FISKELYKKE: Ved utløpet av Sandafossen er det mye fisk. Biter ikke laksen, er sjansen god for å få ørret på kroken. Foto: KRISTINE FOLLAND
FISKELYKKE: Ved utløpet av Sandafossen er det mye fisk. Biter ikke laksen, er sjansen god for å få ørret på kroken. Foto: KRISTINE FOLLANDVis mer

Allerede for 150 år siden visste britiske lakse-lorder om elvas hemmelighet

Inntil nylig var dette et sted nordmenn kunne se langt etter.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet): De britiske lakselordene visste det allerede for 150 år siden: Osfossen i Gaularvassdraget er et av Norges beste steder for laksefiske. Her kan du være temmelig sikker på fangst.

Inntil nylig var dette et sted du kunne se langt etter som nysgjerrig nordmann. De norske eierne leide bare ut til utlendinger.

NORGES ELDSTE: Laksetrappa er Norges eldste. Den ble bygd i 1870, men fungerer godt ennå. Stor fisk finner veien opp elva. Foto: TOM A. WANGENSTEEN
NORGES ELDSTE: Laksetrappa er Norges eldste. Den ble bygd i 1870, men fungerer godt ennå. Stor fisk finner veien opp elva. Foto: TOM A. WANGENSTEEN Vis mer

Nå er det fritt fram hos Harald Lervik i Sogn og Fjordane.

-Vi sa opp kontrakten og begynte å leie ut for kortere perioder. Nå kan flere prøve fiskelykken, sier Lervik, som har drevet Lervik gård siden 2003.

Veldig positivt, mener Trond Kvernmo, leder av nettstedet Fisking i Norge. Han viser til at DN kåret dette til Norge tredje beste lakserett i 2008
- Fossen og elven er godt forvaltet over lang tid. Uttaket av laks er mindre enn det som hadde vært forsvarlig, sier han.

MEKTIG: Stadig flere får øynene opp for fisking. Gaularvassdraget er et av landets alle beste steder. Foto: TOM A. WANGENSTEEN
MEKTIG: Stadig flere får øynene opp for fisking. Gaularvassdraget er et av landets alle beste steder. Foto: TOM A. WANGENSTEEN Vis mer

Sesongstart er juni, med en topp i juli-august lenger opp i elva. De ivrigste har allerede sikret seg plass, men ennå er det muligheter for dem som vil prøve.

Lower bank
Fra 1897 til 1931 disponerte sir Charles Thomas-Stanford laksefisket rundt Osfossen. Han var så begeistret at han i 1903 skrev boka «A river of Norway».

Artikkelen fortsetter under annonsen

Der skildrer han både laksefisket og folkelivet på gårdene rundt elva. Kona hans, Lady Thomas-Stanford, var ivrig fotograf og tok bilder fra området.

Også språklig kan du vandre i sporene til de engelske lakselordene. Den nedre delen av lakseretten til Lervik heter den dag i dag «lower bank».

Eldst
I tillegg til selve laksen har Osfossen en annen attraksjon, Norges eldste laksetrapp, bygd i 1870. Antagelig er trappa den tredje eldste i verden.

Den 45 meter lange kunstige trappa ble i sin tid konstruert av irske William T. Potts. Den er sprengt ut i fjellet og hjelper laksen opp et fall på 11,5 meter til gode gyteplasser lenger opp.

-Trappa er gammel, men fungerer godt, sier Lervik.

Den irske laksefiskeren Potts kjøpte også en eiendom, men solgte etterhvert til den norske fiffen. I området har advokater, skipsredere og grosserere eid gårder og fosser fra 1800-tallet.

I snart ti år har Lervik og naboene fulgt fisken med kamera og telleapparat.

I 2013 passerte 1213 villaks telleren. Nesten 300 villaks på gjennomsnittlig 4,5 kilo havnet på kroken i Lerviks område.

Laksen blir stadig større. For 10-15 år siden var gjennomsnittsvekta 2-3 kilo.  Den største laksen var i fjor på 15.6 kilo.

Det er adskillig mindre enn den største laksen som er tatt. 4. juni 1961 ble det fisket en rugg på 24,9 kilo.

Skulle du få napp, kan du lage et herremåltid. Men det er ikke god tone.

FISKERIKT: Her i Gaularvassdraget finner du noen av Norges beste fiskeplasser. Området er nylig åpnet for allmennheten.  Foto: TOM A. WANGENSTEEN
FISKERIKT: Her i Gaularvassdraget finner du noen av Norges beste fiskeplasser. Området er nylig åpnet for allmennheten. Foto: TOM A. WANGENSTEEN Vis mer

En lakselord fisker for spenningens skyld. Seks av ti laks settes tilbake i elva.

Det viktigste er å få fatt seiersbildet av stolt fisker med trofeet.

Hard jobb
Å være laks i Gaula byr på utfordringer. Å passere laksetrappas 17 trinn tar tid og krefter. Elva byr dessuten på alt fra fosser til stilleflytende vann.

MØT FISKEN: Ikke interessert i fisking? Møt fisken i trappa i stedet. I laksetrappa kan du studere fisken mens den jobber seg oppover elva. Du behøver ikke gå langt for å se dem. De fleste er godt synlige fra riksveien. Foto: TOM A. WANGENSTEEN
MØT FISKEN: Ikke interessert i fisking? Møt fisken i trappa i stedet. I laksetrappa kan du studere fisken mens den jobber seg oppover elva. Du behøver ikke gå langt for å se dem. De fleste er godt synlige fra riksveien. Foto: TOM A. WANGENSTEEN Vis mer

-Noen steder må fisken vente på riktig vannstand, andre steder må den forbi kraftige stryk, forteller Svein Petter Erdal, som gjennom firmaet Salmon Experience formidler fiske i øvre elv.

Skulle laksen være vrien å få på kroken, finnes andre muligheter.

Elva har en flott brunørretstamme. Det er tatt ørret på over sju kilo her.