VIF med en stortå i Champions League

Steffen Iversen pirket inn målet som gjør at Vålerenga bare er 90 minutter unna Champions League og 40 millioner kroner.

ULLEVAAL (Dagbladet.no): Vålerenga - Club Brugge 1-0.

Etter 57 minutter fikk Steffen Iversen rett. Da scoret han målet som kan gi Vålerenga en plass i gruppespillet i Champions League.

En flikk fra Kjetil Wæhler og Iversen stakk fram inn i feltet. Full av vilje rakk han akkurat fram, og pirket ballen forbi Brugge-keeper Tomislav Butina.

- Wæhler nikker igjennom. Jeg gjettet på at den skulle ende foran mål og så var jeg der. sier Steffen Iversen til TV3.

Ullevaal løftet seg og de 13 788 på tribunen sang enstemt: Steffen Iversen, Steffen Iversen.

Tverrliggeren etter tre minutter

28-åringen kunne spilt for Olympiakos i Champions League. Nå bare gjenstår returoppgjøret i Belgia om 15 dager, og VIF og Iversen er like langt som grekerne.

Med uavgjort borte går VIF videre til det mest lukrative av alle fotballeventyr. Mesterligaspill gir inntekter på minst 40 millioner kroner.

HYLLER IVERS: Slik feirer VIF-gutta scoringen som gir håp foran returen i Belgia. Foto: Scanpix
HYLLER IVERS: Slik feirer VIF-gutta scoringen som gir håp foran returen i Belgia. Foto: Scanpix Vis mer

Et lite bortemål av oslolaget, og Club Brugge må score to mer.

Og bare én gang i serien denne sesongen har VIF gått av banen uten å score. Det var på hjemmebane, borteoppgjørene ender alltid i nettsus.

- Vi skal nok score der nede - og vi er gode defensivt, gliser Ivers.

Vålerenga kunne avgjort alt i kveld, og gjort Brugge-oppgaven langt verre i returen. Etter bare tre minutter smalt Ardian Gashi ballen i tverrliggeren fra omlag 20 meter.

Og etter et kvarter styrte Freddy Dos Santos et hjørnespark utenfor, helt upresset i feltet.

- Jeg er ikke fornøyd. Vi skulle scoret ett mål til. Vi hadde nok sjanser til å score mer, men 1-0 er ok, sier Kjetil Rekdal til Dagbladet.no.

Solide bakover

VIF-taktikken med offensive backer og tett midtbane funket. Men målet lot vente på seg. Iversen nikket utenfor etter 20 minutter, og Flos volley gikk i et blåsvart bein rett før pause.

Foran Arni Gautur Arason i VIF-målet var det roligere, bare en nikk fra Birger Maerten like utenfor stolpen skapte skikkelige nerver.

Da Vålerenga tok ledelsen slapp laget seg lenger ned, og Flo ble erstattet med Magne Hoseth. Belgierne fikk vilje til å angripe, men møtte et VIF-lag i samstemt forsvarsmur.

Bare en gang var belgierne nære utlikning, men langskuddet gikk på rett side av stolpen - sett med norske øyne.

- Laget spilte en god kamp. Jeg er fornøyd med kampen, men ikke resultatet, sier Rekdal.

Nå avgjøres millionpotten hjemme hos Brugge. Klubben er gamle kjenninger i Champions League og gir slettes ikke opp.

For VIF gjelder det bare å score litt til. Slik at Iversen ikke angrer klubbvalget.Og kanskje blir i VIF enda lenger.

- Vi har overtaket. Vi leder 1-0, og scorer vi en gang i Brugge, må de score tre. Men det blir et voldsomt trøkk der nede, en heksegryte med 30 000 på tribunen mot oss.

Og ikke glem, VIF reiste til Haka med bare 1-0 i bagasjen. Det endte med utklassing av finnene, på finsk jord.

Steffen Iversen, Christian Grindheim og Freddy dos Santos er alle enige om en ting:

- Vi går videre til Champions League. Dette klarer vi!

DER SATT DEN: Steffen Iversen ble matchvinner, og tror på nye VIF-mål i Belgia.
TVERRLIGGEREN: Ardian Gashi hadde VIFs første sjanse.