Det er ikke til å unngå å bli kliss våt når verdens mest vannrike foss dundrer ned fra 52 meter over deg

Niagarafallene har lokket turister i mer enn 300 år.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

NIAGARA FALLS (Dagbladet): - Magisk! Fantastisk! Vidunderlig! Himmelsk!

13 millioner turister årlig kan ikke ta feil. Når de skal beskrive en av verdens mest spektakulære attraksjoner, Niagarafallene, må de ty til de mest klisjéaktige superlativene som finnes.

Det er ikke for ingenting at Niagarafallene er på «bucket-lista» - ting du vil gjøre før du dør - til de aller fleste reiseglade verdensborgere.

Dette enestående naturvidunderet ble oppdager av europeere i 1677, og de tre imponerende fossefallene har vært en turistattraksjon siden tidlig på 1700-tallet.

De tre store Niagarafossen konkurrerer med Victoriafallene i Afrika og Igazufallene i Sør-Amerika om å være verdens største og råeste.

Hvilken av dem som faktisk er størst, avhenger av hvilke parametere du legger til grunn. Niagarafallene har størst årlig vannføring, Victoriafallene er de høyeste av de tre mens Igazu har det bredeste fallet.

Størst eller ikke - Niagara er et rått skue. En ustoppelig mengde buldrende vann, fargerike regnbuer og den mystiske, nesten hypnotiske tåka som oppstår når vannmassene dundrer ned i Ontariosjøen.

Det høres ut som torden. Ikke uten grunn. Niagara er nemlig et indiansk ord for nettopp torden.

Vilt og vått En av de mest populære attraksjonene for folk i alle aldrer, er Tåkejomfruen - «The Maid of the Mist».

Artikkelen fortsetter under annonsen

I over 150 år har denne spennende båtturen brakt turister så nær kraften i fossen du kan komme.

Vi dro en formiddag med overskyet vær. Men i løpet av den halvtime lange båtturen tittet plutselig sola fram, og vi som «sto han av» ute på dekket ble vitner til utallige vakre regnbuer i en yr av oppvirvlet vann.

Men sola til tross; turen ble en gjennomvåt opplevelse. Det er nemlig ikke til å unngå å bli kliss våt når de enorme vannmassene 52 meter over deg dundrer med gigantisk kraft ned i juvet.

Men hvem bryr seg når gevinsten er en majestetisk naturopplevelse av de sjeldne?

Og om kvelden, med fyrverkeri og lyssatte fossefall..... Wow, for et skue!

Opplevelser i kø På den amerikanske siden er «Cave of the Winds» også en populær attraksjon. Navnet kommer fra en hule som tidligere fantes bak brudeslør-fossen.

Fram til 1920 var det guidede turer inn til denne hulen. Men så raste den sammen, men navnet på attraksjonen ble beholdt - selv om du nå bare kan gå langs noen trebruer foran fossen.

På den kanadiske siden kan du faktisk komme deg bak fossen ved å ta en heis ned til en utsiktsplattform ved den største av de tre fossene- Hesteskofallet.

Derfra kan du gå inn i en tunnel bak fossen og se ut på vannmassene. En fantastisk opplevelse til en snau hundrelapp.

Mini-Las Vegas Det har vokst opp byer på begge sider av elva ved fossefallene, begge med navnet Niagara Falls.

Den amerikanske byen er ganske grå og trist, og det er tydelig at den kanadiske motparten har hatt den beste økonomiske utviklingen. Trolig fordi fossefallene rett og slett er et vakrere syn fra Canada-siden.

VILT OG VÅTT: Den provisoriske regnjakka på båtturen inn til den største fossen hjelper egentlig ikke. Du blir rett og slett våt som ei kråke. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
HESTESKO: Horseshoe Falls i Ontario, Canada, er det største av Niagarafallene med sine 792 brede meter. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
HIMMELSK: En reise til Niagarafallene er en sakral opplevelse. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
BLOMSTERKLOKKE: Den gigantiske klokken er 12 meter i diameter og består av 16 000 blomster og planter. Den er minst like ofte fotografert som selve fossefallene. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
KASINO: Enarmede banditter, pokerbord og mange andre pengespill lokker mange til kasinoene i Niagara Falls. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
FART OG SPENNING: Få opp hjertepumpa med en spennende luftetur over Whirlpool Rapids, som ligger noen hundre meter lenger ned fra fossefallene. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
AMERIKANSK SIDE: American Falls i New York, USA. Den smale fossen, Bridal Veil Falls - brudesløret - helt til høyre. Båten «Maid of the Mist» på vei inn til den største fossen. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
NIAGARAFALLENE: Her buldrer vannet over i fritt fall i American Falls til venstre, Bridal Veil og Horseshoe Falls - sett fra kanadisk side. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
KRAFTSTASJON: Til og med pumpestasjonen som hører til Niagaras vannkraftproduksjon er vakker. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
REGNBUE: Etter regn kommer sol - og regnbuen. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
REGNBUE-BRUA: Niagarafallene kan oppleves både fra den amerikanske og kanadiske siden. Regnbue-brua ble bygget i 1941 og forbinder de to landene. Det tar ikke mer enn fem minutter å krysse brua og grensen til fots. Og vips så ser du fossefallene fra en ny vinkel. Men husk pass. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
LUKSUSHOTELL: Det ene femstjerners hotellet etter det andre har dukket opp ved Niagarafallene de siste årene for å huse 13 millioner turister årlig. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
NIAGARA ON THE LAKE: På en halvøy et par mil unna fossene ligger den sjarmerende småbyen Niagara on the Lake - et lite pustehull fra turistjaget ved Niagarafallene. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
SØTE FRISTELSER: Kanadierne elsker sin fudge - de silkemyke karamellene med smaker av vanilje, karamell, sjokolade, mint, peanøtt eller hva det nå måtte være. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
TIVOLIHJUL: Ikke bare er Niagarafallene et bryllupsreise-mekka. Det er også en gigantisk fornøyelsespark og dermed perfekt for barnefamilier som liker tivoli, vannparker og 3D-kinoer. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
LILLE LAS VEGAS: Niagarafallene er vel så mye sirkus som selve naturopplevelsen. I gaten Clifton Hills bugner det av butikker, museum, kjederestauranter og andre turistmagneter. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
ROYALT: Ved hotellet Prince of Wales i Niagara on the Lake, får du kongelig oppvartning til et par tusen kroner pr. natt. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
ROMANTISK TUR: Kjæresteparet Cassie Robinson og Nick Riegel fra New York på besøk til Niagarafallene. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
VINMEKKA: Kanadierne kan også lage vin. Bruk gjerne en ettermiddag på å smake deg gjennom de ulike vingårdene i distriktet. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
TURISTMÅL: Årlig besøker 13 millioner turister Niagarafallene. Foto: SOLVEIG BÅDSVIK
SPEKTAKULÆRT: Niagarafallene er om mulig enda mer spektakulære etter mørkets frembrudd, med fyrverkeri og belysning av fossene. Foto: ALISA WOODS

Og her er Niagara mye, mye mer enn et vilt vannvidunder. Det er vel så mye en gigantisk fornøyelsespark med ruvende luksushoteller, kjøpesentre, kasinoer, badeland, IMAX-kinoer, voksmuseum og alskens kjederestauranter.

Om kvelden matcher fossefallene neonskiltene fra turistfellene i Clifton Hill, Fallsview Boulevard og Lundy`s Lane.

By for bryllupsreiser - Jeg var her første gang som fem-seksåring. Mye har forandret seg siden da. Det har blitt et slags Mini-Las Vegas, sier Cassie Robinson fra New York.

Hun er Niagara sammen med kjæresten Nick Riegel. Vel vitende om at stedet også regnes som verdens bryllupsreisehovedstad, og har vært det siden Napoleons lillebror Jèrôme kom hit med sin amerikanske brud Elizabeth Patterson i 1804.

De må ha brakt ekteskapelig lykke, for bryllup og bryllupsreiser slår an den dag i dag i byen som også har fått kallenavnet «Viagra Falls».....

- Vi har ikke planer om å gifte oss - enda. Men vi har hatt en kjempekul dag og sett fossene fra begge sider, og så var vi oppe i Skylon-tårnet og nøt utsikten. Vi kommer gjerne tilbake, om det blir på en eventuell bryllupsreise eller ikke, smiler Robinson lurt.

Vin og småby Turistbyråene ønsker å kalle det et ferieparadis. Men en helg er egentlig plenty med tid til både fossefall, familieparker og kasinoer.

Sett gjerne et par dager til en liten bevart hemmelighet to mil unna den ikoniske turistattraksjonen: Den døsige småbyen Niagara on the Lake med sjarmerende butikker, små vertshus, koselige restauranter og vingårder.

Gårdene ligger så nær sentrum, at du fint kan sykle mellom dem. Eller gå.

Besøker du for eksempel Reif Estate, får du en omvisning på den ærverdige vingården pluss tre smaksprøver til en femtilapp.

- Fra vann til vin. Dette er jo en perfekt måte å avslutte dagen på. Cheers!, sier vinguide Tudy og holder opp glasset før vi skyller ned en perfekt temperert Riesling.