180 meter under bakken i Colombia ligger en av verdens største katedraler

Det største av de tre kirkeskipene er på 5500 kvadratmeter.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

ZIPAQUIRA (Dagbladet): Saltkatedralen 180 meter under bakken er Colombias mest spektakulære turistattraksjon.

I hundrevis av år søkte engstelige gruvearbeidere beskyttelse av jomfru Maria ved å hogge ut små kapeller i saltgruva.

For snart 100 år siden tok det helt av.

På frivaktene lagde gruvearbeiderne store huler der de utførte rituelle handlinger og søkte hjelp hos sin skytsengel.

Ble stengt Den første katedralen sto ferdig på 1950-tallet.

Men den var så utsatt og farlig at myndighetene i 1992 stengte den for offentligheten.

I stedet ble det utlyst en arkitektkonkurranse for å lage et solid byggverk, som samtidig skulle bli en attraksjon - og en romersk-katolsk katedral.

Colombia-katedralen er sammen med en underjordisk kirke ved polske Krakow, enestående på verdensbasis.

Havet steg Katedralen ligger ved byen Zipaquira, cirka 45 kilometer nord for hovedstaden Bogota.

Her har det vært gruvedrift i over 2000 år.

De rike saltforekomstene ble dannet for 250 millioner år siden, da dagens savanne på høylandssletta var havbunn. Gruveinngangen ligger på 2652 meters høyde.

Colombias underverk I 1991 gikk man i gang med det enorme prosjektet, 60 meter under den gamle katedralen.

SLIT: Utenfor de eldgamle saltgruvene står denne statuen som er satt opp i ærbødighet for gruvesluskenes strevsomme og farlige liv. Foto: EIVIND PEDERSEN
MINNE: En av de gamle gruvebilene fungerer som flott kulisse til familiealbumet. Foto: EIVIND PEDERSEN
HØYT: Inngangen til Saltkatedralen ligger faktisk 200 meter høyere enn Norges høyeste fjell; Galdhøpiggen. Foto: EIVIND PEDERSEN
KAPELL: Innover i gruvegangene passerer du ikke mindre enn 14 uthogde kapeller, alle utstyrt med kors som er hogd rett inn i saltsteinsfjellet. Foto: EIVIND PEDERSEN
TRE: I den ytre delen av inngangspartiet er det fare for vanninntrengning. Derfor er støtteveggen laget av tre, fordi metaller korroderer i saltoppløsningen. Foto: EIVIND PEDERSEN
TRE: I den ytre delen av inngangspartiet er det fare for vanninntrengning. Derfor er støtteveggen laget av tre, fordi metaller korroderer i saltoppløsningen. Foto: EIVIND PEDERSEN
HØYT: Før du kommer inn i selve Saltkatedralen, får du et lite innblikk i det enorme kirkerommet når du står på galleriet. Foto: EIVIND PEDERSEN
HØYT: Før du kommer inn i selve Saltkatedralen, får du et lite innblikk i det enorme kirkerommet når du står på galleriet. Foto: EIVIND PEDERSEN
SKAPELSEN: Det er ingen tvil om at de colombianske kunsterne har hetet inspirasjon fra Michelangelos ikoniske maleri i taket å det Sixtinske kapellet i Vatikanet. Foto: EIVIND PEDERSEN
SKAPELSEN: Det er ingen tvil om at de colombianske kunsterne har hetet inspirasjon fra Michelangelos ikoniske maleri i taket å det Sixtinske kapellet i Vatikanet. Foto: EIVIND PEDERSEN
SKAPELSEN: Det er ingen tvil om at de colombianske kunsterne har hetet inspirasjon fra Michelangelos ikoniske maleri i taket å det Sixtinske kapellet i Vatikanet. Foto: EIVIND PEDERSEN
STORT: Den gamle saltgruven er oppgradert med en rekke store rom. Foto: EIVIND PEDERSEN
KUNST: Dette kunstverket, hogd ut i saltstein, måtte stoppes på grunn av pengemangel før det sto ferdig. Foto: EIVIND PEDERSEN
HEDRES: I en autentisk, gammel gruvesjakt er utstyr fra en svunnen tid plassert, slik at de besøkende får et innblikk i slitet som var i saltgruven. Foto: EIVIND PEDERSEN
KAPELL: Innover i gruvegangene passerer du ikke mindre enn 14 uthogde kapeller, alle utstyrt med kors som er hogd rett inn i saltsteinsfjellet. Foto: EIVIND PEDERSEN
HVITT: I denne veggen kan du virkelig se at det er salt som gjelder! Foto: EIVIND PEDERSEN
KUNST: Her har guiden stoppet opp for å fortelle besøkende om detaljer fra byggingen av det enorme fjellanlegget. Foto: EIVIND PEDERSEN
HOGD: Det er fascinerende å tenke på at alt du ser, faktisk er hogd ut i saltstein. Denne trappen fører ned til en av inngangene i Saltkatedralen. Foto: EIVIND PEDERSEN

Det ble hogd ut hele 250 000 tonn saltstein før mesterverket var ferdig.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Saltkatedralen ble så enestående at den suverent vant avstemningen om hva som skulle være Colombias kandidat da verdens sju nye underverker ble kåret i 2007.

Biskopen mangler Saltkatedralen er for lengst blitt et pilegrimsmål.

Selv om Saltkatedralen mangler biskop og ikke kan kalles en ekte katedral, kommer katolikker hit i hopetall.

På en vanlig søndagsmesse er det sjeldent færre enn 3000 tilhørere.

Lysshow De har god plass. Det største av de tre parallelle kirkeskipene er på 5500 kvadratmeter. Det er 120 meter langt og hele 22 meter høyt.

Her kan hele 8000 mennesker få plass.

Hele kirkerommet er spektakulært lyssatt, der fargene stadig endres.

Saltkors Før du kommer inn til selve Saltkatedralen, må du spasere gjennom spennende huleganger.

Like innenfor inngangspartiet er gruva sikret med trevirke.

Årsaken er enkel, saltet tærer opp alt metall.

Underveis passerer du 14 mindre kapeller. De er alle laget for å illustrere hendelser i «Jesu siste reise».

SKAPELSEN: Det er ingen tvil om at de colombianske kunsterne har hetet inspirasjon fra Michelangelos ikoniske maleri i taket å det Sixtinske kapellet i Vatikanet. Foto: EIVIND PEDERSEN
SKAPELSEN: Det er ingen tvil om at de colombianske kunsterne har hetet inspirasjon fra Michelangelos ikoniske maleri i taket å det Sixtinske kapellet i Vatikanet. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Alle stasjonene har kors som er hogd inn i saltsteinsfjellet.

Smal sprekk De store kirkeskipene symboliserer Kristus' fødsel, liv og oppstandelse.

Det gir en spesiell følelse å smyge seg gjennom den smale sprekken som knytter kirkeskipene sammen.

I selve Saltkatedralen står fire store søyler, som symboliserer de fire evangelistene.

Hellig finger Midt i katedralen står et stort kunstverk som til forveksling likner Michelangelos mesterverk «Guds finger» i taket på det Sixtinske kapellet i Vatikanet.

Relieffet symboliserer hvordan Gud blåste liv i Adam, som i Bibelen omtales som verdens første menneske. For troende er Saltkatedralen symbolsk i mer enn én forstand.

I den såkalte Bergprekenen sier Jesus i Matteus 5:13:

«Dere er jordas salt! Men om saltet mister sin kraft, hva skal det da saltes med? Det duger ikke lenger til noe, uten til å kastes ut og tråkkes ned av menneskene.»

Salt i maten I Saltkatedralen er det nok salt til alle.

Her kan du beundre saltsteinen halitt, som noen steder utfeller rent, hvitt salt.

Hvis du vil, kan du selvsagt forsyne deg med småstein fra en gammel gruvevogn med «smaksprøver».

-Jeg tar med meg en stein hjem for å skrape av litt ferskt salt på egget, spøkte en amerikansk turist etter at hun hadde smattet på en ramsalt stein.

INNGANG: Inngangen til Saltkatedralen ligger på 2 652 meters høyde. Når katedralen ligger 180 meters dyp, tilsvarer det høyden på Norges høyeste fjell, Galdhøpiggen. Foto: EIVIND PEDERSEN
INNGANG: Inngangen til Saltkatedralen ligger på 2 652 meters høyde. Når katedralen ligger 180 meters dyp, tilsvarer det høyden på Norges høyeste fjell, Galdhøpiggen. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer
ENORM: Dette korset, som er hogd ut i saltsteinsfjellet, er verdens største i en underjordisk katedral. Foto: EIVIND PEDERSEN
ENORM: Dette korset, som er hogd ut i saltsteinsfjellet, er verdens største i en underjordisk katedral. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer
SLIT: Det er ikke til å undres over at det gamle utstyret er en smule rustskadet... Foto: EIVIND PEDERSEN
SLIT: Det er ikke til å undres over at det gamle utstyret er en smule rustskadet... Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer