BRUKES FOR MYE: Alle smertestillende medisiner kan ved hyppig og langvarig bruk (ofte angitt til mer enn tre måneder) gi hodepine.  Foto: Bjørn Inge Karlsen
BRUKES FOR MYE: Alle smertestillende medisiner kan ved hyppig og langvarig bruk (ofte angitt til mer enn tre måneder) gi hodepine. Foto: Bjørn Inge KarlsenVis mer

Derfor skal du gi barna mindre paracet

Bruken er doblet på 20 år - her er ekspertrådene.

Hvert barn i Norge bruker i gjennomsnitt nesten én pakning paracetamol i året. Det er et samfunnsproblem at medisinbruken til barn har økt så mye, mener lege og farmasøyt Per Lagerløv.

Nye tall fra Apotekforeningen og Folkehelseinstituttet viser en alarmerende økning i bruken av paracetamol (Paracet, Pinex og flere). Bruken av paracetamol i barnepakninger er doblet på 20 år. Ny norsk forskning avslører en sammenheng mellom denne økningen og en samtidig dobling av astma og allergi hos barn.

I arbeidet med denne artikkelen har Foreldre & Barn møtt leger som advarer sterkt mot trenden å medisinere syke barn raskt og mye.

Samtidig er legene redde for at dette skal bli en skremselsartikkel om hvor farlig paracetamol er - det finnes få alternativer dersom barnet har høy feber eller smerter. Enkelte vil kun siteres anonymt på at de er bekymret for økningen.

Fastleger Foreldre & Barn har snakket med, bekrefter at småbarnsforeldre lettere enn før tyr til feber- og smertelindrende medisiner for mindre plager.

Én pakning per barn I 2009 ble rundt 540 000 pakninger paracetamol solgt i barnestyrker, nærmere én pakning per barn i alderen 0-12 år. Tilsvarende tall i 1990 var omkring 256 000.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Det er opplagt en del barn som trenger behandling med paracetamol. Også for å dempe feberen. Men at hvert barn i Norge i gjennomsnitt bruker nesten en pakning paracetamol per år, styrker mistanken om at det skjer et overforbruk, sier konstituert fagdirektør i Apotekforeningen, Hilde Ariansen.

Lege og farmasøyt Per Lagerløv kaller det et samfunnsproblem at medisinbruken til barn har økt så mye:

- Fordi endringen har skjedd i løpet av kort tid, er det urimelig å kun forklare dette med flere episoder av smerte og feber hos barn enn tidligere, sier Lagerløv, som er førsteamanuensis i allmennmedisin ved Universitetet i Oslo.

FEBER ER EN VENN: Foreldre må huske at feberen er en del av kroppens forsvarsverk mot infeksjoner. - Samtidig som vi anbefaler paracetamol når barnet har høy feber og smerter, må vi poengtere at feber ikke trenger behandling hos et barn som har det brukbart, sier lege og farmasøyt Per Lagerløv. Foto: Colourbox
FEBER ER EN VENN: Foreldre må huske at feberen er en del av kroppens forsvarsverk mot infeksjoner. - Samtidig som vi anbefaler paracetamol når barnet har høy feber og smerter, må vi poengtere at feber ikke trenger behandling hos et barn som har det brukbart, sier lege og farmasøyt Per Lagerløv. Foto: Colourbox Vis mer

Andre leger Foreldre & Barn har vært i kontakt med, peker på at mye av paracetamolen kanskje ligger urørt hjemme i skapene til folk. De mener det er betimelig å spørre:

- Er problemet at dagens foreldre gir for mye paracetamol, eller kan det være at barn for 20 år siden fikk for lite smerte- og febernedsettende?

Ikke dobbelt så syke Barn er mest syke når de er 1-2 år. Denne aldersgruppen får også mest paracetamol.

Det er gjerne i denne perioden at foreldrepermisjonen tar slutt og barna begynner i barnehage, hvor de utsettes for flere infeksjoner som kan gi feber - og bidra til at foreldrene benytter seg av febernedsettende medisin.

- Det kan umulig være slik at barn blir dobbelt så syke i dag som for 10-20 år siden. Foreldres oppfatning av hva barna har vondt av, ser ut til å være endret, sier Hilde Ariansen.

Velger raske løsninger Per Lagerløv har flere teorier om den dramatiske økningen:

- Kan det henge sammen med at samfunnet er blitt travlere, og at flere familier nå oftere er delt? Kan det skyldes at vi læres opp til raske løsninger og ikke kan sette av tid til omsorg og observasjon av syke barn? Eller kan de mange skrekkhistoriene i media skremme mange småbarnsforeldre til å ty til medisinering for sikkerhets skyld?

Ifølge Legeforeningen finnes det ingen data på hva som er et akseptabelt gjennomsnittsforbruk av smertestillende i befolkningen.

- Alle mennesker er forskjellige. For noen kan det være et overforbruk, for andre et underforbruk, sier Per Lagerløv.

Dobler risikoen for allergi Flere undersøkelser har avslørt en sammenheng mellom økningen av paracetamol gitt til barn og en vekst i antall barn som utvikler astma og allergi.

En studie gjort av overlege Egil Bakkeheim ved Barneklinikken på Oslo universitetssykehus, viser at babyer som får paracetamol de seks første månedene bortimot dobler risikoen for allergi og astma før de blir 10 år.

DE MINSTE FÅR MEST: Barn er mest syke når de er 1 til 2 år. Denne aldersgruppen får også mest paracetamol.    Foto: Bjørn Inge Karlsen
DE MINSTE FÅR MEST: Barn er mest syke når de er 1 til 2 år. Denne aldersgruppen får også mest paracetamol. Foto: Bjørn Inge Karlsen Vis mer

Barn av mødre som har brukt virkestoffet under svangerskapet, har mer enn dobbelt så høy risiko for å utvikle luftveisallergi i forhold til om mødrene deres ikke hadde tydd til slike medisiner.

Motsatt effekt av antioksidanter Bakkeheims studie støtter opp om en Lancet-undersøkelse fra 2008, som påviste at økende dose fører til økende astma.

- Paracetamol har motsatt effekt av antioksidanter. Derfor svekker den kroppens evne til å forsvare seg mot oksidativt stress, forklarer Egil Bakkeheim, som har fått studien publisert i Acta Paediatrica og gjengitt i Dagens Medisin.

Data har Bakkeheim hentet fra Miljø- og barneastma-studien i Oslo, hvor mer enn tusen barn ble fulgt fra fødsel og fram til 10-årsalderen.

Mødrene ble spurt om medikamentbruk i svangerskapet mens de lå på barselavdelingen. Senere ble de spurt om bruken av alle slags medikamenter da barnet var 6 måneder, og senere ved 10 års alder.

Forskningsresultatet er justert for andre risikofaktorer, blant annet om foreldrene har astma og allergi, eller om de røyker.

- Bakkeheims forskning gir signaler som bør tas alvorlig, både av leger og foreldre, sier Steinar Madsen, avdelingsoverlege i Statens legemiddelverk.

- Terskelen for bruk av paracetamol bør kanskje heves noe. Men alternativene er få. Ibuprofen kan gi alvorlige bivirkninger og acetylsalisylsyre ble faset ut for mange år siden, på grunn av alvorlige bivirkninger. Vi mener at paracetamol fremdeles er det beste alternativet.

Fare for forgiftning Giftinformasjonens nye retningslinjer sier at å gi paracetamol til barn under 3 måneder, er forbundet med økt risiko.

- Det er svært sjelden vi finner høye konsentrasjoner av paracetamol når vi analyserer blod tatt ved obduksjon av barn, sier Marianne Arnestad, konstituert overlege ved Folkehelse-instituttet, divisjon for Rettsmedisin og rusmiddelforskning.

- Paracetamol anses som lite farlig hvis man følger bruksanvisningen. Først ved store doser er det fare for leverskade. Ved langtidsbehandling er det mulig at paracetamol kan hope seg opp i kroppen, slik at høye konsentrasjoner oppnås og faren for forgiftning øker, opplyser Arnestad.

- En problemstilling ved vurdering av en eventuell paracetamolforgiftning, er at det kan gå flere dager mellom et høyt inntak av paracetamol og en eventuell alvorlig leverskade som kan forårsake død. Min erfaring fra rettsmedisinske undersøkelser av barn er at vi aldri ser slike leverskader i Norge. I andre land har det vært enkelte dødsfall hos barn som kan knyttes til paracetamol.

Flere blir paracetamolforgiftet Noen amerikanske studier har beskrevet dødsfall hos små barn ved bruk av reseptfrie preparater, som blant annet inneholder paracetamol. Men det er usikkert om dødsfallene kan knyttes til paracetamol eller andre medikamenter i disse preparatene.

- Dødeligheten ved paracetamolforgiftning er generelt lav i Norge. Det er derimot rapportert en økende trend i paracetamolforgiftninger som ikke medfører død, men jeg vet ikke om dette gjelder barn, sier Arnestad.

- De fleste rapporter om forgiftning hos barn forteller at de ved et uhell, eller gjennom feildosering, har fått i seg en for stor dose.

Sikkert legemiddel - tross alt Alle smertestillende medisiner kan ved hyppig og langvarig bruk (ofte angitt til mer enn tre måneder) gi hodepine.

- Det er et paradoks at et smertestillende middel kan gi smerte, sier Per Lagerløv.

- Og siden alternativene - acetylsalisylsyre og ibuprofen - har bivirkninger som blødningstendens og økt risiko for magesår, må man vurdere nytte opp mot risiko. Ingen legemidler er bivirkningsfrie, påpeker Lagerløv, som likevel uttrykker skepsis til å lage sensasjonsstoff om hvor farlig paracetamol er.

- Egentlig er paracetamol et trygt legemiddel. Men det skal brukes på klare indikasjoner, og det skal ikke brukes forebyggende - heller ikke mot feberkramper, sier Lagerløv.

- For å hjelpe foreldre til lettere å mestre hverdagen med syke barn, bør vi i helsevesenet forklare dem at feber er en venn, fortelle hva de skal se etter hos barnet som er sykt og hva som betinger legekontakt. Samtidig som vi anbefaler paracetamol når barnet har høy feber og smerter, må vi poengtere at feber ikke trenger behandling hos et barn som har det brukbart.

Les også:
Barn og spiseforstyrrelser: Sunniva (1) nekter å spise
Hva feiler barnet? Sjekk barnehelseguiden
Dette gjør lavkarbo med barna dine

Saken ble opprinnelig skrevet av Foreldre & Barn for Klikk.no. Les her.