ARBEIDSLEDIG: 14. september 2013 krysset Chris Horner målstreken med visshet om at han  kunne kontrollere inn sin største triumf i karrieren. I ettertid har superveteranen slitt.  AFP PHOTO / JAIME REINA
ARBEIDSLEDIG: 14. september 2013 krysset Chris Horner målstreken med visshet om at han kunne kontrollere inn sin største triumf i karrieren. I ettertid har superveteranen slitt. AFP PHOTO / JAIME REINAVis mer

Vuelta-vinner må bytte beite enda en gang

Sensasjonsmann får ikke fornyet tillit.

(procycling.no): Det er ikke gått mer enn 14 måneder siden Chris Horner (43), smått sensasjonelt, gikk helt til topps sammelagt under 2013-utgaven av Vuelta a España.

På tross av den uventede triumfen sto superveteranen uten lag bare noen få måneder senere. Da hadde avtalen med Radioshack løpt ut. Først seint i januar ble det bekreftet at klatrespesialisten skulle sykle for Lampre-Merida i årets sesong.

Etter et skuffende 2014 må amerikaneren nå på jobbjakt igjen. Lampre-Merida har nemlig bekreftet at Horner ikke får forlenget avtalen med dem, skriver Cyclingnews.

43-åringen skulle opprinnelig sykle Giro d'Italia som lagets kaptein, og senere i sesongen forsvare seieren i vueltaen. Ingen av delene gikk etter planen.

Motgang
Først måtte Horner trekke seg fra giroen etter å ha blitt påkjørt av en bil under trening i Italia. Etter et Tour de France som ble preget av sykdom, og der amerikaneren endte på 17.-plass sammenlagt, fortsatte motgangen også før årets siste grand tour.

Tittelforsvaret i Vuelta a España ble aldri noe av, siden Lampre-Merida valgte å fjerne Horner fra laget like før starten. Begrunnelsen var en blodprøve som viste at den regjerende mesteren hadde lave verdier av det såkalte «stresshormonet» kortisol.

Dette kom ifølge Lampre-lage Carlo Guardascione av kortisonbehandlingen Horner fikk for bronkitt, sykdommen han slet med gjennom Tour de France og senere under Tour of Utah. I sistnevnte ritt slo veteranen for øvrig tilbake resultatmessig med en sterk andreplass sammenlagt.

Under grensa
Lampre er en del av samarbeidet Movement For Credible Cycling (MPCC), og Horners kortisolmangel foran vueltaen førte ham under minimumsnivået MPCC anbefaler. Derfor ble Vuelta-mesteren fjernet fra starlistene og erstattet med Valerio Conti.

Dermed ble Horners deltakelse under Grand Prix Cycliste de Montréal 14. september isteden den siste konkurransen han syklet for det italienske profflaget.

- Team Lampre-Merida ønsker Chris all hell og lykke i framtida. Det ville vært stort for laget og Chris om våre veier hadde krysset hverandre tidligere i karrieren hans og vi kunne hatt et lengre samarbeid, skriver laget i en pressemelding.

- Lampre-Merida ønsker å vise takknemlighet overfor Horner og hans offensive væremåte, lidenskap for sykling, samt ofringer og innsats han gjorde for laget i 2014. Chris har vært gjennomført profesjonell på alle måter, særlig med tanke på erfaringen hans som har hjulpet de yngre rytterne.

(Artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no)