Denne byen har gjeld til langt bortenfor evigheten

Tilbyr likevel alt en frossen nordmann drømmer om.

VALENCIA (Dagbladet): Du føler at du bare «må» oppleve Barcelona og Madrid, men alle gode ting er som kjent tre.

Spanias tredje største by, Valencia, er full av sjarm.

Og er du i Madrid, kan du nå komme deg til Valencia på 90 minutter med det nye superhurtigtoget, som kjører i 300 kilometer i timen.

Satser på turisme Byen satser tungt på turismen, og med god grunn: Valencia-regionen trenger alle gjester som er villige til å legge igjen noen euro, etter at byen har investert i offentlige byggeprosjekter i milliardklassen.

Ingen steder i Spania er arbeidsledigheten så høy - næmere 24 prosent.

VANNLEK: Delfiner kan du oppleve i akvariet - Oceanografic. Foto: MORTEN STOKKAN
OPERA: Operahuset i Valencia ruver i landskapet. Foto: EIVIND PEDERSEN
FINKULTUR: Operahuset på nært hold. Foto: MORTEN STOKKAN
HUSKUNST:På mange husvegger i Valencia har avanserte kunstnere vært på ferde. Foto: MORTEN STOKKAN
GODT UTVALG: Markedet i Valencia: Mercado Central. Foto: MORTEN STOKKAN
STRANDLEK: På stranda i Valencia - nærmere tre kilometer lang - er det god plass til å utfolde seg. Foto: MORTEN STOKKAN
UTSIKT: At Valencia er en storby, får du bekreftet når du har tatt turen til toppen av katedralen. Foto: MORTEN STOKKAN
SPANSK MAT: Tapas i lange baner. På byens mange tapasbarer spiser du deg mett for en billig penge. Foto: MORTEN STOKKAN
PENT: Operahuset i Valencia om natta er et vakkert syn. Foto: HANS ARNE VEDLOG

Noen bransjer er likevel i vekst og det har selvsagt en sammenheng med den økonomiske krisa i Europa: Aldri har det vært lettere å få tak i en drosje og hotellrom er det flust av.

Gigantomane påfunn Byens moderne turistattraksjon - signert den verdenskjente arkitekten Santiago Calatrava - er Ciudad de Las Artes y Las Ciencias - kunst- og vitenskapsbyen som i form og innhold peker mot framtida.

Den har satt Valencias skattebetalere i gjeld til «langt bortenfor evigheten», som figuren Buzz Lightyear sier i «Toy Story»-filmene.

Fortsatt skylder de 600 millioner euro etter politikernes gigantomane påfunn for noen år siden.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Europeisk toppklasse For pengene Valencia aldri hadde, fikk folket et operabygg som kan hamle opp med Sydney og stiller Oslo fullstendig i skyggen.

Det ble et akvarium og et vitenskapsmuseum i europeisk toppklasse.

VAKKER BY: Valencia er en spektakulær storby som tilbyr både strandliv og gigantisk arkitektur. Foto: MORTEN STOKKAN
VAKKER BY: Valencia er en spektakulær storby som tilbyr både strandliv og gigantisk arkitektur. Foto: MORTEN STOKKAN Vis mer

Alt dette og mer til, i det tørrlagte elveleiet som er gjort om til et fantastisk parkanlegg.

Men var det lurt å bygge dette, da? Vil du ha i gang en debatt med en valencianer, er det bare å reise spørsmålet, i drosjen eller ved tapasdisken.

Unescos verdensarv Sikkert er at byen ikke nødvendigvis trengte den hypermoderne, futuristiske kulturbyen for å ha noe å vise fram.

La Lonja de la Seda - silkebørsen, Llotja på valensiansk - er på UNESCOs verdensarvliste og det første mange nevner, hvis du spør hva turisten må se.

Bygd på 1500-tallet som handelsstandens møteplass, imponerer La Lonja flere enn arkitekturstudenter.

Fargerikt og kortreist En av inskripsjonene i taket i Sala de Contratación - på latin - advarer forresten mot å låne ut penger mot renter.

TAPAS: Ingen tur til en spansk by er komplett uten et tapas-måltid. Billig og smakfullt. Foto: MORTEN STOKKAN
TAPAS: Ingen tur til en spansk by er komplett uten et tapas-måltid. Billig og smakfullt. Foto: MORTEN STOKKAN Vis mer

Rett ved silkebørsen er matparadiset Mercado Central. Trenger du ferske appelsiner eller levende ål, er dette stedet.

Det er fargerikt og kortreist; alt hva en frossen nordmann drømmer om under de prosaiske handleturene hjemme.

Europas største Det er Europas største innendørs-marked, med over 900 kjøpmenn i sving, i følge Lonely Planets lille bok som passer fint å ha med i baklomma - «Valencia Encounter».

Det er lett å ta seg rundt som turist i Valencia; byen har et utmerket metrosystem som tar deg dit du skal, bortsett fra til kunst- og vitenskapsbyen, men dit tar du en taxi og det koster ikke mer enn bussbilletten i mange norske byer.

Deilig mat Ned til stranda kommer du deg lett med de nye bysyklene (Valenbisi), eller med bane og bytrikk.

På la playa-stranden er det god plass til vannaktiviteter, selvsagt, men her er også noen av byens beste og mest tradisjonsrike restauranter.

VALENCIA: I den spanske storbyen finner du spennende restauranter inne i sidegatene. Foto: MORTEN STOKKAN
VALENCIA: I den spanske storbyen finner du spennende restauranter inne i sidegatene. Foto: MORTEN STOKKAN Vis mer

En søndagslunsj på L'Estimat eller La Pepica i Paseo de Neptuno, er noe å tenke tilbake på med glede, lenge etter at ferien er over.

Fortauskafeer og tapas Bestill gjerne litt stekt småfisk, klassikeren paella valenciana, en kaloririk dessert og husets kaldeste hvitvin.

Tilbake i gamlebyen er det fint å være turist på Plaza de la Reina og Plaza de la Virgen, der det er fortauskafeer og tapasbarer i fleng.

Inne i sidegatene er det mulig å finne spennende restauranter. La Lola i Subida del Toledano, der det også er levende musikk om kvelden, anbefales.

En rolig oase midt i storbyen finner du på Plaza de Rodrigo Botet, foran Hotel Astoria Palace, der det er flere små kafeer.