Vi kommer tilbake

Magien var borte i årets siste kvalikkamp. Den kommer kanskje ikke igjen. Men det gjør Norge.

FÅ KAN lure seg selv som fotballtilhengere. Det har vært tett av røkelse og myrra rundt landslaget etter de to første EM-kampene, men nå detter hverdagen på plass rundt oss:

• Norge tar definitivt ikke vinterferie som EM-deltaker.

Det får så være.

Selv med en skarpsynt linjemann i stedet for han som vinket vekk Daniel Braaten fra den største norske sjansen, skulle det usedvanlig mye dårlig regnekunnskap til for å tro at poeng i Aten hadde avgjort denne pulja i vår favør.

Men det er lett å se at landslaget er i framgang.

FØR KAMPEN ble det sagt og skrevet mye om følelser. Aldri hadde visst et norsk landslag gått på banen så trygge på hverandre.

Det var mye sant i den analysen, men fotballfølelser hører til de mest variable i sjelsregisteret.

I Aten tok det sånn omtrent 21 sekunder før det spredde seg noen dårlige vibber bak det norske midtstopperparet.

SOLSKJÆR SENTRAL: Ole Gunnar Solskjær i den hengende spissrollen kan bli helt avgjørende for Norge framover, mener Esten O. Sæther. Foto: SCANPIX
SOLSKJÆR SENTRAL: Ole Gunnar Solskjær i den hengende spissrollen kan bli helt avgjørende for Norge framover, mener Esten O. Sæther. Foto: SCANPIX Vis mer

Da forsvinner fort godfølelsen.

FOR HJEMMELAGET stormet rett i angrep og ble der. I løpet av de ti første minuttene ble mye av kampen avgjort:

• Grekerne hadde større fart enn oss på høyresida med rykket til Giorgios Seitardis som det lille ekstra.

• Grekerne hadde bedre timing i luftduellene, og satte standarden på nesten alt av høye framspill.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det første gjorde at vi aldri fikk etablert et samlet press på midten før pause; det andre at eneste vei framover gikk langs gresset.

Og der var det for lenge vått og trått.

SÅNN fikk hjemmelaget den første scoringen på det snertne brassesparket til Konstantinos Katsouranis.

Det er et ekkelt utgangspunkt for å vinne mot Hellas.

Vi kommer tilbake

I siste EM fikk bedre lag enn Norge merke det. Dengang overrasket grekerne med et tett, defensivt mann mot mann spill. Nå trakk de seg bare langt bakover på hjemmebane og kontrollerte kampen inn på den taktikken.

Slik ble det en grei seier selv om linjemannen vinket feil da han stoppet Daniel Braaten på vei gjennom med pasningen fra Steffen Iversen.

SAMTIDIG er en jevn kamp uten poeng ok å ta med seg fra Aten.

Vi har ikke noe fotballandslag som løfter seg rett inn til EM-sluttspill, men det rekker til å komme dit til slutt.

Kampen viste et par grunner for det.

FØRST OG FREMST er Solskjær-effekten ingen bløff.

United-spissen hadde ingen strålende kveld, men et par gode øyeblikk som for eksempel da han midtveis i førsteomgangen skiftet sikte i fart fra drøyt tjue meter og satte ballen overraskende med innsiden centimeter utenfor nærmeste stolpe.

Det er skuddsjanser som kommer igjen, og som vil gi poeng.

Men enda mer enn den sikre avslutteren som finner oftere og oftere tilbake til gammel målstandard:

• Med Ole Gunnar Solskjær på plass er det mulig å se hvordan Åge Hareide vil få effekt ut av den hengende spissrollen han satser på.

Solskjær blir nøkkelmannen for å lykkes med et hurtig spill i lengderetningen.

AKKURAT DET stoppet i vannpyttene mot Hellas, men det kommer EM-kamper nok til å få nytte av Ole Gunnar som bindeledd i et slikt stilvalg.

Det viktigste foreløpig er at Hareide har prioritert et fastere mannskap der roller og sammenheng blir stadig tydeligere.

Etter pause kom rytmen offensivt. Da var det for seint for denne kampen, men ikke for å nå EM.

FOR NETTOPP tydeligheten i spill og bruk av mannskap, gjør det lettere å se kvalitetene som kommer til å ta oss dit. Som for eksempel skuddbeinet til John Arne Riise som ikke var langt unna fra mer enn 30 meter i førsteomgangen eller corneren til Morten Gamst Pedersen som Ole Martin Årst burde headet inn rett før slutt.

For disse gutta er sånn fotball ikke magi; bare ferdigheter.

Og akkurat det pleier å holde lengst i denne sporten.

TROR PÅ EM: Dagbladet.nos kommentator mener Norge fortsatt har gorde EM-sjanser.