MØTER PENGUINS: Mats Zuccarello (foran) og New York Rangers skal igjen møte Pittsburgh Penguins i NHL-sluttspillet. Bildet er fra den tredje kampen i den andre runden av sluttspillet i 2014. Foto: Bruce Bennett/Getty Images/AFP/NTB Scanpix
MØTER PENGUINS: Mats Zuccarello (foran) og New York Rangers skal igjen møte Pittsburgh Penguins i NHL-sluttspillet. Bildet er fra den tredje kampen i den andre runden av sluttspillet i 2014. Foto: Bruce Bennett/Getty Images/AFP/NTB ScanpixVis mer

Zucca og Rangers møter Penguins i sluttspillet - igjen

For andre år på rad skal New York Rangers og Mats Zuccarello ut mot Pittsburgh Penguins i første runde av NHL-sluttspillet.

Det ble klart etter at de siste kampene i grunnspillet ble avgjort søndag kveld. Rangers beholdt tredjeplassen i Metropolitan Division i NHLs østre avdeling og møter Penguins, som havnet på annenplass i samme divisjon.

Nye regler foran årets sluttspill har skapt både forvirring og harme hos mange tilhengere av den amerikanske ishockeyligaen. Med det gamle systemet ville Rangers som fjerde beste lag i Eastern Conference møtt femte beste lag, byrival New York Islanders, i første sluttspillrunde.

Lettere med tap? I sosiale medier går debatten om hvorvidt Islanders gjorde sitt beste i den avsluttende kampen mot Philadelphia Flyers søndag kveld. Med seier ville Islanders ha passert Rangers og møtt Penguins i sluttspillet, i stedet for å møte Florida Panthers, slik utfallet nå blir.

Islanders tapte hjemmekampen mot Flyers 2-5 og leverte ifølge flere journalister, eksperter og hockeyfans en tam kamp.

- Brutal forestilling av «Isles» i kveld, skriver The Record-journalisten Andrew Gross, som følger Rangers tett.

Overtak Pittsburgh Penguins, med stjernespilleren Sidney Crosby som kaptein, er ett av vårens formlag i NHL. Laget har slått Rangers i tre av fire kamper i grunnspillet, men de siste årene har Rangers hatt godt tak på Penguins i sluttspillet.

I fjor vant Rangers 4-1 i første runde og gikk etter hvert til semifinale i sluttspillet. Året før, da Rangers tapte finalen om Stanley Cup-trofeet mot Los Angeles Kings, snudde Zuccarello & co. til 4-3 i kvartfinalen mot Penguins etter å ha ligget under 1-3 i antall vunnede kamper.

NHL-kvartfinalene (lag som åpner med hjemmekamp nevnt først): Eastern Conference: Washington Capitals - Philadelphia Flyers, Florida Panthers - New York Islanders, Pittsburgh Penguins - New York Rangers, Tampa Bay Lightning - Detroit Red Wings.

Western Conference: Dallas Stars - Minnesota Wild, Anaheim Ducks - Nashville Predators, St. Louis Blues - Chicago Blackhawks, Los Angeles Kings - San Jose Sharks.

(NTB)

Instagram Følg @dagbladet.no på Instagram