MATCHVINNER: Gabriel Agbonlahor har for vane å score mot Birmingham, og i dag gjorde han det igjen. Målet sju minutter før full tid ble kampens eneste, og sørget for Villas tredje strake seier. Foto: AP Photo/Simon Dawson
MATCHVINNER: Gabriel Agbonlahor har for vane å score mot Birmingham, og i dag gjorde han det igjen. Målet sju minutter før full tid ble kampens eneste, og sørget for Villas tredje strake seier. Foto: AP Photo/Simon DawsonVis mer

Villa våknet da Carew kom inn

Viste seg fra sin beste og verste side i hatkampen.

|||(Dagbladet.no): Birmingham - Aston Villa 0-1

John Carew er ikke lenger selvskreven i Aston Villas startoppstilling, og veien inn på laget er ikke blitt kortere etter Martin O'Neills omlegging til 4-3-3.

Også i dagens derbykamp mot Birmingham måtte nordmannen starte på benken. Men etter 70 minutter - på stillingen 0-0 - valgte O'Neill å gi etter for Villa-fansens gjentatte rop på Carew.

Og med det våknet også laget hans til live.

De siste 20 minuttene handlet nemlig det meste om Aston Villa, som endelig greide å legge et visst trykk på hjemmelaget. Først headet Steve Sidwell rett på Joe Hart fra god posisjon, så klinket James Milner ballen like utafor stolpen fra 20 meter, og sju minutter før slutt kom det forløsende målet:

Et frispark fra Ashley Young fant Carew inne i feltet. Han headet ballen perfekt til Agbonlahor, som styrte ballen inn bak Hart. Villa-enden på St. Andrews gikk fullstendig av hengslene - og de burde fått flere mål å juble for.

I Birminghams desperate jakt på utlikning åpnet det seg nemlig kolossale rom for gjestene i sluttminuttene. Først fikk Agbonlahor løpe over halve banen, men avslutningen gikk svakt over.

Langt svakere var likevel John Carews prestasjon da han var mutters alene med Hart like etter. I øyekroken så han James Milner stå ledig, og han kunne strengt tatt bare trillet ballen i søvne til lagkameraten, men med en forferdelig touch misset Carew grovt, og sjansen rant ut i sanda.

«Dreadful, dreadful, dreadful», kommenterte Sky Sports - og det var strengt tatt en presis oppsummering av situasjonen.

Det spilte likevel liten rolle til slutt, for Villa rodde seieren i land og tok med det sin tredje strake trepoenger. Det holder til en 6. plass på tabellen, mens Birmingham står med fattige fire poeng på fem kamper.

FIKK 20 MINUTTER: John Carew pustet liv i et Villa-lag som lenge slet mot byrival Birmingham. Foto: AFP PHOTO/IAN KINGTON
FIKK 20 MINUTTER: John Carew pustet liv i et Villa-lag som lenge slet mot byrival Birmingham. Foto: AFP PHOTO/IAN KINGTON Vis mer