Manchester's English midfielder Paul Scholes runs with the ball during the Champions League semi-final, first-leg match of Schalke 04 against Manchester United on April 26, 2011 in Gelsenkirchen, western Germany. Manchester United won the match 0-2. AFP PHOTO / CHRISTOF STACHE
Manchester's English midfielder Paul Scholes runs with the ball during the Champions League semi-final, first-leg match of Schalke 04 against Manchester United on April 26, 2011 in Gelsenkirchen, western Germany. Manchester United won the match 0-2. AFP PHOTO / CHRISTOF STACHEVis mer

- Vi mister en helt utrolig spiller

Paul Scholes legger opp etter 18 år i Manchester United.

(Dagbladet): Etter 18 år som spiller legger Paul Scholes opp med umiddelbar virkning.

Det skriver Manchester United på sine hjemmesider

Scholes kom til Manchester United i 1993, og debuterte for klubben i 94/95-sesongen med to mål mot Port Vale i ligacupen. Siden da har han spilt over 676 kamper for klubben, og vunnet 24 troféer for klubben.

- Jeg er ikke en mann av mange ord, men jeg kan med hånden på hjertet si at å spille fotball er alt jeg noensinne har hatt lyst til å gjøre og en lang og suksessrik karriere i Manchester United har virkelig vært en ære, sier Scholes.

- Det var ikke en lett avgjørelse, men jeg føler at det var på tide å stoppe nå. Å ha vært en del av laget som sikret klubben det 19. ligagullet er et stort privilegium, sier han.

- Trist Redaktør i United-supporteren, Lars Morten Olsen, er ikke overrasket over at Scholes nå legger skoa på hylla.

- Det var trist. Du tok meg litt på senga nå. Jeg er vel ikke spesielt overrasket. Det er typisk han å gjøre det slik at han får minst mulig blest om seg selv, sier Olsen til Dagbladet.

- Han kunne gjort det etter Barcelona-kampen og han kunne gjort det mot Blackpool. Da fikk Edwin van der Saar en stor hyllest. Men det er sånn Scholes er. Han er glad i fotball for fotballen skyld. Han liker ikke noe av det rundt fotballen, sier Olsen.

- Er det en riktig avgjørelse?

- Han hadde en fantastisk høst, våren har ikke vært like god. Jeg tror at Paul Scholes kunne ha bidratt i enkeltkamper også neste sesong, men ikke som en som kunne dra lasset. Men, nei, det er ingen riktig avgjørelse. Han kunne bidratt neste sesong.

- Du har ikke tenkt at det kunne vært greit at han legger opp?

- Jo, jeg har tenkt det også, fordi formen han har vært dalende fra høsten. Og derfor var dette ingen stor overraskelse. Jeg håpet han skulle ta ett år til, og det håpet Ferguson også.

Blir trener Han trer nå inn i Uniteds støtteapparat som trener.

- Jeg tror han har mye å tilføre der, det betyr mye at han har vært i klubben i så mange år. Dette er sånn Ferguson gjør det, for å beholde kontinuiteten og familiefølelsen i United, sier Olsen.

Alex Ferguson tror også at Scholes kan tilføre mye til støtteapparatet.

- Vi kommer til å savne Scholes, en helt utrolig spiller. Paul har alltid vært ett hundre prosent dediktert til klubben, og jeg er glad for at han trer inn i støtteapparatet neste sesong. Paul har alltid inspirert spillere i alle aldre og vi vet at han vil gjøre det i sin nye rolle også, sier Alex Ferguson om 36-åringen.

Som spiller var Scholes kjent for sine presise pasninger, langskuddene og for hans begrensede taklingferdigheter. Ifølge Infostrada er han den spilleren med flest gule kort (35) i Champions League-sammenheng.

«Paul Scholes har lagt opp. Må være en av de beste spillerne gjennom tidene» skriver tidligere United-spiller Magnus Wolff Eikrem på Twitter.

CLASS OF '92: Paul Scholes var en del av Uniteds legendariske "Class of '92", som ble samlet igjen da Gary Neville (midten nederst) spilte sin testemonial forrige uke. Fra venstre øverst: David Beckham, Nicky Butt, Thomas Kuszczak, Wes Brown, John O'Shea and Michael Owen, (bottom, L to R) Ryan Giggs, Phil Neville, Gary Neville, Paul Scholes and Wayne Rooney. Foto: Reuters / Nigel Roddis
CLASS OF '92: Paul Scholes var en del av Uniteds legendariske "Class of '92", som ble samlet igjen da Gary Neville (midten nederst) spilte sin testemonial forrige uke. Fra venstre øverst: David Beckham, Nicky Butt, Thomas Kuszczak, Wes Brown, John O'Shea and Michael Owen, (bottom, L to R) Ryan Giggs, Phil Neville, Gary Neville, Paul Scholes and Wayne Rooney. Foto: Reuters / Nigel Roddis Vis mer