Ble forlatt av mora i bushen i Sør-Afrika

Nå er Cheecky (7 mnd) verdens raskeste tenåring.

(Dagbladet): Geparden Cheecky er sju måneder og verdens raskeste dyr på land.

Hun bor i Caesars Bush Palace, en park nord for Johannesburg som redder Sør-Afrikas kattedyr.

Etterlatt Cheecky ble funnet etterlatt av mora, og hun var den eneste ungen i kullet, forteller dyrepasser Magdali Theron.

Da ble hun brakt til parken, hun hadde nemlig ikke klart seg alene i naturen. Geparder forlater først mora når de er et par år gamle.

Cheecky har derfor vokst opp med mennesker rundt seg, og det ser ut til at hun trives her.

- Se, nå vil hun leke, sier Theron.

Spurtjakt Geparder er verdens raskeste landdyr, og kan komme opp i en fart av 120 kilometer i timen.

TENÅRING:  Cheecky er sju måneder og verdens raskeste landdyr. Gepard er lett å skille fra leoparder ved den svarte tårestripa som går fra øynene. Foto: JOHN TERJE PEDERSEN
TENÅRING: Cheecky er sju måneder og verdens raskeste landdyr. Gepard er lett å skille fra leoparder ved den svarte tårestripa som går fra øynene. Foto: JOHN TERJE PEDERSEN Vis mer

Det trenger den når den skal jage antiloper som den sørafrikanske springbukken og impalaen.

Men den løper bare 500 meter. I løpet av spurten får geparden så høy kroppstemperatur at den ville dødd om den fortsatte.  

Halvparten av gepardens jaktbytte stjeler de andre dyrene fra den.

- Geparder er varsomme dyr, fortsetter Theron.

Frykter løver Cheecky er nå tenåring og er vant til mennesker.

- Du kan se hun holder på å skifte farge på pelsen, sier Theron.

En gepard blir født svart, med en hvit stripe på ryggen.

- Vi tror det er fordi den da ligner en honninggrevling, sier dyrepasseren.

Honninggrevlingen er svart med hvit stripe, og fryktet av de fleste dyrene i Afrika, også løvene, fordi den er så aggressiv.

Nettopp løver er spesielt kjent for å ta livet av gepardunger. Når geparden vokser til, blir pelsen lysere samtidig som den hvite ryggen forsvinner.

Ikke kjæledyr Caesars Bush Palace driver på frivillig basis for å redde Sør-Afrikas mange kattedyr.

Dyr i bur er noe de ansatte egentlig ikke liker å se, men for dyrene ved Caesars Bush Palace hadde alternativet vært verre.

 RESPEKT:  Vi må ha respekt for dyrene, sier Magdali Theron ved Caesars Bush Palace, som redder løver i Sør-Afrika. Foto: JOHN TERJE PEDERSEN
RESPEKT: Vi må ha respekt for dyrene, sier Magdali Theron ved Caesars Bush Palace, som redder løver i Sør-Afrika. Foto: JOHN TERJE PEDERSEN Vis mer

Dyrene ser ut til å trives her, i store innhegninger, tilpasset deres behov. Mat utgått på dato hentes fra butikkene i nærheten.

De kronene turistene legger igjen for besøket, går også inn i dyrekassa - til beste for dyrene.

Mange steder har man nå skjønt at økoturisme gir mer penger i kassa enn jakt.

Mishandlet Her bor leoparder, løver, hyener, og også en europeisk ulv, som noen i Sør-Afrika hadde skaffet seg for å parre med hunder.

De fleste av dyrene er hentet fra folk som har mishandlet dem, eller er dyr som har blitt overlatt til seg sjøl ute i naturen.

Det er også konflikter med bøndene i området.

 KONGEN:  Løven på Caesars Bush Palace lever nå i trygghet, om enn bak gjerdet. Foto: JOHN TERJE PEDERSEN
KONGEN: Løven på Caesars Bush Palace lever nå i trygghet, om enn bak gjerdet. Foto: JOHN TERJE PEDERSEN Vis mer

Magdali klarte å overtale faren, som driver en stor farm, til ikke lenger å ta livet av hyene i området, etter at hun som tenåring reddet en liten hyeneunge.

Det er også grunnen til at Magdali trives så godt i denne jobben i dyreparken.

Søte kattedyr Dessverre er mange kattedyr søte som små.

Mange skaffer seg slike små dyreunger som lekekamerater til barna.

- De blir kjapt store og begynner å klore og bite. Det er deres natur, sier dyrepasser Magdali Theron.

Da begynner mange å straffe dyrene for deres naturlige atferd, eller de setter dem ut i bushen for at de skal klare seg sjøl.

Mishandlet - Men et dyr som har vokst opp i fangenskap, kan ikke klare seg ute i naturen, forteller Theron, og peker på en løve som blir rasende og begynner å knurre når en høy mann i turistgjengen nærmer seg innhegningen.

Det gjør denne løven alltid. De ansatte tror han må ha blitt plaget av en mann som ser slik ut, forteller Theron og fortsetter: 

- Vi får høre mange utrolige historier når folk vil kvitte seg med dyrene.  Men dyrene lyver aldri. Vi kan se hva de har vært gjennom. 

Å sørge for at dyrene får det godt når de ikke lenger klarer seg ute i naturen, er bare en av oppgavene til senteret:

- Vi vil også vise fram hva som skjer med ville dyr man har skaffet seg som kjæledyr, og advare mot det, avslutter den dyreglade dyrepasseren på Caesars Bush Palace.