Derfor holder grekerne kjeft om hva de finner i bakken

Kan bety ruin for olivenbonden på Kreta.

• Flere reisesaker på
db.no/reise.

AZOGIRES, Kreta (Dagbladet): Staven er lang og krom.

Som en svartkledd hyrde skrider han fram i olivenlunden med en lydhør flokk på slep.

Det er norske turister på tur fra Paleochora som har kommet til olivenberget for å få med seg litt kunnskap, kultur og ikke minst, lokal mat og drikke.

Kreta er ikke bare sol og vakre strender, men mye mer.

Første stopp på den historiske vandringen er landsbyens kirke.

- Som så mange andre bygninger i Hellas er også vår kirke bygget på ruiner. Og ikke bare på ruiner av den gamle kirken, men også over graver så gamle at ingen husker at de har eksistert.

- Det tryggeste i Hellas er å ikke si ifra om man finner gammel historie, noe som er over alt, forteller vår cicerone, Eftixis Koukoutsakis.

Det forholder seg nemlig slik at den som eier grunnen må vedlikeholde fortidsminnene, noe som kan bety ruin for en bonde som lever av noen få geiter og sine oliventrær.

- Derfor holder vi grekere kjeft om hva vi finner i bakken.

FORTELLEREN: Eftixis Kokoutsakis gjeter kunnskapstørste turister gjennom olivenlunder til et kloster der vi får høre myter og historier om de 99 hellige munkene som levde der. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
KLOSTER: De hellige faderes kloster. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
2000 ÅR: Eftixis Kokoutsakis forteller om to av landsbyens eldste oliventrær. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
KLOSTERKIRKEN: Kirkekunst av det vakreste slaget. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
MUSEUM: Azogires har laget museum idet gamle klostret. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
STEMNING: Eftixis Kokoutsakis tenner lys for sine forfedre i familiens eget kapell.Foto: OLE C.H. THOMASSEN
KRYPTEN: Under marmor ligger forfedrene til Eftixis Kokoutsakis Foto: OLE C.H. THOMASSEN
ALPHA: Restauranten i Azogires er et underlig sted. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
ALPHA: Samlingsted for landsbyens innbyggere. Foto: OLE C.H. THOMASSEN

Flytende
Kokoutsakis snakker flytende engelsk, med et hint av amerikansk i tonefallet. Han har nemlig bodd i USA, er skolert, men valgte å vende tilbake til røttene, oliventrær og et godt liv.

Hadde han levd på den tiden landsbyens eldste oliventrær ble plantet, omtrent ved begynnelsen av vår tidsregning, da hadde han ganske sikkert blitt kalt «Eftixis fortelleren».

Folk flest kaller ham for Lucky.

Han står fram som et naturtalent, en forteller som holder forsamlingen lydhør på en måte enhver prest ville ha misunnet ham.

Hvor ortodokse befolkningen er innerst inne er vanskelig å konstatere, men at de tar vare på sine kirker og de vakre ikoner og annet historisk innhold, det hersker det ingen tvil om.

Vi skal vandre til den andre siden av dalen, til det gamle klosteret som i dag er et minnesmerke over St. John og de hellige fadere, 99 til sammen.

Oliven
Fra kirken vandrer vi gjennom olivenlunder, mens vår guide forteller hvem som eier hvilke trær.

I gamle dager ble arven delt i oliventrær og ikke etter jordstykker.

Trærnes alder varierer, det eldste i Azogires er nesten fra apostlenes tid, to tusen år gamle.

- Dette er 2000 år gammelt, mens det der borte er omtrent 1100 år, peker Eftixis.

STEMNING: Eftixis Kokoutsakis tenner lys for sine forfedre i familiens eget kapell.Foto: OLE C.H. THOMASSEN
STEMNING: Eftixis Kokoutsakis tenner lys for sine forfedre i familiens eget kapell.Foto: OLE C.H. THOMASSEN Vis mer

Verdens eldste oliventre sies å være hele 3000 år gammelt og har røttene godt plantet på nordsiden av Kreta, i Ano Vouves.

På venstre siden av kjerreveien står et annet gammelt tre.

En platan som ikke feller blader.

Det er «det hellige treet» i Azogires.

Treet er fra 1300 tallet og er en mutasjon av Platanus orientalis. På den tiden ble treet sett på som et mirakel og ble velsignet av St. John da han og de 98 andre hellige faderne da de ankom Azogires.

Like ved strømmer det kildevann ut av fjellet, en god grunn til at John og de 98 andre slo seg ned ved en hule rett ved og bygget det som i dag kalles De hellige faderes kloster.

Historiene
I dag bor det bare duer i hulene, det skal være 99 av dem, av en eller annen merkverdig grunn.

Det hellige treet, med sine forunderlige eviggrønne blader, har grener som krysser hverandre og former kors.

- Sagnet sier at den dagen det er 99 kors i treet skal det dø, forklarer vår mann med hyrdestaven.

Han forteller levende om forfedre, om krigshelter i familien Koukoutsakis, som har bodd her siden 1712.

ALPHA: Restauranten i Azogires er et underlig sted. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
ALPHA: Restauranten i Azogires er et underlig sted. Foto: OLE C.H. THOMASSEN Vis mer

En liten rar landsby med sju kirker framstår som et lite historisk paradis.

- Dere skal snart få mat, men først må dere se St. Johns eremitthule, familiekirken og gravene.

Familiekirken er et lite kapell, 700 år gammelt.

Under marmorlokk ligger forfedrene til Koukoutsakis.

Vi får vite hvordan begravelsen foregår i to etapper.

Når naturen har gjort sin jobb, blir skjelettenes bein vasket og stablet.

Det gir plass til mange generasjoner i krypten.

Finale
Så er det mat i vente.

I det lille landsbysentret ligger Alpha, et broket lite spisested og møtested for landsbyens innbyggere.

Et enkelt tradisjonelt måltid med utmerket oliven i fast og flytende form.

Vinen var av det enkleste slaget, mens atmosfæren var fortreffelig, rundt bordsetet som avsluttet et lite kulturhistorisk avbrekk fra strand og sjø.