BYEN BRENNER: Brannfolkene står klare, men stort sett går det rolig for seg når hundrevis av pappfigurer går opp i røyk siste festkveld. Foto:Foto: COMMONS / KEITH ELLWOOD
BYEN BRENNER: Brannfolkene står klare, men stort sett går det rolig for seg når hundrevis av pappfigurer går opp i røyk siste festkveld. Foto:Foto: COMMONS / KEITH ELLWOODVis mer

Denne festen slutter ikke før det ser ut som om hele byen brenner

To millioner besøkende hvert år.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet): Ikke hørt om Las Fallas? Da har du det nå. I Valencia kaller de festen «verdens største party». Om ikke det er helt sant, er det ikke langt unna.

To millioner turister strømmer snart til gatefesten som starter lørdag første mars og når sitt klimaks 19.mars.

En fest som er heitere og mer høyrøstet finnes neppe.

SNART ASKE: Tusenvis av arbeidstimer ligger bak de mange hundre ninots, kjempefigurer i papp, som vises fram i opptog og deretter brennes. Foto: COMMONS/KEITH ELLWOOD
SNART ASKE: Tusenvis av arbeidstimer ligger bak de mange hundre ninots, kjempefigurer i papp, som vises fram i opptog og deretter brennes. Foto: COMMONS/KEITH ELLWOOD Vis mer

Det er fyrverkeri sent og tidlig og til slutt, når det ser ut til at hele byen brenner, er det bare en måte å avslutte festen på.

De siste fire dagene er viktigst. Da koker Valencia av fyrverkeri, musikk, blomsteropptog, pappfigurer og paellakonkurranser på gata.

Slik har det vært i flere hundre år.

Løssluppent Bedre stemning er vanskelig å oppdrive.

Las Fallas er en blanding av religiøs markering og ildfull folkefest og forberedes et helt år.

SNART FULLT: Hvert år strømmer folk til den spanske byen Valencia for å oppleve den gigantiske folkefesten Las Fallas. vil du være med på festen, bør du skynde deg. Foto: EIVIND PEDERSEN
SNART FULLT: Hvert år strømmer folk til den spanske byen Valencia for å oppleve den gigantiske folkefesten Las Fallas. vil du være med på festen, bør du skynde deg. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

I hver bydel utformes ideene som blir til gigantiske «ninots», mange meter høye figurer som forestiller kjente personligheter, ofte med satirisk snert.

Hver bydel har sine komiteer og ikke sjelden møtes folk rundt hundre meter lange bord på gata til felles middag.

Mars måned betyr fyrverkeri, flores (blomster) og fresas (jordbær) i Valencia.

Hver ettermiddag er det «mascletà» med fyrverkeri og kinaputter som drønner så hele sentrum skjelver. «La Ofrenda de flores» er det religiøse høydepunktet. I blomsterprosesjonene deltar opptil 100 000 deltakere i folkedrakter.

GIGANTER: Over to millioner turister strømmer til Valencia for å feire Feria de Fallas, som starter 1. mars og avsluttes sent om kvelden 19. mars. Pappfigurene, ninots, er ofte mange meter høye og forestiller kjente personligheter, med satirisk snert.
GIGANTER: Over to millioner turister strømmer til Valencia for å feire Feria de Fallas, som starter 1. mars og avsluttes sent om kvelden 19. mars. Pappfigurene, ninots, er ofte mange meter høye og forestiller kjente personligheter, med satirisk snert. Vis mer

«La ofrenda» hyller byens skytshelgen, Virgen de los Desamparados. Prosesjonene starter på ettermiddagen og fortsetter til langt på natt. Langs ruta står folk og ser i timevis.

Like mange tar med storfamilien ut for å smake på årets første jordbær med krem. Treåringer med ansiktet fullt av krem rundt midnatt er ikke uvanlig.

Sove kan man gjøre resten av året.

Flammer Har du lyst til å oppleve alle gatefesters mor, reis fra søndag (16.mars) til torsdag (20.mars). Da er flybillettene billigst og du får med deg både prosesjonene og «la nit del foc», natta mellom 18. og 19. mars med et fyrverkeri som overgår de foregående.

Dette fyrverkeriet peker framover mot høydepunktet den siste kvelden, med dansende figurer, drager og monstre som kaster ild mot tilskuerne.

ARKITEKTUR.  Mellom slagene kan du studere den spektakulære arkitekturen til byens store sønn, Santiago Calatrava. Foto: HANS  A VEDLOG
ARKITEKTUR. Mellom slagene kan du studere den spektakulære arkitekturen til byens store sønn, Santiago Calatrava. Foto: HANS A VEDLOG Vis mer

På denne dagen, Sant Joseps dag, er minst en million tilskuere samlet på rådhusplassen mens de gigantiske figurene brennes, også det med fyrverkeri i bakgrunnen.

Seremonien kalles «la cremà». Det ser ut som om hele byen brenner når alle figurene, bortsett fra en, går opp i røyk.

Den som slipper unna flammene er den som er kåret til årets beste. Den plasseres på Fallas-museet sammen med vinnerne fra 1934.

Mer om festen og hele programmet finner du her.