- Vi er gode nok for VM-gull

Norge-Danmark 25-24. Norge avsluttet Neubrandenburg-turneringen med seier mot erkerivalen Danmark, og nå føler landslagskaptein Else-Marthe Sørlie (22) at vi har et lag som kan kjempe om gullet i VM i Italia i desember.

- Vi har på rekordtid igjen fått et lag som har den bredden vi trenger for å være med å kjempe blant de aller beste, sier Sørlie.

Så seint som i desember i fjor havnet Norge helt nede på 6. plass i håndball-EM i Romania.

Til Italia-VM i desember reiser Norge som regjerende mestere, og landslagskapteinen mener det naturlige målet må være å forsvare den tittelen.

- Vi har de rette kvalitetene i laget og har fortsatt åtte måneder på oss. Den tida skal vi utnytte skikkelig, for ennå har vi mye å gå på før vi er samspilte, sier Else-Marthe Sørlie til Dagbladet.

På vei tilbake

Landslagstrener Marit Breivik mener også det er grunn til å tenke VM-medaljer.

- Laget har hatt en fin utvikling, og vi har nå mange spillere som kan løfte laget. Vi er ikke avhengig av tre- fire spillere som tidligere, sier Breivik til Dagbladet.

Selv om gårsdagens seier var den eneste i Neubrandenburg-turneringen, mener Marit Breivik det er mye å glede seg over:

  • Keeper Mimi Kopperud har utviklet seg videre i mål.
  • Finske Katja Nyberg har tilført sårt tiltrengt skuddstyrke.
  • Landslagsstammen er en fin blanding av unge og mer rutinerte spillere som utfyller hverandre.
  • Det norske forsvarsspillet holder allerede høy klasse.

Og:

Snart er også de langtidsskadde spillerne Mette Davidsen og Janne Tuven tilbake på banen.

Fin stigning

Og superkeeper Cecilie Leganger har sagt ja til å satse på VM-spill for Norge i desember.

- I sum ser jeg konturer av et sterkt VM-lag, ingen tvil om det, sier Marit Breivik - som oppsummerer turneringen slik:

- Vi hadde en fin stigning hele veien. Fra tomålstap til uavgjort, og så seier i den siste kampen. Og Danmark føles det jo alltid ekstra godt å slå, smiler Marit Breivik.

Til tross for at seiersmarginen bare ble med ett mål, følte Breivik aldri at seieren var truet.

- Danmark la om til mann-mann forsvar da vi ledet med tre mål mot slutten av kampen, og reduserte to ganger. Det var en fin erfaring å ta med seg.

I går var venstre kantspiller Monica Sandve Norges beste.

- Jeg føler nå at jeg har klart å stabilisere meg på et høyt nivå. Kanskje skyldes det at jeg nå har funnet roen på landslaget, sier Sandve.

PS! Gårsdagens kamp var den siste til Arne Høgdahl som assistenttrener for Marit Breivik. Nå overtar islendingen Thorir Hergeirsson.