- Vi må ønske å ha det vondt

MELBOURNE (Dagbladet): USA - Norge 0-2. - Vi kommer ingen vei hvis vi ikke tåler å ha det litt vondt. Nå må vi ønske oss litt smerte. Det koster å hevde seg på dette nivået, det må vi skjønne, sier Hege Riise til Dagbladet.

Det er fire timer siden Norge tapte åpningskampen i OL. Hege er fortsatt irritert. Men på gangen runger latterhylene.

Det er Gro Espeseth som forteller groviser. Espeseth framstår gjerne som et bergensk dydsmønster. Kanskje er hun det også. Men få har et større - og råere - repertoar av vitser. I går kveld ble det bruk for dem.

Kollektiv svikt

Det var mange av jentene som sviktet mot USA. De aller fleste faktisk. Både rutinerte og urutinerte ramla rett i OL-fella. De ble nervøse, sleit med psyken og spilte som ... tja, pyser?

I morgen er det ny kamp. Nigeria slås. Ellers er det over før det egentlig har begynt.

I går kveld gjaldt det å få skuffelsen ut av systemet, senke skuldrene og få fram smilet igjen.

Det finnes ingen bedre frustrasjonsfjerner enn en rå latter. Da er Gro og vitsene gode å ha.

- Hun har noen historier som det er umulig ikke å le av, uansett hvor lei deg du er, sier Hege Riise, og knegger faktisk litt sjøl.

Fandenivoldskhet

Hege begynte å få kampen ut av systemet da Dagbladet snakket med henne etter middagen seint i går kveld australsk tid.

Skuffelsen over ikke å strekke til, skuffelsen over å bli rundspilt og tape, var så vidt i ferd med å bli erstattet av fandenivoldskhet.

En fandenivoldskhet som - om det går som Hege håper - skal gå utover Nigeria.

- De skal få svi, sier Hege.

Hun understreker at det er mer enn et håp - det ligger grunnfesta tro bak.

- Ja, søren og. Jeg vet at vi kan bedre. USA-kampen er milevis fra det vi gjør på trening. Det må løsne snart. Mot USA holdt vi ikke mål. Vi jobba ikke sammen som lag og samhandlingen var... kall det hva du vil.

Vondt - og godt

Og det er her Hege snakker om smerte. At jentene må glede seg til nitti minutters selvpining mot Nigeria. At de går til kampen med den forslitte klisjeen om å «blø» for laget.

- Det koster å være god på dette nivået. Det må vi være klar over, sier Hege.

- Og skal vi snu dette til søndag, krever det knallhard jobbing av samtlige.

- Men det tror jeg ikke blir så vanskelig.

- Hvorfor ikke?

- Etter det som skjedde mot USA, kommer alle til å gå i seg sjøl og stille det uungåelige spørsmålet: Gjorde jeg nok? Kunne jeg gjort mer? Jeg tror jeg vet svaret de fleste kommer fram til.

Med andre ord: Hege Riise forventer en helt annen innsats, en helt annen innstilling og en helt annen utførelse i morgen.

OL ikke over

- Det var bare en fotballkamp. Vi fikk oss en på trynet. Ferdig med det.

Så tar hun opp akkrediteringskortet sitt og holder det under nesa på meg. Ved siden av bildet av seg har hun dengt på et Smiley-klistremerke.

- Dette OL-et er ikke over. Det skal jeg love deg, sier Hege Riise.

Så smiler hun jammen også.