SLANGENES RIKE: Utenfor kysten av Brasil ligger denne øya - Ilha da Queimada Grande. Her lever det flere tusen slanger som er så giftige at myndighetene har stengt øya for mennesker. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
SLANGENES RIKE: Utenfor kysten av Brasil ligger denne øya - Ilha da Queimada Grande. Her lever det flere tusen slanger som er så giftige at myndighetene har stengt øya for mennesker. Foto: Shutterstock / NTB ScanpixVis mer

BRASIL

Denne øya er forbudt for mennesker. Årsak: Det vrimler av dødelige slanger her

En slange per kvadratmeter.

Noen kilometer utenfor kysten av São Paulo i Brasil, ligger den mystiske øya Ilha da Queimada Grande. Mange kaller den verdens farligste øy, og mytene skal ha det til at de siste fiskerne som var innom her, ble funnet døde og blodige i drivende båter.

LIVSFARLIG: Slangene har utviklet en spesielt kraftig og hurtigvirkende gift, beregnet på å drepe fugler. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
LIVSFARLIG: Slangene har utviklet en spesielt kraftig og hurtigvirkende gift, beregnet på å drepe fugler. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix Vis mer

Kanskje er det sant, for øya er så farlig at brasilianske myndigheter har forbudt mennesker å ferdes her. Årsaken er at øya formelig vrimler av noen av verdens aller dødeligste slanger: Golden Lancehead, på norsk øylansehoggorm.

Blant verdens giftigste

Slangen regnes som en av verdens ti giftigste, og det finnes tusenvis av dem på øya, skriver Atlas Obscura, som opplyser at det ikke er uvanlig å se en slange på hver eneste kvadratmeter.

Det antas at det er opp mot 4000 slanger på øya, som – ikke helt overraskende – går under navnet «slangeøya».

Trøsten er at denne arten, som er på størrelse med en norsk hoggorm, faktisk ikke finnes noe annet sted enn på Ilha da Queimada Grande.

KANINER OVERALT: Den japanske øya Okunoshima er ikke som andre steder: Den er fylt med tusenvis av kaniner, og blir rett som det er kalt for «kaninøya». Og hvordan det ble slik? Det har ingen helt svaret på. Video: Great Big Story Vis mer

Fyrvokteren drept

Øya er forståelig nok ubebodd, men det skal ha bodd mennesker her inntil for hundre år siden, da fyret var bemannet.

Legenden – som på ingen måter er bekreftet – sier at den siste fyrvokteren og hans familie ble angrepet av slanger som tok seg inn gjennom vinduene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

En annen myte sier at slangene ble utplassert på øya av pirater for å vokte nedgravde gullskatter.

VELDIG GIFTIG: Nick Bishop er erfaren med slanger, men denne gangen var det slangen som oppsøkte ham. Klapperslanger trenger bare ett bitt for å drepe byttedyr, noe som skremte den vanligvis uredde videobloggeren Nick «The Wrangler». Hendelsen skjedde i Florida i slutten av mai. Video: Jukin Media / AP Vis mer

Utviklet egne særtrekk

Forklaringen på slangenes eksistens er nok noe mindre eksotisk. Vitenskapsmenn hevder at Ilha da Queimada Grande en gang var en del av det brasilianske fastlandet, men ble isolert som ei øy da havnivået steg for mer enn 10.000 år siden, skriver Insider.

Slangene som ble isolert på øya utviklet seg annerledes enn de som ble igjen på fastlandet. Siden det på Ilha da Queimada Grande bare er fugler å jakte på, utviklet øylansehoggormene en spesielt kraftig og hurtigvirkende gift som drepte byttet raskt. De utviklet også egenskaper for å jakte effektivt i trær.

SLANGE I DO: For fjerde gang på seks år måtte Mike Greene hjelpe sin 88 år gamle nabo med å fjerne en slange fra toalettet. Video: ViralHog Vis mer

Hjertemedisin

Den brasilianske marinen vokter øya og forsøker å forhindre at noen tar seg i land. Det skjer likevel fra tid til annen. Den kraftige giften i disse slangene har vist seg å kunne ha en medisinsk effekt i behandling av hjertesykdommer, og det har dermed oppstått en viss etterspørsel etter giften.

Derfor hender det at slangejegere tar seg inn på øya. Risikoen er imidlertid stor. Det anslås at sjansen for å dø om du blir bitt, er sju prosent. Og selv om du skulle få rask medisinsk behandling, er det en viss fare for å miste livet.