I SISTE HEAT:  Colleen Quigley nærmer seg OL-drømmen. Foto: NTB Scanpix 
I SISTE HEAT:  Colleen Quigley nærmer seg OL-drømmen. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Vraket modellkarrieren, nå nærmer Colleen (23) seg OL-drømmen

- Jeg kunne ikke si nei.

(Dagbladet): Fra hun var ung, ville amerikanske Colleen Quigley bli modell.

Etter at hun ble plukket ut til et oppdrag for varehusgiganten Macy's på ungdomsskolen - skjøt karrieren fart.

Hun fikk kontrakt med et modellbyrå og sjonglerte skolearbeid med hyppigere reiser rundt i verden på oppdrag:


- Jeg har bare gode minner fra tida som modell. Jeg var ikke myndig ennå, så jeg måtte ha med meg enten mamma eller pappa. De fikk en ferie til for eksempel Bahamas mens jeg jobbet, sier hun til magasinet Runners World.

Løpetalent

I tillegg til skole og modellarbeidet, var hun en talentfull friidrettsutøver. Quigley ble delstatsmester på flere løpsdistanser, og seinere vant hun det nasjonale mesterskapet i 3000 meter hinder på tida 9,29,32.

Planen var hele tida å flytte til New York for å fortsette modellkarrieren, men sommeren 2011 endret alt seg.

Flere skoler hadde fått med seg talentet - og den nå 23 år gamle jenta fikk tilbud om stipender som dekket utdannelsen fra flere skoler:

- Jeg kunne ikke si nei til gratis utdannelse.Jeg vurderer å bli modell igjen en gang framtida, vi får se hva som skjer, sier 23-åringen til AP.


Ett løp unna OL-drømmen

Så langt har valget om å fortsette karrieren som friidrettsutøver betalt seg. Quigleys bestenotering på 3000 meter hinder er på 9,24,25 - noe som er halvminuttet bak russiske Gulnara Samitova-Galinkas verdensrekord satt under OL i Beijing i 2008.

Quigley deltok også under VM i Beijing i fjor - da ble hun nummer 12.

Denne uka kan OL-drømmen bli oppfylt. De amerikanske utøverne har uttaksløp. Mandag kvalifiserte Quigley seg til finalen på torsdag. Kommer hun blant de fire beste, går drømmen i oppfyllelse:

FEIRET MEDALJE: Colleen Quigley (t.v.) sammen med Stephanie Garcia. Foto: NTB Scanpix
FEIRET MEDALJE: Colleen Quigley (t.v.) sammen med Stephanie Garcia. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Jeg vil sende et takk til alle som har støttet meg på veien hit. Det har vært både opp- og nedturer, men det gjør ferden spesiell. Jeg vil gjøre alt i min makt for å sikre OL-plassen, skrev hun på Instagram etter finaleplassen var sikret.