HOCKEYFOLKET:  Trenere i norsk ishockey samlet på onsdagens pressetreff før årets sesong starter. Foran fra venstre: Lillehammer trener Kevin Hartznell, Magnus Sundquist ( Stjernen),  Petter Thoresen (Stavanger) og Michael Smithurst (Storhamar).
Bak fra venstre: Bernhard Kaminski (Sparta),  Sergej Putsjkov (Tønsberg),  David Livingston ( Lørenskog),  Assistenttrener Sven Arild Olsen (Vålerenga),  Sune Bergman ( Frisk Asker) og  Hasse Hansson (Rosenborg).
Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpix
HOCKEYFOLKET: Trenere i norsk ishockey samlet på onsdagens pressetreff før årets sesong starter. Foran fra venstre: Lillehammer trener Kevin Hartznell, Magnus Sundquist ( Stjernen), Petter Thoresen (Stavanger) og Michael Smithurst (Storhamar). Bak fra venstre: Bernhard Kaminski (Sparta), Sergej Putsjkov (Tønsberg), David Livingston ( Lørenskog), Assistenttrener Sven Arild Olsen (Vålerenga), Sune Bergman ( Frisk Asker) og Hasse Hansson (Rosenborg). Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpixVis mer

- Vi har klare ambisjoner om å vinne serien også

Stavanger Oilers går for å vinne både serie og sluttspill.

Stavanger Oilers tok hjem «byttå» med seier over Vålerenga. Denne sesongen går trener Petter Thorsen også inn for å vinne serien.

- Vi har klare ambisjon om å vinne serien også for det klarte vi ikke forrige sesong. Det kan jeg si uten at jeg vil påstå av vi er «breiale», sa Oilers-trener Petter Thoresen under eliteserielagenes «dropp» på Karl Johans gate i Oslo onsdag.

I fjor kom laget på annenplass etter Vålerenga, som kanskje litt overraskende, vant serien relativt klart. Oslo-laget hadde med seg den fordelen inn i NM.-sluttspillet, men utnyttet det ikke, slik at Oilers kunne ta hjem den gjeve kongepokalen for tredje gang.

- Det er jo kult å vinne serien også. For da er du god gjennom en hel sesong. Vi var litt for ujevne i fjor, sa Thoresen til NTB.

Vålerenga og Sparta nærmest Han ser Vålerenga og Sparta som de hardeste utfordrerne denne sesongen.

- Lørenskog har et godt lag, men har minus 20 poeng å hente inn. Laget kan derimot bli tøft å slå i et sluttspill, mente Thoresen.

I fjor endte Rosenborg og Tønsberg utenfor sluttspillet. Mye skal til om ikke det vil gjenta seg også denne gangen. Bak Stavanger, Vålerenga og Sparta vil det bli en bikkjekamp mellom rivalene Lillehammer, Storhamar, Stjernen og Frisk Asker om å få best mulig posisjon innfør et sluttspill.

Lørenskog starter sesongen med et stort handikap på hele 20 minuspoeng. Det var straffen laget fikk etter å ikke ha overholdt ishockeyforbundets frist om å søke lisens.

TV 2 satser også sterkt på ishockey denne sesongen. De vil sende en kamp i uken. Dessuten vil alle de 225 kampene bli tilbudt på Sumo.

 FEIRET I FJOR:  Petter Thoresen og Stavanger Oilers kunne feire sluttspillseieren etter fjorårssesongen.
Foto: Kent Skibstad / Dagbladet
FEIRET I FJOR: Petter Thoresen og Stavanger Oilers kunne feire sluttspillseieren etter fjorårssesongen. Foto: Kent Skibstad / Dagbladet Vis mer

Norsk ishockey har de siste årene steget jevnt og trutt i publikumsoppslutning. Forrige sesong passerte man totalt 450.000 tilskuere. Ishockeyen befestet sin posisjon som den mest populære innendørsidretten.

Gullpucken til Haugen
Norsk ishockeys høyeste utmerkelse, Gullpucken, er tildelt Lars Haugen (Dinamo Minsk) og Andrea Dalen (Grand Forks Fihting Siouxs).

Begge får utmerkelsen for sin innsats på landslaget og ikke minst sine klubblag. Lars Haugen har hatt en kometkarriere etter at han debuterte på landslaget under ishockey-VM i 2011.

Andrea Dalen studerer i North Dakota University i Grand Forks og var også en viktig bidragsyter under det norske kvinnelandslaget i inneværende sesong.

Ingen av spillerne var til stede under eliteseriens pressetreff i Oslo onsdag. Den ferske landslagssjefen for kvinnene, Arne Billkvam, mottok prisen på Dalens vegne, mens landslagssjef Roy Johansen mottok Haugens pris.
KHL

(NTB)

 TILDELT GULLPUCKEN:  Lars Haugen og Andrea Dalen mottok i dag norsk ishockeys høyeste utmerkelse.
Foto: CLAUDIO BRESCIANI / NTB scanpix
TILDELT GULLPUCKEN: Lars Haugen og Andrea Dalen mottok i dag norsk ishockeys høyeste utmerkelse. Foto: CLAUDIO BRESCIANI / NTB scanpix Vis mer