- Vi var forferdelige

Taktisk triumf for Solskjær da Manchester United var heldige som tok tre poeng.

NY SEIER: Ole Gunnar Solskjær må være lettet etter dagens seier. Foto: Reuters/Jason Cairnduff /NTB Scanpix
NY SEIER: Ole Gunnar Solskjær må være lettet etter dagens seier. Foto: Reuters/Jason Cairnduff /NTB ScanpixVis mer

Manchester United - Watford 2-1 (1-0)

MANCHESTER (Dagbladet): Manchester United vant 2-1 etter en slitekamp mot Watford i Premier League.

- Vi var forferdelige i 2. omgang, men vi var heldige som tok seieren. Det viktigste er tre poeng, sier Luke Shaw til BBC.

Han kom også med ros av manager Solskjær: - Ole har vært briljant siden han kom inn, sier Shaw.

Ole Gunnar Solskjær og Manchester United var ute etter å slå tilbake etter to strake nederlag før landslagspausen - i nordmannens første kamp som permanent manager.

Før kampen ble han hislet med et stort banner på Stretford End som lød «20LEGEND», i anledning ansettelsen.

Etter tapet for Wolverhampton i FA-cupen for to uker siden, uttalte Solskjær at det var «den verste kampen» under hans periode som manager i klubben. Nå skulle de røde å snu skuta i den gjeve kampen om topp 4-plassene, og legge press på rivalene.

Men det spørs om ikke han mener de første 28 minuttene av dagens kamp var enda verre, en periode da Manchester United fort kunne havnet under.

I stedet var det individuell kvalitet fra blant andre Luke Shaw og Marcus Rashford som gjorde at hjemmelaget avgjorde kampen til sin fordel - trolig til lettelse for hjemmefansen, etter at Watford hadde dominert i store perioder.

Lindelöf ute

Watford og Wolverhampton (som United møter tirsdag) er de to lagene som foreløpig er «best of the rest» bak de seks topplagene. Solskjær kom derfor med følgende melding i kampprogrammet før kampen:

«Alle kamper i Premier League er tøffe, men de neste to kampene er kjempeviktige for oss i jakten på tredjeplassen.»

Dersom Manchester United skal kjempe om ligatittelen neste sesong, må forsvaret styrkes. Før dagens kamp hadde Solskjærs elever kun holdt nullen i to kamper på Old Trafford i ligaen denne sesongen.

Victor Lindelöf har nylig blitt far, og var ikke å finne i dagens tropp. Dermed var det Phil Jones og Chris Smalling som dannet stopperparet for hjemmelaget, og de sto fram i den første omgangen.

- Han er ikke skadet, han har hatt noen problemer, men laget er bra, uttalte Solskjær.

Slik så det ikke ut den første halvtimen på Old Trafford.

Mot spillets gang

Watford startet kampen klart best og var det førende laget de første 25 minuttene. Men bortelaget maktet ikke å finne veien til nettmaskene, enten på grunn av svake avslutninger eller en god David de Gea i United-målet.

I stedet fikk Solskjær grunn til å smile før halvtimen var spilt. Luke Shaw, som hadde ristet av seg smellen som plaget ham, spilte en nydelig stikker til Marcus Rashford på løp, og spissen var iskald alene med keeper Ben Foster. Spissens 13. scoring denne sesongen var et faktum.

Noen minutter tidligere hadde Solskjær tatt en prat med nettopp Rashford. Nordmannen la like etterpå om til to spisser som la seg bredt, med Juan Mata bak duoen på topp - en diamant på midten. Det betalte seg.

INSTRUKSJONER: Solskjær snakker med Rashford tidlig i kampen. Foto: REUTERS/Andrew Yates/NTB Scanpix
INSTRUKSJONER: Solskjær snakker med Rashford tidlig i kampen. Foto: REUTERS/Andrew Yates/NTB Scanpix Vis mer

Manchester United kom mer med i kampen etter scoringen, og var det førende laget fram til hvilen, selv om Watford fortsatt virket farlige da de angrep. Solskjær var veldig aktiv i teknisk sone i første omgang, noe han ikke har for vane å gjøre i kamper.

Sleit

Manchester United hadde vunnet 14 av de siste 15 møtene med Watford, en motstander som ser ut til å passe de røde. Den statistikken ble bedre.

I dag var bortelaget det førende laget i store deler av kampen. Manchester United maktet ikke å dominere på hjemmebane, og hadde bare fyrt av to skudd på mål etter snaut 70 minutter, mot Watfords seks.

Likevel trygget United seieren da Anthony Martial fikk kranglet ballen forbi Foster. Angriperen så ut til å være akkurat på riktig side da pasningen kom fra Jesse Lingard, og ble ikke avblåst. På andre forsøket fikk han pirket inn ballen.

En viktig scoring i en periode da hjemmelaget sleit.

Watford reduserte i siste ordinære spilleminutt etter vakkert kombinasjonsspill da Doucoure satte inn den tellende scoringen, men det var ikke nok til poeng for bortelaget.

Seieren gjør at Manchester United legger press på Arsenal og Tottenham i kampen om topp 4. De røde er i skrivende øyeblikk nummer fire, med like mange poeng som Spurs på plassen over.

Engelsk eliteserie fotball lørdag, 32. runde:

Fulham – Manchester C. 0-2 (0-2)

Mål: 0-1 Bernardo Silva (5), 0-2 Sergio Agüero (27).

25.001 tilskuere.

Brighton – Southampton 0-1 (0-0)

Mål: 0-1 Pierre-Emile Højbjerg (53).

30.636 tilskuere.

Mohamed Elyounoussi var ubenyttet reserve for Southampton.

Burnley – Wolverhampton 2-0 (1-0)

Mål: 1-0 Conor Coady (selvmål 2), 2-0 Dwight McNeil (77).

20.990 tilskuere.

Crystal Palace – Huddersfield 2-0 (0-0)

Mål: 1-0 Luka Milivojevic (str. 76), 2-0 Patrick van Aanholt (88).

Leicester – Bournemouth 2-0 (1-0)

Mål: 1-0 Wes Morgan (11), 2-0 Jamie Vardy (82).

Joshua King spilte 74 minutter for Bournemouth

Manchester U. – Watford 2-1 (1-0)

Mål: 1-0 Marcus Rashford (28), 2-0 Anthony Martial (72), 2-1 Abdoulaye Doucouré (90).

74.543 tilskuere.

Senere kampstart: West Ham – Everton (18.30)