- Vi nærmer oss europatoppen

FREDRIKSTAD (Dagbladet): Stjernen- Vålerenga 3- 4. Tæl, vilje og innsats - og absolutt norsk hockey på sitt beste. - Vi sliter med et dårlig rykte. Men norske klubblag er mye bedre enn folk flest skjønner. Vi nærmer oss europatoppen, sier Vålerenga-trener Roy Johansen.

Han begrunner sin påstand med at norske lag i år har spilt åtte kamper i europacupene - uten å tape. - Og vi har møtt kvalifisert motstand, sier Johansen.

Vålerengas Vegar Barlie, som glitret med tekniske finesser, supplerer:

- Norge har vært i A-VM de siste sju åra. Selv om vi ikke har vært i toppen, har vi vært med. Det teller, det også.

Serge Boisvert sparer heller ikke på uttalelsene:

Beste VIF-lag

- Dette Vålerenga-laget er det beste jeg har spilt på. Sammenliknet med forrige sesong er det enorm forskjell. Vi er bedre i alt - styrke, kondisjon, kampforberedelser og systemer.

- Opptrer vi som mot Stjernen i dag, kan det ende i hva som helst. Jeg gleder meg til å spille semifinale og finale i Kontinental Cup. Vi drar ikke til Berlin neste måned for å ta bilder og kose oss, men for å vinne semifinalene.

Stjernen hadde sjansene, flest skudd og mye av trøkket i kampen.

Men Vålerenga hadde Henrik Arvsell i mål - den store forskjellen på lagene.
- En utrolig god keeper, sier trener Roy Johansen.

Flere slike kamper

Vegar Barlie etterlyser flere slike kamper for at norsk ishockey skal løfte seg enda noen hakk.

- Det er morsommere når vi må slite for poengene enn å vinne 13- 1. Og i år tror jeg serien blir jevnere enn på mange år. De nyinnførte bonuskampene vil gi tøffere kamper.

- Det trenger vi.

- Jeg ser mange argumenter for at vi har tatt et steg nærmere Europa. Shampo viser vei i NHL - flere ser at det går an.

- Mot Stjernen manglet Sergej Pouchkov og Øystein Olsen uten at det plaget oss.

- Det er også en styrke, sier Vegar Barlie.