Virenque vant på nasjonaldagen

Franskmannen vant sin sjuende touretappe. Thor Hushovd kjempet seg gjennom med kraftig hoste.

(Dagbladet.no): Quickstep-rytteren Richard Virenque er den 14. franskmannen etter andre verdenskrig som vinner en Tour de France-etappe på den franske nasjonaldagen, Bastille-dagen 14. juli.

- Det er helt fantastisk å vinne på nasjonaldagen, sa 34 år gamle Virenque i TV-intervjuet rett etter målpassering.

Deretter brast han i gråt da han dedikerte seieren til to avdøde venner.

Virenque stakk fra feltet etter 35 kilometer, og fikk snart følge av belgiske Axel Merckx.

De to hadde følge i omkring 135 kilometer, før Virenque slet ut Merckx på den sjuende av totalt ni poengklatringer i dagens etappe. Den tiende etappen er den lengste i årets Tour de France med 237 kilometer.

Virenque vant forøvrig også den lengste etappen i fjorårets tour.

Dagens etappe ble et nytt bevis på de norske guttas vilje og tøffhet. Kurt Asle Arvesen stilte forslått på startstreken etter velten i går.

Thor Hushovd fikk tidlig problemer med pusten og en kraftig hoste. Han var blant annet nede hos legebilen og fikk utdelt medisin av rittets doktor.

Kurt Asle Arvesen kjørte i mål på 143. plass 24 minutter og 24 sekunder bak Virenque.

Thor Hushovd ble nummer 161, 25 minutter og 12 sekunder etter vinneren. Hushovds spurtrival Robbie McEwen kjørte inn på samme tid.

Tyske Erik Zabel kjørte inn til tredjeplass på dagens etappe. Det ag ham 15 poeng, og han gikk forbi Thor i poengsammendraget, og ligger på andreplass etter McEwen:

1. Robbie McEwen, Australia 195 poeng
2. Erik Zabel, Tyskland 185 p
3. Thor Hushovd, Norge 177 p
4. Stuart O'Grady, Australia 175 p
5. Danilo Hondo, Tyskland 163 p

Franske Thomas Voeckler beholder den gule ledertrøya. Han kom til mål i føringen i hovedfeltet sammen med sammenlagtfavorittene Lance Armstrong, Jan Ullrich og Tyler Hamilton.

Thor Hushovds lagkamerat Sébastien Hinault måtte hentes med ambulanse etter et stygt fall. Han var bevisst, men det kunne se ut som han hadde slått ryggen kraftig.

STAKK AV:</B> Richard Virenque (blå trøye) fikk med seg Axel Merckx i brudd etter 35 av 237 kilometer. 65 kilometer før mål måtte Merckx slippe, og franske Virenque i ensom majestet inn til mål.