SEIER: Danske Lars Eller (20) feirer med lagkameratene etter scoring mot Tampa Bay Lightning. Foto: Kim Klement-USA TODAY Sports
SEIER: Danske Lars Eller (20) feirer med lagkameratene etter scoring mot Tampa Bay Lightning. Foto: Kim Klement-USA TODAY SportsVis mer

NHL-semifinale 2018

Washington Capitals marsjerer videre mot finale

Anført av russiske Jevgenij Kuznetsov og danske Lars Eller festet Washington Capitals noe som likner et jerngrep på NHL-semifinalen mot Tampa Bay Lightning søndag.

Akkurat som i det første oppgjøret i semifinaleserien var Capitals helt overlegne sine motstandere. Søndagens kamp endte 6–2.

Dermed leder Washington-klubben 2–0 i best av sju kamper.

- Vi spilte tøft, og vi spilte smart. Samtlige fire rekker gjorde jobben sin. Vi ventet på mulighetene som måtte komme, sa Capitals-stjernen Alex Ovetsjkin etter kampen.

Med til historien hører det at Lightning lenge hang godt med. Først da Jevgenij Kuznetsov satte inn 4-2 i midtperioden, etter at pucken litt heldig skiftet retning og overrumplet Lightning-målvakt Andrej Vasilevskij, takket Capitals for følget i målprotokollen.

Kuznetsov bidro i tillegg med to målgivende pasninger.

Danske Lars Eller noterte seg også for ett mål og to målgivende pasninger. Han har tatt svenske Nicklas Backströms plass i Capitals førsterekke etter at svensken havnet på sidelinjen med en håndskade.

Eller har løftet eget spill og løst oppgavene på en utmerket måte.

Målvakt Brendan Holby bidro i tillegg med 33 redninger for Capitals, som er i semifinale i NHL-sluttspillet for første gang på mer enn to tiår.

Skulle laget gå til finale, blir enten Winnipeg Jets eller overraskelseslaget Vegas Golden Knights motstander. Jets leder 1–0 i semifinaleserien lagene imellom. Neste kamp i den duellen spilles natt til tirsdag.

Capitals kan på sin side avgjøre sin semifinaleduell mot Lightning på egen is. Etter to borteseirer innledningsvis venter nå to hjemmekamper.

(NTB)