LEDER LIGAEN: Denilson, Bendtner og Fabregas jubler for Arsenals første mål, utført av førstnevnte. Nå leder Gunners tabellen. Foto: Sang Tan / AP.
LEDER LIGAEN: Denilson, Bendtner og Fabregas jubler for Arsenals første mål, utført av førstnevnte. Nå leder Gunners tabellen. Foto: Sang Tan / AP.Vis mer

- Vi holdt nervene i sjakk da det ble vanskelig

Arsenal til topps med ti mann.

||| (Dagbladet): Arsenal - West Ham 2-0.

45 minutter var spilt da Arsenal-stopper Thomas Vermaelen fikk beskjed om å komme seg i dusjen.

Belgierens feilberegning sendte Franco på blankt mål, før han tok seg inn igjen ved å rive West Ham-spissen overende.

Felling som siste mann, mente dommer Atkinson, og blåste straffe og rødt kort.

- Jeg synes det var veldig strengt. Vi har sett denne type situasjon så mange ganger i spillet uten at noen blir straffet i det hele tatt, sier Arsenal-sjef Arsene Wenger, ifølge PA.

Straffen, tatt av Alessandro Diamanti, ble brilliant reddet av Manuel Almunia.

Uansett måtte Arsenal, som på det tidspunktet ledet 1-0, greie seg med én mann færre resten av kampen.

Den oppgaven taklet de ferske ligalederne bra.

Ufarlig West Ham

West Ham, som hele andreomgangen spilte med én spiller mer på banen, greide ikke skape de store farlighetene mot et Arsenal i undertall.

Nærmest kom Carlton Cole i det 78 minutt.

Kraftspissen dro seg fri på 17 meter, og fyrte avgårde i skudd. Den gikk i stolpen.

Tidlig ledelse
Arsenal tok ledelsen etter bare fem minutters spill.

Denilson og Bendtner kombinerte fint på 16-meteren, før brasilianeren løsnet skudd.

Den gikk til høyre ned for Green, som ikke rakk frem på det relativt løse skuddet.

Syv minutter før slutt doblet Arsenal ledelsen.

Eboue spilte ballen til Fabregas, som prøvde å vippe ballen rundt Matthew Upsons, men i stedet traff West Ham-kapteinens arm.

Soleklar hands og straffe, som Arsenal-kapteinen tok selv.

Green gikk til høyre, ballen til venstre, og Arsenal kunne juble for tre nye poeng.

Seieren sørger for at Arsene Wengers menn innehar tabelltronen med ett poengs margin frem til kampen mellom Liverpool og Manchester United i morgen.
 
- Vi spilte en brilliant kamp, og hadde klasse, moral og holdt nervene i sjakk da kampen ble vanskelig, sier Wenger.

Om gullsjansene sier franskmannen følgende:

- Vi er ikke under spesielt press fordi vi har prestert over forventing. Selvsagt vil vi vinne trofeér, men vi er bevisste på at ingenting er avgjort. Sulten er der, talentet er der og jeg tror nervene er der.

For West Hams del fortsetter kampen mot nedrykk.

Skal London-laget berge plassen må det begynne å hentes poeng på bortebane.

Zolas menn har nemlig ikke vunnet borte siden i seriepremieren mot Wolverhampton.

UTVIST: Thomas Vermaelen felte Franco som siste mann, og fikk direkte rødt. Toby Melville / REUTERS.
UTVIST: Thomas Vermaelen felte Franco som siste mann, og fikk direkte rødt. Toby Melville / REUTERS. Vis mer