GOODBYE, HELLO: Straks ikoniske Golden Gate passeres, kan skuldrene senkes og turen begynne. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
GOODBYE, HELLO: Straks ikoniske Golden Gate passeres, kan skuldrene senkes og turen begynne. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLANDVis mer

Derfor bør du ikke gjøre som alle andre når du har kjørt over den ikoniske brua

Slangeveien mot nord er langt mer dramatisk.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

SLANGEVEIEN/CALIFORNIA (Magasinet Reiselyst): De fleste som leier bil og cruiser California, kjører solskinnsruta fra San Francisco til Los Angeles langs kysten på Highway 1.

GODE ANER: Danske Leo Hansen er vinmaker på Stuhlmuller Vineyards i Sonoma, hvor Californias vinindustri startet. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
GODE ANER: Danske Leo Hansen er vinmaker på Stuhlmuller Vineyards i Sonoma, hvor Californias vinindustri startet. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

Men det er vel så fint å sette snuta nordover, mot vinsmaking, historiske byer og dramatisk kyst.

Sammenlignet med den berømte Big Sur-veien sørover, er slangeveien opp nordkysten langt mer utfordrende, avsideliggende og mer ekte; veien går forbi jorder med kuer, små gårder, fiskerlandsbyer og tettsteder med én kolonialbutikk og skilter fra 1960-tallet.

SJØVEIEN NORDOVER: Langs kysten kutter Highway 1 seg gjennom landskapet som et svingete arr på isolerte klipper, høyt over bølger som knuses og selkolonier som bråker. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
SJØVEIEN NORDOVER: Langs kysten kutter Highway 1 seg gjennom landskapet som et svingete arr på isolerte klipper, høyt over bølger som knuses og selkolonier som bråker. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

Og innom landets beste vindistrikt.

Vinens verden Sonoma Valley regnes som fødestedet for Californias vinindustri, der de første vinrankene ble plantet på midten av 1800-tallet.

Napa Valley er kanskje mer kjent, men Sonoma har bedre vin.

IMPONERENDE LANDSKAP: Hovedgrunnen til at besøkende trekkes mot den nordlige delen av California, er stillheten, den vakre naturen - og historien, selvfølgelig. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
IMPONERENDE LANDSKAP: Hovedgrunnen til at besøkende trekkes mot den nordlige delen av California, er stillheten, den vakre naturen - og historien, selvfølgelig. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

Her er det mindre, familieeide vingårder, som satser på kvalitet framfor kvantitet.

Mer konsentrert - Sonoma er kjent for sin vulkanske aske og jernholdige jord, rik på mineraler. Men den er ikke så sprek og fruktbar. Det gjør at vi får mindre bær i mindre klaser - men med en mer konsentrert smak, forteller vinmaker Leo Hansen ved Stuhlmuller Wines.

Den tidligere sommelieren ved Kong Hans Kælder i København har bodd og jobbet som vinmaker i Sonoma siden 2002, og besøket på hans vingård Stuhlmuller er et klart høydepunkt.

1800-TALLS: Mendocino er på den nasjonale historiske lista over verneverdige byer, og ser ut som det gjorde på slutten av 1800-tallet. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
1800-TALLS: Mendocino er på den nasjonale historiske lista over verneverdige byer, og ser ut som det gjorde på slutten av 1800-tallet. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

Andre viner kan du smake inne i byen Healdburg, hvor det er mer enn 50 smaksrom, en rekke virkelig gode restauranter og koselige butikker.

Med tanke på nærheten til San Francisco, er Sonoma fortsatt overraskende uberørt og upåvirket av bylivet bare noen timer sørover.

Og enda roligere skal det bli. For hovedgrunnen til at besøkende trekkes mot den nordlige delen av California, er nettopp stillheten - og den nydelige naturen og historien, selvfølgelig.
  Finn roen med fiffen Desto lenger nordover du kommer, desto mer påtrengende og imponerende blir landskapet.

Langs kysten kutter Highway 1 seg gjennom landskapet som et svingete arr på isolerte klipper, høyt over bølger som knuses og selkolonier som bråker.

Inne i landet går Highway 101 en rettere og raskere strekning nordover, men de rullende åsene, tåken over trærne og det romantiske landskapet er ikke mindre imponerende.

HIGHWAY 101: Inne i landet går Highway 101 en rettere og raskere strekning nordover. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
HIGHWAY 101: Inne i landet går Highway 101 en rettere og raskere strekning nordover. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

De to veiene møtes i Leggett, før Avenue of the Giants og redwoodskogene. Her kan man ta inn på det historiske hotellet Benbow Inn for å nyte litt av fordums storhet.

Benbow Inn var redwoodområdets første luksusresort og åpnet i 1926 som et overnattingssted for filmstjerner og fiffen fra San Francisco-området, som Clark Gable.

I Tolkiens rike Du kan si hva du vil, men redwoodtrærne er ganske imponerende.

SONOMAS HJERTE: Den lille byen Healdsburg er hjertet av Sonoma, med koselige butikker, kafeer -  og over 50 steder for vinsmaking. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
SONOMAS HJERTE: Den lille byen Healdsburg er hjertet av Sonoma, med koselige butikker, kafeer - og over 50 steder for vinsmaking. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

I 2000 år har de stått der, strukket seg mot lyset i himmelen og bredt ut sine grønne vinger. De opptil åtte meter tykke stammene kan bli over 100 meter høye.

Redwoodtrærne er verdens eldste, verdens høyeste og verdens mest imponerende skoger.

TOLKIENS RIKE: Redwood er verdens eldste, største og mest imponerende trær. De blir flere tusen år gamle og vokser over 100 meter til himmels. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
TOLKIENS RIKE: Redwood er verdens eldste, største og mest imponerende trær. De blir flere tusen år gamle og vokser over 100 meter til himmels. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

Det er ingen tvil om hvor Tolkien har hentet inspirasjon til sine enter fra.

Redwood er en skog full av enter, og jeg er sikker på at de snakker sammen straks mørket har senket seg og turistene forduftet.

En reise i tid - Alt er organisk, kaffen er fra nabobyen - bare den beste, selvfølgelig, og bringebærene fra egen hage, proklamerer innehaveren av kakebutikken Humboldt Sweets i idylliske Ferndale.

SJØMATHIMMELEN: Rett på andre siden av Golden Gate ligger den koselige havnebyen Sausalito -  verdt et stopp på turen, eller en utflukt fra San Francisco. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
SJØMATHIMMELEN: Rett på andre siden av Golden Gate ligger den koselige havnebyen Sausalito - verdt et stopp på turen, eller en utflukt fra San Francisco. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

Selvfølgelig, vi hadde da ikke ventet noe mindre her i hippieland, og stapper magene fulle av stedets hjemmelagde karamell-pekannøtt-kanelsnurrer.

Ferndale er nordkystens kanskje mest sjarmerende by, en etterlevning fra viktoriatida med pastellfargede trehus, pepperkakehotell og tidsriktig stemning.

Faktisk er hele byen verneverdig og proklamert som et historisk landemerke.

Ferndale er også vårt vendepunkt, for turen ned langs kysten vil ta minst dobbelt så lang tid som veien opp i innlandet.
  1700 kilometer strand Det sies at om man skal kjøre begge veier, anbefales det å kjøre kysten opp og innlandet ned.

Da får man sola i ryggen og den beste utsikten. Likevel er det noe vakkert over å kjøre inn i sollyset, som gjør turen sørover vel så magisk som reisen opp mot nord.

Neste stopp er strekningens kanskje mest populære og fineste by, Mendocino; et sted der tida har stått stille, med B&B omgitt av rosehager og hvite tregjerder i britisk kolonistil. Dette er en av nordkystens virkelige perler.

Californias kallenavn «Det gylne staten» kommer egentlig fra vill vest-tida og gullrushet. Men på en klar solskinnsdag er det lett å forbinde utrykket med Californias 1700 kilometer strender. Mange av dem passeres langs Highway 1 på vei sørover.

VINSMAKING PÅ TO HJUL: Sonoma er Californias eldste vindistrikt, med røtter tilbake til midten av 1800-tallet. Sykkeltur fra vingård til vingård er et deilig avbrekk fra stillesitting i bil. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND
VINSMAKING PÅ TO HJUL: Sonoma er Californias eldste vindistrikt, med røtter tilbake til midten av 1800-tallet. Sykkeltur fra vingård til vingård er et deilig avbrekk fra stillesitting i bil. Foto: RONNY FRIMANN og TORILD MOLAND Vis mer

Den amerikanske drømmen er høyst virkelig, også her i nord.

Viktige tips til turen • Sjekk bensinmåleren. Det er gjerne 60 kilometer mellom hver bensinstasjon, spesielt jo lenger nord man kommer.

• «Gå» når du har sjansen. Toaletter er mangelvare om man ikke liker friluft.

• Bruk god tid. Beregn at dere vil ha en snittfart på 45 kilometer i timen, spesielt langs kystveien. Det betyr at det kan ta en hel dag å komme fra San Francisco til Mendocino.

• Om dere har trangt med tid, velg den langt raskere innlandsruta med Highway 101 og kutt så over til Highway 1 langs kysten etter hvert. De møtes uansett ved Leggett og heter deretter 101.

• Pass på bølgene. Langs denne røffe kysten kan snikbølger og tidevann snu hyggestunder til mareritt.

• 24 fine San Francisco-tips: Denne byen blir inntatt av 126 000 turister hver eneste dag.