PREGET: Espen «Shampo» Knutsen er sterkt preget etter at vennen Ruslan Salei omkom i flystyrten i Russland. Her er Shampo avbildet utenfor sin leilighet i Oslo. Foto: John T. Pedersen / Dagbladet
PREGET: Espen «Shampo» Knutsen er sterkt preget etter at vennen Ruslan Salei omkom i flystyrten i Russland. Her er Shampo avbildet utenfor sin leilighet i Oslo. Foto: John T. Pedersen / DagbladetVis mer

- Vi var sammen hver eneste kveld

Shampo sørger over hockeykompis som døde i flykrasjet.

(Dagbladet): Nesten hele det russiske hockeylaget Lokomotiv omkom i flystyrten ved byen Jaroslavl i går.

En av de 43 som omkom var en kompis av Espen «Shampo» Knutsen (39).

- Det er helt uvirkelig. En syk og tragisk hendelse, sier Shampo til Dagbladet.

43 drept
Vålerenga-treneren mistet tidligere lagkamerat og kompis Ruslan Salei (36) i gårsdagens tragedie. Et passasjerfly av typen Jakolev Jak-42 med det russiske ishockeylaget Lokomotiv om bord krasjet og tok fyr rett etter avgang fra flyplassen Tunoshna ved byen Jaroslavl nordøst for Moskva.

Meldinger går ut på at flyet ikke fikk tilstrekkelig oppdrift og traff en radiomast kort tid etter at det tok av.

- Flyet vinglet i lufta. Det var tydelig at noe var galt, sier øyenvitnet Irina Pryakhova til AP.

43 personer ble drept. Bare to overlevde - og den ene av dem ligger alvorlig skadet på sykehus.

Tette bånd
Fra 1997 til 1998 spilte Espen Knutsen og Ruslan Salei sammen på NHL-laget Anaheim Mighty Ducks. De knyttet tette bånd.

DREPT: Ruslan Salei var blant de 43 som mistet livet. Foto: EPA/TATYANA ZENKOVICH
DREPT: Ruslan Salei var blant de 43 som mistet livet. Foto: EPA/TATYANA ZENKOVICH Vis mer

- Vi hang sammen hele tida. Hver eneste kveld, sier en sorgtung Knutsen.

Etter tida i Anaheim dro Knutsen til Sverige og spilte en sesong for svenske Djurgården. Året etter var Shampo tilbake i NHL.

- Vi hadde kontakt da jeg kom tilbake til USA og spilte for Columbus Blue Jackets, sier 39-åringen.

Bodde sammen
Hviterusseren Ruslan Salei ble bare 36 år. Bak seg har han 14 sesonger som profesjonell hockeyspiller i verdens tøffeste liga. Salei spilte i
Detroit Red Wings, Colorado Avalanche, Florida Panthers og Anaheim Mighty Ducks.

Espen Knutsen beskriver den avdøde kompisen som en skikkelig gladgutt som hadde en god tone med alle.

- Han var veldig jordnær. En glad gutt som kom overens med alle. Vi hadde mange gode samtaler, sier VIF-treneren til Dagbladet.

Da Anaheim Mighty Ducks var rundt i statene og spilte matcher, bodde Knutsen på samme rom som Salei.

VENN AV SHAMPO: Ruslan Salei. Foto:  AFP PHOTO / FOTOAGENTSTVO KHL
VENN AV SHAMPO: Ruslan Salei. Foto: AFP PHOTO / FOTOAGENTSTVO KHL Vis mer

- Vi bodde på hotell sammen og var romkamerater på treningsleir.

Den svenske målvakten Stefan Liv (30) var en av de omkomne i flykrasjen. Liv hadde en rekke landskamper for Sverige og har både OL-gull og VM-gull. Han etterlater seg kone og to sønner. I går kveld var flere hundretalls supportere samlet i Jönköping for å hedre hockeyhelten.

- Sterkeste klubben
Hele hockeyverden sørger etter tragedien i Russland. President Alexander Medvedev i det russiske ishockeyforbundet, er likevel opptatt av å se framover.

- Jeg ønsker å forsikre alle om at Lokomotiv vil forbli en av de sterkeste klubbene i vår liga.