Vieira fyrer opp Keane-krangel

Lader opp til FA-cupfinalen.

(Dagbladet.no): Ingen storkamp mellom Arsenal og Manchester United uten litt munnhuggeri i forkant.

Nå er det Patrick Vieira som slenger med leppa - tilfeldigvis bare dager før FA-cupfinalen mellom gigantene.

Bakgrunnen er at den britiske avisa The Guardian har spurt Vieira om knuffingen i spillertunnelen før kampen i februar.

Vieira skal ha slengt litt dritt til Gary Neville, og ifølge ryktene skal Keane ha svart med en bitende kommentar om Arsenal-kapteinens forhold til hjemlandet Senegal.

Vieira ble født i Senegal, men flyttet som barn til Frankrike. Senere har han vært sterkt engasjert i veldedighetsarbeid i det vestafrikanske landet, spesielt gjennom skoleprosjektet Diambars.

- En som forlater laget sitt midt i et VM, burde kanskje ikke komme med slike kommentarer, sier Vieira til Guardian.

Episoden han refererer til var da Keane forlot VM i 2002 etter en krangel med landslagssjef Mick McCarthy.

- Jeg har ikke noe å bevise overfor Keane. Han er ikke fra Senegal, ikke fra Afrika, han vil ikke forstå. Så det er bedre for han å konsentrere seg om seg selv og hva han selv gjør, sier Vieira.

Samtidig har 28-åringen, som nå har to år igjen av sin Arsenal-kontrakt, selvsagt også respekt for sin eldre kapteinskollega.

Og at Keane tok Neville i forsvar i tunnelepisoden forstår Vieira godt.

- Han reagerte på nøyaktig samme måte som jeg ville gjort hvis noen fra United gikk bort for å snakke med en Arsenal-spiller.

- Det overrasket meg ikke i det hele tatt. Det var en kapteins - en leders - beslutning. Jeg har stor respekt for Keane og alle United-spillerne. Ingen tvil om det, sier Vieira.

SAFTIGE DUELLER: Roy Keane og Patrick Vieira har braket sammen mange ganger. Her fra en kamp i fjor.