FLASKEHALS: Trafikken i Cork lever opp til navnet! Men irene tar det med godt humør og er vant til at trafikken går tregt. Foto: Eivind Pedersen
FLASKEHALS: Trafikken i Cork lever opp til navnet! Men irene tar det med godt humør og er vant til at trafikken går tregt. Foto: Eivind PedersenVis mer

CORK - den vakre flaskehalsen

Da irske Cork havnet på Lonely Planets topp 10 liste over steder å besøke, fulgte vi oppfordringen. Vi ble blendet av av den skjønne atmosfæren.

|||CORK  (Dagbladet): - Byen vår skulle vært på den lista for lenge siden. Nå gleder vi oss til å vise enda flere tilreisende hvor makeløst fin by vi har, skryter ungdommene Tomas McCarthy og Stephen Ish.

VAKKERT: Kveldsstemning langs elva Lee. Foto: Eivind Pedersen
VAKKERT: Kveldsstemning langs elva Lee. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Livlig torv
Dagbladet møter dem en litt kjølig vårkveld på torvet i Cork. På ungdommers vis er de travelt opptatt av å skateboarde, spille tørr-trommer - og snurre siste utgave av yo-yo'en.

SISTE REIS: Monumentet på brygga i Cobh visualiserer at Cork var utreisehavn for tallrike emigranter og deporterte fanger - og 123 passasjerer på Titanics jomfrutur. Foto: Eivind Pedersen
SISTE REIS: Monumentet på brygga i Cobh visualiserer at Cork var utreisehavn for tallrike emigranter og deporterte fanger - og 123 passasjerer på Titanics jomfrutur. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Årets utgave er selvlysende, selvsagt.

SPINNVILT: De lokale heltene Tomas McCarthy (t.h.) og Stephen Ish gjøgler og koser seg på torvet i Cork. Foto: Eivind Pedersen
SPINNVILT: De lokale heltene Tomas McCarthy (t.h.) og Stephen Ish gjøgler og koser seg på torvet i Cork. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Ikke vakker - kun deilig
Cork er ingen billedvakker by. Men den har en særegen sjarm som får den til å gløde. Klemt innimellom to løp av elven Lee, finner du en spill levende by som syder av livlig handel og koselig gateliv.

MODERNE: Cork har mange gamle kulturbygg - og noen helt nye, som dette spiret på elvebredden. Foto: Eivind Pedersen
MODERNE: Cork har mange gamle kulturbygg - og noen helt nye, som dette spiret på elvebredden. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Her ligger sjarmerende småbutikker på rekke og rad. De store butikk-kjedene har heldigvis ennå ikke overtatt kjøpmannskapet.
Gjestfrie og vennlige innbyggere i Irlands nest største by gjør sitt til å male byen både varm og vakker.

KONTRAST: Underlig navn på en pub! Foto: Eivind Pedersen
KONTRAST: Underlig navn på en pub! Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Trafikk-cork
Når det gjelder trafikk, så lever byen virkelig opp til navnet sitt. Det er voldsomme køer og stillestående trafikk som preger byen, nesten hele dagen.

LAKS PÅ TAKET: Ingen problem å finne  St. Anne's Church - det er bare å gå etter laksen i værhanen! I klokketårnet kan du selv spille av hjertens lyst. Foto: Eivind Pedersen
LAKS PÅ TAKET: Ingen problem å finne St. Anne's Church - det er bare å gå etter laksen i værhanen! I klokketårnet kan du selv spille av hjertens lyst. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Myndighetene har gjort sitt i et forsøk på å dempe trafikktettheten.
Ledige  parkeringsplasser er en sjelden vare.

For alle
Utelivet preges av vanlig irsk gjestfrihet. Her finnes både stivpyntede restauranter med Michelin-stjerner - men heldigvis er det flest av folkelige steder som holder pubåndens tradisjoner i hevd. Eller trendy steder utendørs der du kan sitte langs elvebredden og nyte bylivet.

UTREISE: Monumentet på brygga symboliserer at via Cork havn reiste flere millioner irer som enten emigrerte - eller ble sendt ut som fanger. Foto: Eivind Pedersen
UTREISE: Monumentet på brygga symboliserer at via Cork havn reiste flere millioner irer som enten emigrerte - eller ble sendt ut som fanger. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Like utenfor bykjernen ligger flere pittoreske landsbyer som inngår i Cork-begrepet.

FARGER: Kirka i Cobh står på en høyde som sies å være den bratteste åsen i hele Irland. Den ligger uansett svært vakert til. Foto: Eivind Pedersen
FARGER: Kirka i Cobh står på en høyde som sies å være den bratteste åsen i hele Irland. Den ligger uansett svært vakert til. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Vender tilbake
Den skjønneste perlen er utvilsomt bebyggelsen rundt en av Europas største naturhavner. Stedet bærer navnet Cobh og uttales "kåv".
Da millioner av irske emigranter rømte hjemlandets fattigkår på 1800-tallet, seilte de ut fra Queenstown, som stedet het før det irske Cobh ble tatt tilbake.
I våre dager er det cruiseskip som preger havnen om sommeren. Mange gjester har noen dråper gammelt, irsk blod i årene.

HØYDEFORSKJELLER: Tidevannsforskjellene er store - og ved lavvann ligger fiskebåtene på grunn i havnen i Cobh. Foto: Eivind Pedersen
HØYDEFORSKJELLER: Tidevannsforskjellene er store - og ved lavvann ligger fiskebåtene på grunn i havnen i Cobh. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Titanics siste havn
Den vakre og sterkt fargesprakende bebyggelsen ble det siste minnet for mang en emigrant.
Fra kaien forlot også også 123 irske passasjerer som gikk ombord i Titanic - forøvrig nøyaktig like mange som omkom i Alexander Kielland-havariet for 30 år siden.

GAMMELT: "The English Marked" er en vakker byging i sentrum av Cork. Legg merke til den vakre fontenen, midt mellom mkjøttdiskene! Foto: Eivind Pedersen
GAMMELT: "The English Marked" er en vakker byging i sentrum av Cork. Legg merke til den vakre fontenen, midt mellom mkjøttdiskene! Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Da havnefogden i Cork den 11. april 1912 signerte Titanics papirer før avreise til New York, visste han lite om den fryktelige skjebnen som ventet luksusbåten noen dager senere.
I den restaurerte jernbanestasjonen i Cobh finnes en stor Titanic-utstilling.

INTIMT: Byen Cork ligger på en øy i elven Lee - og de mange broene rammer inn byen på en vakker måte. Foto: Eivind Pedersen
INTIMT: Byen Cork ligger på en øy i elven Lee - og de mange broene rammer inn byen på en vakker måte. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Norsk ferje
For nordmenn er det ørlige spesielt at den mangårige danskeferja "Christian IV" seiler i Titanics farvann. Et godt tips, dersom man kjører egen bil, er å ta denne ferja fra Swansea i Wales over natten til Cork.
sett av god tid til å bli kjent med Cork. Dette er en spennende og mildt sagt uoversiktlig by.
Selv folk med vanligvis god stedsans, får trøbbel i denne byen.

KONTRASTER: Irene er glade i farger - og puber! Foto: Eivind Pedersen
KONTRASTER: Irene er glade i farger - og puber! Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Spill på klokka
Har du alltid hatt lyst til å forsøke deg som klokke-spiller?
Da er Cork byen for deg.
Ta turen innom St. Anne's Church på Shandon-siden av byen. Kirken er ikke vanskelig å finne. Den er verdens eneste kirkebygg som har en værhane på toppen, formet som en laks (!).

SHOPPING: I Cork finner du et særdeles livlig shoppingmiljø. Ta gjerne avstikkere til sidegatene. Der ligger tallrike spesialforretninger. Foto: Eivind Pedersen
SHOPPING: I Cork finner du et særdeles livlig shoppingmiljø. Ta gjerne avstikkere til sidegatene. Der ligger tallrike spesialforretninger. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Lurveleven
Mot en liten avgift, kan du trekke i tauene til de åtte klokkene i tårnet.
Det er uforståelig hvordan naboene holder ut levenet, men de gjør det.
Klokkespillet er dessuten gjort viden kjent gjennom balladen "The Bells of Shandon".

IKKE DUMT: Et klokt veivalg...! Foto: Eivind Pedersen
IKKE DUMT: Et klokt veivalg...! Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Whiskeyens vugge
Byen er full av både naturskjønne, kulturelle og historiske steder. Like ved den gamle marinebasen på Great Island, ligger naturparken Fota Wildslife Park & Arboretum.
Ikke langt unna, i landsbyen Middleton, kan du gå på besøk i Irlands eldste destilleri.
Den verdensberømte irske whiskeyen har sin opprinnelse i Jamesons gamle lokaler i den særdeles koselige byen.

Her lever tidsånden og det anbefales å legge inn et dagsbesøk.

DET GODE LIV: Langs elvebredden er det flere steder bygget promenader med uteservering. Kort og godt koselig. Foto: Eivind Pedersen
DET GODE LIV: Langs elvebredden er det flere steder bygget promenader med uteservering. Kort og godt koselig. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Gourmet-byen
På sørvestsiden av utløpet av Lee, ligger Kinsale, ca. 15 kilometer fra Cork sentrum. I denne landsbyen er det gourmetene som regjerer. Det vet de mange irske tilreisende som hvert år nyter havets kulinariteter under den tradisjonsrike matfestivalen. I år går festivalen av stabelen den andre helga i oktober.

Uansett årstid, bortsett fra juledagen og langfredag, kan du besøke Blarney Castle og kysse den berømte steinen.
Det påstås at du deretter blir både veltalende og sjarmerende.
Uansett er det gratis å prøve!