FRA NARKOMAN TIL GULLHELT: Luvo Manyonga fra Sør-Afrika har endelig fått ut talentet sitt - fem år etter at han ble tatt for bruk av narkotika. Foto: Reuters/Fabrizio Bensch
FRA NARKOMAN TIL GULLHELT: Luvo Manyonga fra Sør-Afrika har endelig fått ut talentet sitt - fem år etter at han ble tatt for bruk av narkotika. Foto: Reuters/Fabrizio BenschVis mer

Luvo Manyonga:

VM-heltens utrolige historie: «Han kan stå på pallen. Eller han kan være død av en overdose»

Gullvinner Luvo Manyonga fra narkoman til VM-pallen.

(Dagbladet): - Jeg har bedt til Gud om at dette skulle skje.

Han ble juniorverdensmester i 2010 og tok en overraskende 5. plass i senior-VM i 2011.

Men så forsvant han. Seks år seinere står han øverst på pallen.

Etter flere år med nedturer er Luvo Manyonga (26) fra Sør-Afrika tilbake og tok VM-gullet i lengde med et hopp på 8,48 meter lørdag kveld.

Historien til 26-åringen er helt spesiell. Sørafrikaneren har nemlig en fortid som narkoman.

- Nær døden

Historien strekker seg tilbake til 2011 og 2012. Manyonga begynte for alvor å levere gode resultater, og med suksessen fulgte også penger - store penger for en som er oppvokst i Paarl, vest i Sør-Afrika.

Etter hvert som Manyonga sikret seg pengepremier, måtte han også hjelpe både familie og venner økonomisk, noe som førte til at lengdehopperen opparbeidet seg gjeld. Det påvirket det da 20 år gamle talentet veldig. Omtrent samtidig ble han en mer og mer avhengig av det narkotiske stoffet tik - som omtales som en lokal variant av metamfetamin.

Misbruket første til at Manyonga leverte en positiv dopingprøve, og han nektet aldri. Da fortalte lengdehopperen om sin avhengighet.

Misbruket skal ha vært så omfattende at Manyonga anslo han var «fem prosent unna å dø».

Så, i stedet for å delta i London-OL i 2012, sonet han en utestengelse på 18 måneder.

JUBEL: Luvo Manyonga. Foto: NTB Scanpix
JUBEL: Luvo Manyonga. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Irsk hjelp

Ifølge Irish Times, skal det ha vært en ire ved navn John McGrath (50) som bidro sterkt til at Manyonga kom tilbake. Dette sammen med lengdehopperens trener og støttespiller Mario Smith.

Påtalemyndigheten ville egentlig ha to års utestengelse for Manyonga etter den positive dopingprøven, men støttespillerne argumenterte med at stoffet ikke var prestasjonsfremmende og at Manyongas trøblete privatliv, oppvekst og rusmisbruk talte for redusert straff. Straffen ble etter hvert redusert til 18 måneder.

Men to år seinere rammet en ny tragedie.

I SANDA: Luvo Manyonga. Foto: Reuters
I SANDA: Luvo Manyonga. Foto: Reuters Vis mer

Dødskrasj

McGrath, som hadde blitt en tett støttespiller for Manyonga, satte lengdehopperen i ny kontakt med sin gamle trener Mario Smith.

Men i juni 2014 - på vei for å møte Manyonga på trening - var Smith involvert i en alvorlig bilulykke. Smith døde seinere av skadene.

Dødsfallet preget Manyonga, som egentlig var på vei opp igjen rent sportslig.

- Tapet av Mario var forferdelig. Luvo gikk inn i en nedadgående spiral. Han sultet. De som hadde tro på Luvo, kunne du telle på ei hånd. Luvo hadde to veier foran seg: Han kunne stå på OL-pallen. Eller han kunne være død av en overdose før han fylte 30, sier John McGrath.

Manyonga sleit med å komme tilbake på friidrettsbanen, han mistet faktisk fire utendørssesonger.

Comebacket

Først i 2016 var han tilbake for fullt.

Og talentet var udiskutabelt. Endelig fikk han vist verden hva som bodde i ham.

Han startet med et hopp på 8,30 i Pretoria i mars. Det var årsbeste i verden.

Så overrasket han mange noen måneder seinere.

Inne på Olympiastadion i Rio, foran fullsatte tribuner, svevde han til 8,37. Det holdt til OL-sølv. Rett bak Jeff Hendersons (USA) med 8,38.

En ny verdensstjerne var født.

Og framgangen fortsatte.

- TAKK: Luvo Manyonga etter gullet. Foto: Reuters
- TAKK: Luvo Manyonga etter gullet. Foto: Reuters Vis mer

Gullet

Tidlig i 2017 satte Manyonga ny personlig rekord med 8,65.

Derfor var det kanskje ingen stor overraskelse at sørafrikaneren sto øverst med VM-gull for fire dager siden etter et gullhopp på 8,48.

Men det overraskende er veien og motgangen fram til jubelen i London-VM.

- Jeg har bedt til Gud for dette gullet, sier Manyonga selv.

- Det neste målet mitt er verdensrekorden (8,95). Jeg er best i verden, noe som føles godt, sier han videre.

Fem år etter at var tung rusmisbruker, er han verdens beste i lengdehopp.

Det er også takket være John McGrath og avdøde Mario Smith.

Det var først ett år etter dopingdommen at McGrath fikk høre historien om Manyonga.

- Det første Luvo trengte var en venn, noen som hadde tro på ham, og som delte drømmene hans, sier McGrath.

Iren kom til Sør-Afrika allerede i 2009 - og historien hans er et live eventyr i seg selv.

Han har jobbet som søppeltømmer, veiarbeider, kampsport-trener, sirkusartist og motivasjonsveileder.

Nå driver han et treningssenter i Paarl. Og han har hjulpet en venn til VM-gull.

Kilder: Reuters, NTB, Irish Times, Wikipedia

SVEV: Luvo Manyonga. Foto: NTB Scanpix
SVEV: Luvo Manyonga. Foto: NTB Scanpix Vis mer