina var stokk stive allerede halvveis.

På etappe 2 og 3 fikk Frode Estil og Tore Ruud Hofstad flotte løp, uten å kappe inn voldsomt mye på svenskene i tet.

- Det er bare gull som gjelder for oss, sa Estil mens han ventet inne i målområdet. Samtidig prøvde han å trøste Aukland som følte han ødela alt for Norge

- Det gikk forferdelig dårlig, kroppen fungerte ikke, sa Aukland.

- Er du lei deg?

- Klart det, dette er ikke noe gøy. Det er ekstra ille i en stafett, sier Aukland og la til at det ikke var over ennå.

- Alle andre er foran, men i stafett kan alt skje.

I dag skjedde fenomenet Alsgaard, og da ble det gull på Aukland.

- Helt rått av Thomas. I dag er han verdens beste langrennsløper. Det er helt utrolig det han har gjort i VM.

Landslagstreneren er enig.

- Helt fantastisk. Thomas er verdens beste skiløper, sier trener Carl Henning Gran.

Unggutten Hofstad legger ikke skjul på at Norge har Alsgaard å takke.

- Jeg visste at Thomas kan gjøre det umulige, sier han.

Alsgaard har to gull på to starter i VM. Han vil ikke rangere seirene, heller ikke mot OL-gullene sine.

- Alle gullene er like mye verdt for meg, sier Thomas.

Og Thomas er gull verdt for Norge.

I morgen er det sprint, trolig med Alsgaard på startstreken.

- Jeg har lyst til å gå, bare for moro skyld. Jeg har ikke sjans til å vinne etter i dag.

Hvis ikke han har «flaks» igjen da.

Dagbladet.no fulgte dramatikken direkte!

SKUFFET OG SLITEN: Jørgen Brink måtte gi tapt for Thomas Alsgaard i dag.