Verdens mest kjente supporter pensjonerer seg

- Et stykke Tour de France-historie er slutt.

(Dagbladet): Hva er vel en sommer uten at man ser den røde djevelen springe ved siden av rytterne opp fjellene under Tour de France?

Nå ser det ut til at vi har sett tyske Didi Senft løpe med den røde drakta si for siste gang.

Tyske Bild melder at 62-åringen pensjonerer seg og har støttet syklistene gjennom sitt siste Tour de France.

Har deltatt selv Tyskeren dukket opp under Tour de France i 1992 og fikk raskt kallenavnet «El Diablo» og «Didi the Devil». Når man har sett en stor sykkel tegnet med kritt på bakken i klatreetappene i Frankrike, har man visst at 62-åringen ville dukke opp på TV-skjermen straks etter.

- Jeg hadde fulgt Tour de France foran TV-skjermen i mange år, og også syklet rittet selv da jeg var yngre. Da bestemte jeg meg for at om jeg noen gang skulle se Touren live, så skulle det skje i en rød djevel-drakt, fortalte Senfte til danske Ekstrabladet i 1996.

I starten dekket tyskeren turen for egen regning, før han etterhvert fikk seg sponsorer. 62-åringen har gjennom årene også vist fram mange av hans hjemmelagede doninger, som han har solgt for veledige formål.

Djevelen har også stilt opp under fotballarrangement, som EM og VM.

Til Bild forteller «El Diablo» at det eneste Tour de France han har gått glipp av ett eneste ritt, da han i 2012 ble 62-åringen rammet av blodpropp.

- Et symbol Den tyske avisa skriver at det er mest av økonomiske grunner at Didi Senft nå må pensjonere seg. På grunn av mindre TV-tid for Tour de France i Tyskland, har det blitt vanskelig for 62-åringen å skaffe seg sponsorer.

TV2s sykkelkommentator Christian Paasche er litt usikker på om han kommer til å savne den røde djevelen, men erkjenner at han har vært et symbol i Tour de France.

- Ja, i aller høyeste grad et symbol. Han er meget spesiell. Et stykke Tour de France-historie er slutt, det er det ingen tvil om. Men det er ikke sånn at jeg de siste årene har tenkt at søren, har vi sett ham nå? Er dette en nedtur? Litt historie er over, og nye kapitler skal skrives, sier Paasche til Dagbladet.

- Men det var et kult innslag, det var det, selv om Tour de France lever videre uten ham, sier sykkelkommentatoren.

SUPPORTERLIV: Didi Senft har hatt et langt liv som supporter, særlig i Tour de France. Nå går han over i pensjonistenes rekke. Foto: NTB Scanpix
SUPPORTERLIV: Didi Senft har hatt et langt liv som supporter, særlig i Tour de France. Nå går han over i pensjonistenes rekke. Foto: NTB Scanpix
SUPPORTERLIV: Didi Senft har hatt et langt liv som supporter, særlig i Tour de France. Nå går han over i pensjonistenes rekke. Foto: NTB Scanpix
SUPPORTERLIV: Didi Senft har hatt et langt liv som supporter, særlig i Tour de France. Nå går han over i pensjonistenes rekke. Foto: NTB Scanpix
SUPPORTERLIV: Didi Senft har hatt et langt liv som supporter, særlig i Tour de France. Nå går han over i pensjonistenes rekke. Foto: NTB Scanpix
SUPPORTERLIV: Didi Senft har hatt et langt liv som supporter, særlig i Tour de France. Nå går han over i pensjonistenes rekke. Foto: NTB Scanpix
SUPPORTERLIV: Didi Senft har hatt et langt liv som supporter, særlig i Tour de France. Nå går han over i pensjonistenes rekke. Foto: NTB Scanpix