TØFF START: Mats Zuccarello og New York Rangers fikk en tøff kveld da NHL-sluttspillet ble åpnet onsdag. Pittsburgh Penguins vant 5-2 og tok første stikk i best av sju-serien. Foto: Charles LeClaire-USA TODAY Sports/NTB Scanpix
TØFF START: Mats Zuccarello og New York Rangers fikk en tøff kveld da NHL-sluttspillet ble åpnet onsdag. Pittsburgh Penguins vant 5-2 og tok første stikk i best av sju-serien. Foto: Charles LeClaire-USA TODAY Sports/NTB ScanpixVis mer

Zucca-assist i stortap

2-5 for Penguins.

Mats Zuccarello og New York Rangers fikk en tøff kveld da NHL-sluttspillet ble åpnet onsdag. Pittsburgh Penguins vant 5-2 og tok første stikk i best av sju-serien.

Penguins måtte klare seg uten førstekeeper Marc André Fleury, noe mange trodde vil være til Rangers fordel, men det så ikke ut til å hemme vertene nevneverdig. I stedet ble det defensive problemer for Rangers, som også mistet sin førstekeeper etter én periode av onsdagens kamp.

Henrik Lundqvist hadde allerede trøbbel da Patric Hornqvist gjorde 1-0 for Penguins med 17 sekunder igjen å spille av første periode. Stjernekeeperen fikk lagkamerat Marc Staals kølle i det høyre øyet og ble erstattet av Antti Raanta i pausen.

Hornqvist-hattrick Også i annen periode ble Rangers igjen straffet helt på tampen. Dan Girardis svake skuddforsøk ga Penguins en kontringsmulighet. Hornqvist serverte kaptein Sidney Crosby, som satte inn 2-0.

Formsterke Derek Stepan skapte nytt håp for Rangers da han reduserte til 1-2 etter tre minutter av sluttperioden, men det varte ikke lenge. Tom Kuhnhackl økte til 3-1 to minutter senere, mens Hornqvist var frampå igjen og gjorde 4-1 i overtall før perioden var halvspilt.

Stepan fikk pyntet ytterligere på poengstatistikken i den målrike tredjeperioden, men det ble bare et trøstemål for Rangers. Zuccarello hadde assist på 2-4-reduseringen. Nordmannen fikk voksne 18.43 minutters istid onsdag. Han noterte to skudd på mål.

Tre minutter før slutt scoret svenske Patric Hornqvist sitt tredje mål for kampen og noterte dermed sitt fjerde poeng.

Spørsmålstegn Neste sluttspillkamp går også i Pittsburgh kommende lørdag, før lagene møtes i to strake kamper i Madison Square Garden i New York.

For Rangers kan det bli svært vanskelig å gå videre dersom det viser seg at Lundqvist, lagets store stjerne, mister flere kamper som følge av øyesmellen. Trener Alain Vigneault sa onsdag at det må vurderes «fra dag til dag» om Lundqvist kan spille.

(NTB)

Instagram Følg @dagbladet.no på Instagram
Lik Dagbladet Sport på Facebook