KLAR: Edvald Boasson Hagen og MTN-Qhubeka er klar for deres første deltagelse i Tour de France. Foto: Heiko Junge/NTB Scanpix
KLAR: Edvald Boasson Hagen og MTN-Qhubeka er klar for deres første deltagelse i Tour de France. Foto: Heiko Junge/NTB ScanpixVis mer

- Vi kjører ikke for én kaptein, men gir mange muligheten

Boasson Hagen styrer offensivt MTN-mannskap.

UTRECHT (procycling.no): Nederland er på kokepunktet foran lørdagens Tour de France-åpning.

På ettermiddagen vil temperaturen nå 35 varmegrader og sol fra skyfri himmel.

Torsdag var det rene Roskilde-stemning i den sjarmerende universitetsbyen.

Edvald Boasson Hagen viste fram sin nye mesterskapstrøye foran tusenvis av mennesker. Han gleder seg stort til å komme i gang.

- Det er gøy å se så mye folk på lagpresentasjonen. Jeg føler meg veldig bra, sier en smørblid rudsbygding til procycling.no.

Med norsk kaptein Det har blitt ropt ramaskrik hjemme om den nye drakta hans, men det er et faktum at 28-åringen ser ut som en million kroner uansett hva han bærer over skuldrene.

Glimtet i øyet og selvtilliten er for lengst tilbake.

Det skal en hel sykkelverden få se når MTN-Qhubeka inntar tempostarten med norsk kaptein i verdens mest prestisjetunge sykkelritt.

- Å være kaptein åpner for egne muligheter, innrømmer Edvald.

- Men det er ikke bare en mann vi kjører for. Mange skal få muligheten på etappene i starten. Det gjør det ekstra morsomt. Den første uka blir viktig for meg og for de spurtsterke rytterne. Men vi har også flere muligheter senere til å gå i brudd.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Nykommere i letour Det sørafrikanske laget har aldri syklet touren før. De skal benytte anledningen til å kjøre offensivt, og sette sitt preg på sykkelrittet.

Såklart drømmer de om å stjele tid i den gule ledertrøya:

- Er det lagt en plan for det, eller er det mer et ønske?

- Det er et ønske om det skulle skje. Vi har en teoretisk mulighet om at klaffer, men det er ikke noe overhengende mål for meg, sier han.

Lagtempo, sidevind og brostein. Alt må slå inn om nordmannen skal nærme seg gul trøye i løpet av de kommende dager.

Allerede den tredje dagen venter avslutningsbakken fra La Flèche Wallonne, Mur de Huy:

- Er Mur de Huy for høy?

- Den er vel tett på for høy, ja. Det blir spennende. Det kan være jeg ikke taper altfor mye tid der. Vi får se hvordan formen er da. Jeg skal ligge i god posisjon for å være med opp der.

Venter på kupert terreng Og egentlig er det ikke i massespurtene at Boasson Hagen har de største mulighetene til etappeseier.

De kommer når sammenlagtfavorittene slapper mer av etter den hektiske åpningen. Kanskje på brosteinen - eller i et veltimet brudd mellom Pyreneene og Alpene.

- Det er småkupert terreng som er det beste for meg. Gjerne med slak spurt i oppoverbakke, gliser han.

Det har vært en lang ventetid, men lørdag ruller de 21 lagene av sted under La Grand Depart i Utrecht.

Boasson Hagen har måtte vente tålmodig siden forrige etappeseier i 2011.

Forhåpentligvis får han mer trening med å åpne champagnekorker denne gangen.

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no.