Zidane årets idrettsutøver

London (NTB-Reuters): Den franske fotballstjernen Zinedine Zidane ble kåret til årets idrettsutøver av nyhetsbyrået Reuters. «Den viktigste spilleren i den viktigste idrettsbegivenheten i 1998», var en av begrunnelsene.

Zidane ble folkehelt i Frankrike etter å ha tatt hjem VM-tittelen i fotball med sine to scoringer i finalen mot tittelforsvarerne Brasil. Zidane var også en viktig bidragsyter til det Juventus' suksess. Laget vant det italienske seriemesterskapet og spilte seg til finalen i mestercupen.

Zidane var suveren i avstemningen blant mer enn 60 sportsjournalister og -redaktører fra 35 nasjoner. Franskmannen fikk 128 av maksimalt 305 poeng. Bak ham fulgte en tett kamp om andreplassen, hvor den doble OL-mesteren i alpint, Hermann Maier fra Østerrike, gikk seirende ut i duellen mot den amerikanske friidrettsstjernen Marion Jones. De fikk henholdsvis 76 og 74 poeng.

Ti på topp:

1) Zinedine Zidane, Frankrike - fotball 128 poeng, 2) Hermann Maier, Østerrike - alpint 76, 3) Marion Jones, USA - friidrett 74, 4) Haile Gebrselassie, Etiopia - friidrett 72, 5) Michael Jordan, USA - basketball 66, 6) Mika Häkkinen, Finland - formel og Pete Sampras, USA - tennis, begge 61, 8) Mark McGwire, USA - baseball og Mark O'Meara, USA - golf, begge 51, 10) Marco Pantani, Italia - sykling 50.