FRAMME I EN FART: De japanske lyntogene «Shinkansen» har en fart på opptil 320 km/t og er en effektiv måte å ta seg rundt i landet på. Foto: NTB Scanpix
FRAMME I EN FART: De japanske lyntogene «Shinkansen» har en fart på opptil 320 km/t og er en effektiv måte å ta seg rundt i landet på. Foto: NTB ScanpixVis mer

Den beste måten å se Japan på, er å reise rundt i 320 km/t

Japan er hypermoderne og tradisjonelt på samme tid – og trekker nordmenn som aldri før. 

Japan er kontrastenes land. Den ene dagen kan du befinne deg på en høyteknologisk robotrestaurant i moderne Tokyo, mens den andre kan du vandre side om side med geishaer blant templer og grønne bambusskoger i tradisjonelle Kyoto.

Og det aller beste: Du kommer fra A til Å på null komma niks. De japanske lyntogene «Shinkansen» har en fart på opptil 320 kilometer timen.

GÅ PÅ GRØNT: Verdens travleste fotgjengerfelt finner du i Shibuya. Rundt én million mennesker krysser fotgjengerfeltet i døgnet. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

Tokyos to ansikt

Nordmenn har en økt interesse for Japan som reisemål. Ifølge Norges største reisebyrå, Ticket, har reiser til Tokyo hittil i år en økning på 15 prosent sammenlignet med 2016. Den japanske hovedstaden er også det naturlige startpunktet for en rundreise. Tokyo er en by hvor du kan være i mange måneder og stadig oppdage noe nytt, eller ha det skikkelig gøy i løpet av noen få dager.

På dagtid fremstår byen som ganske så seriøs: Menn og kvinner kler seg i dress og følger reglene til punkt og prikke – som å alltid stå på den rette siden i rulletrappa. Vær litt seriøs du også: Lær om byens historie på Edo-museet, besøk Meiji-helligdommen, gå over verdens mest trafikkerte fotgjengerfelt i Shibuya og spis sushi på verdens største og travleste fiskemarked.

TULLETE TOKYO: Super Mario-barer, kattekafeer og jenter kledd ut som Hello Kitty. Tokyo vil garantert gi deg latterkrampe og minner for livet. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

– Her får du byens ferskeste sushi i morgentimene, forteller guiden Mikiko Okada (55), omgitt av sylskarpe sushikniver, fersk wasabirot og kasser på kasser med fersk fisk.

Etter arbeidstid derimot, bytter mange ut dressen med tegneserie-inspirert mote og tar frem barnet i seg. Ta på et kostyme, syng karaoke, spill gamle Nintendo-spill på Super Mario-bar, klapp katter på kattekafé eller dra på barhopping i virvaret av bittesmå barer i distriktet Golden Gai.

Tokyo «by night» gir garantert både latterkrampe og minner for livet.

Fujifjellet og varme kilder

Etter noen dager i en av verdens festligste hovedsteder føles det befriende å sette seg på toget mot Fujifjellet og den omkringliggende nasjonalparken Hakone. Fjellets hvitkledde topp er selve symbolet på Japan, og den sovende vulkanen bestiges av flere hundretusener i sommersesongen.

ET GYLLENT ZEN-TEMPEL: Et av de aller mest besøkte stedene i den tradisjonelle byen Kyoto er den gylne paviljong, som er et godt eksempel på klassisk japansk arkitektur. Foto: Mari Bareksten Y/ Magasinet Reiselyst Vis mer

Enda flere kommer for å se fjellet på avstand. Mange går den siste strekningen om natten for å få med seg soloppgangen fra toppen, som ruver 3776 meter over havet. Mer avslappende, derimot, er det å betrakte fjellet fra en av områdets varme kilder.

Varme kilder, såkalte onsen, har det spaglade landet mange av. For å besøke Japans onsenby nummer én tar du toget til den lille byen Kinosaki, nordvest for Kyoto. Hit kommer japanere så vel som turister for å nyte de mulige helsebringende effektene av det mineralrike vannet, gå i bomullskimono dagen lang, spise god sushi og drikke lokalt mikrobrygg og sake.

– Å bade i onsen er en viktig del av kulturen vår, sier Keika Yamashita (18) mens hun dupper seg i en av Kinosakis varme kilder.

Men det kan være greit å lese seg litt opp på japansk spaetikette på forhånd, for japanske spa er ikke helt som i Norge. Kluten skal for eksempel aldri røre vannet, og tatoveringer er som regel forbudt.

Tradisjonelle Kyoto

For å få et bedre innblikk i japansk kultur, er det ikke noe sted som Kyoto. Dette er byen for de historiske templene, de vakre geishaene, de fargerike helligdommene og de grønne parkene.

EVENTYRLAND: Den berømte bambusstien utenfor Kyoto ser ut som et frodig eventyrland. Venninnene Ayamo Enuki og Yudi Modiyama har tatt på seg kimonoer for anledningen. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

Den billedskjønne storbyen ble grunnlagt i 794, og var landets hovedstad frem til 1868. I løpet av den over tusen år lange perioden vokste Kyoto frem og ble landets kulturelle hovedsete. Det er den fortsatt. Et av de aller mest besøkte stedene er Kinkaku-ji, bedre kjent som Den gylne paviljong. Det forgylte zen-tempelet ligger vakkert til ved en liten innsjø, og refleksjonen skaper et inntrykk av at tempelet flyter på vannet. Et annet høydepunkt er den berømte bambusstien i Arashiyama-distriktet.

SAKE, SAKE: Fushimi-området sør i Kyoto er et av landets beste sakedistrikt, og på Gekkeikan Okura sakemuseum kan du dra på sakesmaking. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

– Det er helt magisk her. Det er som å tre inn i en grønn og frodig eventyrverden, sier Enuki Ayamo, iført en fargerik kimono. Venninnen Yudi Modiyama nikker bekreftende.

De høye grønne bambustrærne lener seg mot hverandre og skaper en naturlig tunell de to japanske damene vandrer gjennom. Bildet er som tatt ut av en film.

Moderne Osaka

En halvtime med tog fra Kyoto ligger den matglade byen Osaka, som er fødestedet til både hurtignudler og verdens første beltesushirestaurant.

– Vi blir kalt «nasjonens kjøkken», sier Fusayas restaurantsjef Akihiro Fuesa (53) og serverer en okonomiyaki – en lokal delikatesse som kan minne om en omelett.

– Det var hit all ris og annen mat kom før det ble distribuert videre i landet, fortsetter Akihiro.

VERDENS BESTE BIFF: Regionen Hyōgo produserer det som anses for å være verdens beste biff – Kobebiff. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst


Vis mer

Osaka ble råvarenes knutepunkt og dermed et økonomisk senter. Men byen har ikke bare hatt oppturer. Nesten en tredjedel av bebyggelsen ble ødelagt under andre verdenskrig. I dag er Osaka derfor en svært moderne by og huser store messer og konferanser. Dette passer godt, for innbyggerne liker at ting skjer i et raskt tempo. Og kanskje det var nettopp derfor at hurtignudlene, det vi i Norge assosierer med Mr. Lee, ble oppfunnet akkurat her.

I tillegg til fattigmannskost og hurtigmat, ligger også flere av landets beste restauranter i Osaka. Byen har hele 117 stjerner i Michelin-guiden, fordelt på 91 restauranter.

Det er heller ikke langt til Kobe, hvor det som regnes for å være verdens beste biff produseres.

Rørende i Hiroshima

Halvannen time fra Kobe stopper toget i Hiroshima. Byen har som kjent en tragisk historie, men det er også en by med et stort ønske om fred. Noe historien om lille Sadako er et godt eksempel på.

HISTORISKE HIROSHIMA: 140 000 av Hiroshimas 300 000 innbyggere døde i atombombeangrepet for litt over 70 år siden. Guide Jasmine Nakai (59) viser rundt på Hiroshima Peace Memorial Museum. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

– Sadako var to år gammel da amerikanerne slapp atombomben over Hiroshima kvart over åtte om morgenen 6. august i 1945, forteller guiden Jasmine Nakai (59) og peker mot statuen av en jente som løfter opp en gulltrane mot himmelen. Monumentet står i byens fredspark, og rett ved siden av ser vi tusener av fargerike origami-traner som barn fra hele verden har brettet.

På andre siden av elven som deler byen, ligger atombombekuppelen - den eneste bygningen som ikke ble jevnet med jorden den skjebnesvangre dagen for snart 72 år siden.

ORANSJE PORTER: Shintohelligdommen Fushimi Inari Shrine, sør i Kyoto, er mest kjent for sine tusentalls sorte og rødoransje toriiporter. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

På en brøkdel av et sekund var den japanske byen tilintetgjort sammen med nesten halvparten av dens innbyggere. Men den lille jenta overlevde.

– Årene gikk, men en dag besvimte hun. Undersøkelser påviste leukemi som hun hadde fått etter den massive strålingen hun ble utsatt for, sier guiden mens vi vandrer mot Hiroshima Peace Memorial Museum.

– En venn besøkte henne på sykehuset og fortalte om en legende som sier at hvis man bretter tusen origamitraner, vil man få et ønske oppfylt, forteller hun.

Men Sadako rakk bare å brette 644 før hun døde 12 år gammel. Skolekameratene hennes brettet resten. Hennes siste ønske var ikke å bli frisk, men et ønske om fred. Den dag i dag fortsetter barn fra hele verden å brette traner, med samme ønske.

Et rørende syn.

Fra Hiroshima er alternativene like mange som landets mange fasetter. Hva med å gå i samuraienes fotspor fra de gamle landsbyene Magome til Tsumago?

Eller stå på ski i OL-byen Nagano? Besøke de ville hjortene utenfor Naras templer eller det vakre slottet i Nagoya? Eller ta flyet til Okinawa-øyene – også kalt Japans Hawaii?

JAPANS HAWAII: På Yaeyamaøyene får du strendene for deg selv, og kan spise sushi dagen lang. Foto: Mari Bareksten  / Magasinet Reiselyst Vis mer

BILDETEKSTER:

OPPSLAG 1_

OPPSLAG 2_

JA, VI ELSKER JAPAN: Japan trekker nordmenn som aldri før. Osaka er landets mathovedstad, og kjent for sin gatemat. Foto: Mari Bareksten

HURTIGTOG_

FREMME I EN FART: De japanske lyntogene «Shinkansen» har en fart på opptil 320 km/t og er en effektiv måte å ta seg rundt i landet på. Foto: Scanpix

HIROSHIMA_

HISTORISKE HIROSHIMA: 140 000 av Hiroshimas 300 000 innbyggere døde i atombombeangrepet for litt over 70 år siden. Guide Jasmine Nakai (59) viser rundt på Hiroshima Peace Memorial Museum. Foto: Mari Bareksten

ISHIGAKI_

JAPANS HAWAII: På Yaeyamaøyene får du strendene for deg selv, og kan spise sushi dagen lang. Foto: Mari Bareksten

KINOSAKI

VARME KILDER: Den lille byen Kinosaki, som ligger et par timers togtur nordvest for Kyoto, blir omtalt som Japans «onsenby» nummer én. Onsen er varme kilder på japansk. Foto: Mari Bareksten

KOBE_

VERDENS BESTE BIFF: Regionen Hyōgo produserer det som anses for å være verdens beste biff – Kobebiff. Foto: Mari Bareksten

KYOTO (1)

ORANSJE PORTER: Shintohelligdommen Fushimi Inari Shrine, sør i Kyoto, er mest kjent for sine tusentalls sorte og rødoransje toriiporter. Foto: Mari Bareksten

KYOTO (2)

KYOTO (3)

SAKE, SAKE: Fushimi-området sør i Kyoto er et av landets beste sakedistrikt, og på Gekkeikan Okura sakemuseum kan du dra på sakesmaking. Foto: Mari Bareksten

NAGOYA_

STORSLAGENT SLOTT: Nagoya er kanskje mest kjent for industri og Toyota, men har også et vakkert slott som omringes av en vakker hage. Foto: Mari Bareksten

SUSHI_

SMAKFULL SUSHI: Sushi blir aldri det samme igjen etter å ha vært i Japan. Dra til fiskemarkedet i Tokyo i morgentimene og du får den ferskeste sushien. Foto: Mari Bareksten

TOKYO_

TOKYO_

GÅ PÅ GRØNT: Verdens travleste fotgjengerfelt finner du i Shibuya. Rundt én million mennesker krysser fotgjengerfeltet i døgnet. Foto: Mari Bareksten