- Vi må tørre å tape

AIX-EN-PROVENCE (Dagbladet): - Kan katta di noen gang bli like berømt som bikkja til Drillo var, Nils Johan Semb? - Nei. Ok, vi har fått ny landslagssjef. Mye blir forskjellig, men fotballen den samme.

Spillerne også, forresten. Semb har ingen planer om noe generasjonsskifte. Veteranene kan ta det med ro, de får spille landslagsfotball i framtida også - om de er gode nok, vel å merke.

- Det ville være unaturlig å foreta store utskiftinger nå. Den første kampen jeg skal lede er 19. august. Spillerne i den troppen kommer i all hovedsak til å bli hentet fra VM-troppen, sier Semb til Dagbladet.

- Føler du ikke at tida er inne for et par skifter?

- Ikke i denne sesongen i alle fall. Men jeg sier ikke at det ikke vil skje noen verdens ting. Det er fortsatt konkurranse, mange som banker på. Det er folk fra u-laget og også hjemlige spillere som ikke er her.

- Er Frode Grodås på vei ut til fordel for unge Espen Baardsen?

- Nei, Frode er fortsatt meget aktuell. Jeg ser ingen grunn til at ikke han skal fortsette. Han har neppe vært bedre enn han er nå. Frode har imponert meg stort i VM.

- Men han bør finne seg en klubb?

- Ja, absolutt.

Første dagen

Artikkelen fortsetter under annonsen

Semb hadde sin første ordentlige dag på jobben i går. Det ble mange intervjuer. Spørsmålet som går igjen, er hvordan det er å hoppe etter Wirkola - ta over etter Drillo.

- Jeg har veldig respekt for det. Da Drillo overtok, lå norsk landslagsfotball langt nede. Nå er vi i verdenstoppen.

- Fallhøyden er stor og jeg ser faren for at alt nå blir sammenliknet med ting som skjedde under Drillo.

- Men jeg håper vi kan unngå det, at folk klarer å se bak resultatene, sier Semb.

Nils Johan Semb er en trivelig kar, lett å like. Men han er ingen Drillo.

Han har ingen geografi-kunnskaper å imponere med, ingen nedbretta pæler, og bikkje har han slett ikke.

- Jeg skjønner spørsmålet. Drillo ble en folkehelt. Det er hyggelig. Men vi må videre. Jeg håper jeg slipper en evig sammenlikning med hva som har foregått de siste åtte åra. I så fall blir det en slitasjefaktor, sier Semb.

- Men blir det ikke ekstra vanskelig å ta over etter en såpass spesiell mann som Drillo?

- Jeg tenker ikke så mye på det. For meg er det om å gjøre å være meg selv og leve mitt selvstendige liv. Jeg håper jeg får anledning til det.

Til EM

Nils Johan Sembs første mål er å føre Norge til EM-sluttspillet.

- Det ville vært en milepæl. Det har vi aldri klart før, sier han.

Men han har flere mål - det viktigste er å gjøre laget enda bedre.

- Er det mulig?

- Ja.

- Hvordan?

- Lagmessig er det fortsatt litt å hente. Men mest å gå på er det nok når det gjelder de individuelle ferdighetene i hver enkelt rolle på laget.

- Hvordan forbedre det?

- Det viktigste er arbeidet som gjøres på grasrota, at de talentene som dukker opp blir tatt vare på.

- Tror du det går noen nye Floer der ute?

- Helt sikkert.

- Men nå snakker du i lange perspektiver?

- Ja, dette er snakk om en forbedring over tre-fire, kanskje fem år.

- Kan vi bli verdensmestere om fire år?

- Slike spørsmål lar jeg ligge. Foreløpig.

Forberedt på tap

Nils Johan Semb er trofast mot Drillo-stilen. Han lover å dyrke den videre.

- Ikke noe 4-4-2 altså?

- Jeg synes det er unaturlig å snu opp ned på ting nå.

- Hva vil du gjøre da, ta blåkopi av det Drillo har gjort?

- Nei, det er nyanser. Jeg tror det er mulig å utnytte systemet enda bedre. Dessuten skal vi eksperimentere litt. Skjønt ordet eksperimentere er ikke riktig, vi kan kalle det å øve på et større repertoar. Prøve å spille litt annerledes.

- Det kan være skummelt?

- Ja, prisen kan være at vi taper noen kamper.

- Ikke på Ullevaal, vel?

- Der og.

- Men det må vi tørre å risikere, sier Nils Johan Semb.

Han lar ikke Drillos fantastiske hjemmestatistikk stå i veien for et forsøk på å utvikle laget videre, selv om han godt vet at eksperimenter høyner tapsrisikoen betraktelig.

Det vitner om mot og egne tanker.

- Hva frykter du mest i denne jobben?

- Tilfeldighetene. Marginene, kall det hva du vil. De som du ikke kan kontrollere. Som mot Brasil, straffesparket rett før slutt. Der hadde vi marginene med oss. De kunne like gjerne gått mot og vi hadde vært ute av VM der og da.

Aldri uenig

Nils Johan Semb har jobbet tett på Drillo i sju år. Han vet veldig godt hva han går til.

- Har du og Drillo noen gang vært skikkelig fotball-uenige?

- Ikke som jeg kan huske. Likhetene mellom oss er nok mye større enn forskjellene.

- Aldri et laguttak eller et spillerbytte du har reagert på?

- Egentlig ikke, kanskje har jeg hatt litt annerledes magefølelse noen ganger. Men det er småtteri.

- Du sier du vil beholde de fleste spillerne, kanskje alle. Tror du de klarer å beholde motivasjonen og hodningene nå når Drillo er borte?

- Ja, det tror jeg. Men vi skal være veldig obs, så det ikke går med oss som med Tsjekkia; EM-finalist for to år siden, ikke til VM året etter. Eller Sverige for den del.

- Et av målene mine er at det norske landslaget skal være best i verden når det gjelder holdninger, sier Nils Johan Semb.

Han mener vi allerede er i toppen.

- Blir det strengere leggeregler heretter da?

- Nei, det gidder jeg ikke å innføre. Slikt er ikke nødvendig.

- Var ikke nattklubbturen under VM et tegn på at holdningene ikke er helt på topp?

- Det som skjedde var en minusfaktor. Men vi løste det på en bra måte og la det bak oss.

- Faktisk synes jeg de holdningene spillerne har vist i VM har vært veldig bra, sier Semb.

- Hvem er verdens beste fotballspiller?

- Av utespillerne må det vel bli Ronaldo.

- Skulle du gjerne hatt ham på laget ditt?

- Vi har jo en som likner, sier Nils Johan Semb.