Zidanes helomvending: - Bale sto opp fra de døde

Han har vært halvveis ute av Real Madrid-døra hele sommeren. Nå er Gareth Bale inne i varmen igjen, og roses av både lagkamerater og spansk presse.

INVOLVERT: Gareth Bale startet for Real Madrid lørdag, og noterte seg for en målgivende pasning. Foto: AFP.
INVOLVERT: Gareth Bale startet for Real Madrid lørdag, og noterte seg for en målgivende pasning. Foto: AFP.Vis mer

Zinedine Zidane gjorde det helt klart i sommer at han ønsket å kvitte seg med den nå 30 år gamle kantspilleren Gareth Bale.

«Det ville vært til det beste for alle», uttalte den franske legenden.

Deretter falt en overgang til kinesisk fotball gjennom, og siden har Bale fått tillit i treningskamper, selv om Zidane bedyret at situasjonen ikke hadde forandret seg, og da overgangsvinduet stengte i England 8. august, ble Bayern München lansert som en mulig kandidat.

Men lørdag spilte han fra start i Real Madrids første seriekamp for sesongen.

Den spanske avisa Marca skriver at Bale igjen er en del av Zidanes planer, og manageren skal selv ha bekreftet overfor spansk presse at Bale blir værende i Real Madrid.

TILBAKE I VARMEN: Real Madrid-laget som slo Celta Vigo lørdag. Oppe, fra venstre: Thibaut Courtois, Sergio Ramos, Toni Kroos, Raphael Varane, Casemiro, Karim Benzema. Nede fra venstre: Adrian Odriozola, Gareth Bale, Marcelo, Vinicius Junior, Luka Modric. Foto: AFP.
TILBAKE I VARMEN: Real Madrid-laget som slo Celta Vigo lørdag. Oppe, fra venstre: Thibaut Courtois, Sergio Ramos, Toni Kroos, Raphael Varane, Casemiro, Karim Benzema. Nede fra venstre: Adrian Odriozola, Gareth Bale, Marcelo, Vinicius Junior, Luka Modric. Foto: AFP. Vis mer

Tilbake i varmen

Det har stormet rundt waliseren i lang tid nå. Gareth Bale ble i 2013 verdens dyreste fotballspiller da han forlot Tottenham til fordel for Real Madrid.

I den spanske storklubben ble han aldri, ifølge rapportene, helt akseptert. Den skyhøye overgangssummen, de enorme lønningene, de hyppige skadene og faktum at han enda ikke har lært seg det spanske språket, skal ha vært blant årsakene til det.

Men samtidig har Bale scoret en rekke viktige mål. Senest i fjor scoret han to mål mot Liverpool i Champions League-finalen. Han fant også nettmaskene i Champions League-finalen mot Atlético Madrid i 2014, og har vært med på å senke erkerivalen Barcelona i den spanske cupen.

Lørdag scoret Karim Benzema, Lucas Vasquez og Toni Kroos målene da Real Madrid vant 3-1 mot Celta Vigo i Real Madrids La Liga-premiere. Bale noterte seg for en målgivende pasning, og etter kampen fikk han ros av både lagkamerater og spansk presse.

- Gareth Bale var avgjørende i denne kampen, først og fremst i oppbyggingen til Karim Benzemas mål. Han forsvant litt i andre omgang, men var livsviktig for laget, skriver Marca i sin vurdering av Real Madrid-spillerne.

SE TV: Slik så det ut da Éder Militão måtte avbryte pressekonferansen som ny Real Madrid-spiller. Vis mer

- Han må spille

Midtbanespilleren Casemiro sa at Bale må være i aksjon for Los Blancos, som skal revansjere en forferdelig fjorårssesong. Da ble det Champions League-exit i åttedelsfinalen mot Ajax og 3. plass i La Liga.

- Han har gitt oss titler, han har scoret i finaler og vi har alle mye respekt for ham, sa midtbanemannen etter kampen, ifølge fotballnettstedet Goal.

- Han må spille. Han er en fantastisk spiller og er veldig viktig for oss, supplerte han.

Sisteskansen Thibaut Courtois kom også med varme ord om waliseren etter kampen.

- Han er en viktig spiller og spilte en god kamp. Alle er glade i ham og det er viktig at han spiller for oss. Vi er veldig fornøyde med Bale, sa belgieren.

Real Madrid har rustet opp voldsomt denne sommeren, og har hentet inn Ferland Mendy fra Lyon, Eder Militao fra Porto, Rodrygo fra Santos, Eden Hazard fra Chelsea og Luka Jovic fra Eintracht Frankfurt.

Likevel ser det nå ut til at Bale har fått en usannsynlig og overraskende ny sjanse i den spanske storklubben.

Som Marca skrev:

- Bale sto opp fra de døde da han var tilbake i Real Madrids startellever. For en måned siden, ville det vært utenkelig å se Bale blant Zidanes startellever til sesongåpningen i La Liga.