SLENGER MED LEPPA: Jose Mourinho, her som Real Madrid-trener, tror Manchester City møter et dårligere mot Barcelona-lag enn det han selv måtte slite mot i Spania. Foto: AFP / DANI POZO / NTB SCANPIX
SLENGER MED LEPPA: Jose Mourinho, her som Real Madrid-trener, tror Manchester City møter et dårligere mot Barcelona-lag enn det han selv måtte slite mot i Spania. Foto: AFP / DANI POZO / NTB SCANPIXVis mer

- Verste Barcelona-laget på mange, mange år

Mourinho provoserer før avspark i Manchester.

• Fotballstudio kl. 20.45: Manchester C - Barcelona

(Dagbladet): Barcelona topper La Liga - og i helgen var også Lionel  Messi tilbake i scoringsslag i 6-0-seieren mot Rayo Vallecano.

City-sjanse I tillegg er også stjernekjøpet Neymar skadefri igjen, mens klubblegendene Xavi og Andres Iniesta og Carles Puyol er klare til storkamp.

Likevel er Barcalona anno 2014 den verste årgangen på mange år? Påstanden kommrt fra Chelsea-sjef og tidligere Real Madrid-trener Jose Mourinho.

- City har en sjanse, sier Mourinho til TV-kanalen ITV og utdyper:

PRESSEKONFERANSE: Yaya Toure (t.v) møter sin gamle klubb Barcelona i kveld. Manchester City-manager Manuel Pellegrini har bakgrunn fra La Liga, blant annet fikk han sparken i Real Madrid da Mourinho ankom i 2010. Foto: AFP PHOTO / PAUL ELLIS / NTB SCANPIX
PRESSEKONFERANSE: Yaya Toure (t.v) møter sin gamle klubb Barcelona i kveld. Manchester City-manager Manuel Pellegrini har bakgrunn fra La Liga, blant annet fikk han sparken i Real Madrid da Mourinho ankom i 2010. Foto: AFP PHOTO / PAUL ELLIS / NTB SCANPIX Vis mer

- Selvsagt er Barcelona historisk favoritt, men dette Barcelona-laget viser denne sesongen at de ikke er de samme som tidligere år.

Mourinho har selv en historie med og mot Barcelona. Han var Bobby Robsons assistent på Camp Nou på 90-tallet, og som Real Madrid-sjef var han stadig i klinsj med La Liga-rivalen.

Finger i Tito-øye Det toppet seg da han stakk fingeren i øyet på daværende Barca-assistent Tito Vilanova for snart tre år siden. Også etterpå kom han med gjentatte provokasjoner mot katalanerne i forbindelse med «El Clasico»-oppgjørene.

Nå gnir han inn fornærmelser på nytt.

- Selvsagt har de Messi, han er spesiell. Og de har flere enn ham. Men jeg tror dette er det verste Barcelona-laget på mange, mange år, sier Mourinho til ITV.

C More-ekspert Petter Veland mener Chelsea-manageren har en bevisst strategi når han skyter fra hofta før kveldens kamp.

- Jeg er fullstendig uenig med Mourinho, men dette er typisk for ham. Han vil bare snakke fram sin egen prestasjon med Real Madrid. Og snakke ned en eventuell prestasjon av Manuell Pellegrini (City-sjef), som han har mindreverdighetskompleks for, sier Veland til Dagbladet.

Ikke fantastisk lenger Veland håper på spansk seier, men holder City som knapp favoritt på Etihad i kveld.

- Hvis City vinner kan Mourinho si at Barcelona var fantastiske da han møtte dem, mens Pellegrini slo et helt annet lag som ikke var fantastisk, sier Veland.

I tillegg slår spansk fotball-eksperten fast at portugiseren alltid liker å slenge med leppa mot Barcelona, superlaget som Real Madrid snøt for ligagullet i sesongen 2011/2012.

TRENTE I MANCHESTER: Her får Barcelona-spillerne prøve seg på gressteppet på Eithad dagen før avspark. EPA/PETER POWELL / NTB SCANPIX
TRENTE I MANCHESTER: Her får Barcelona-spillerne prøve seg på gressteppet på Eithad dagen før avspark. EPA/PETER POWELL / NTB SCANPIX Vis mer

- Her er det en god blanding, men mest av alt prøver Mourinho å snakke opp sine egne prestasjoner, sier C More-eksperten.

Ingen frykt På gårsdagens pressekonferanse medga stopper Gerard Pique at de rødblå muligens ikke lenger har auraen fra tidligere år.

- Kanskje de ikke frykter oss som tidligere, fordi vi ikke har vunnet Champions League de to siste årene, sier Pique.

- Men vi kan fortsatt være best, og vi kan vise verden at vi kan.

Barcelona har gått videre til minst semifinale i Champions League de siste seks årene.

ØYEFINGER: Mourinho holdt en hyggelig tone med daværende Barcelona-trener Tito Vilanova i supercupfinalen i 2012. Året før var han framme med fingeren i øyet på treneren. Foto: REUTERS/Juan Medina / NTB SCANPIX
ØYEFINGER: Mourinho holdt en hyggelig tone med daværende Barcelona-trener Tito Vilanova i supercupfinalen i 2012. Året før var han framme med fingeren i øyet på treneren. Foto: REUTERS/Juan Medina / NTB SCANPIX Vis mer

• Dagbladets oddsekspert:  - Det er store spørsmålstegn omkring formen til Neymar og Messi. Hjemmeseier er det naturlige utgangstipset