Det finnes 880 fjellgorillaer igjen i verden. Blant dem er Mark og familien hans

Afrikas siste kjemper.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

UGANDA (Dagbladet): - Dere er heldige. De er i godt humør i dag.

Laurian Niwagaba har akkurat snakket med sporfinnerne som har vært ute siden en magisk soloppgang varslet at en ny dag var i anmarsj. Guiden gir en liten pep talk. Så nikker han til kollegaen bak. Han som ikke sier noe, og som har en AK47 over skuldra. De begynner å gå. Det er bare å henge på. Det er spenning i lufta, og det er nesten så du kan høre pulsen slå. 

- Der!

En svart skygge. Et blikk. En rygg. Så er den borte. Var det alt?

GRENSESPRENGER: En som ikke har noe forhold til grenser er 38 år gamle Mark. Regelen er å være sju meter unna hverandre, men patriarken har lagt seg på to meters avstand og følger nøye med på hva avkommet driver med. Foto: PETTER LØKEN
VIRUNGA: Mgahinga Gorilla National Park er en av tre nasjonalparker i Virungamassivet, en kjede av seks inaktive og to aktive, over 3000 meter høye vulkaner, som ligger i grenseområdet mellom Uganda, Rwanda og Den demokratiske republikken Kongo. Foto: PETTER LØKEN
GORILLAGUIDE: Laurian Niwagaba guider turister i Mgahinga Gorilla National Park. Han får tidlig vite av sporfinnerne at gorillaene er i godt humør denne dagen. Foto: PETTER LØKEN
BRATT OG ULENDT: Alle besøkende må være over 15 år, og du må være i relativt god form fordi det kan vente mange timers gange i bratt og ulendt terreng. Foto: NTB SCANPIX
TØFF TYPE: Ndungutse er 16 år. Han er en ung «silverback» som de voksne hannene kalles på grunn av den sølvgrå pelsen på ryggen. Foto: PETTER LØKEN
STRENGE REGLER: Det er bare åtte personer pr. gruppe som får besøke en familie pr. dag. Alle besøkende må være over 15 år, og du må være i relativt god form fordi det kan vente mange timers gange i bratt og ulendt terreng. Foto: PETTER LØKEN
ET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKEN
ET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKEN
NYSGJERRIGE: Egentlig skal avstanden være sju meter. Men møtet foregår på gorillaenes premisser. Foto: PETTER LØKEN
ET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKEN
POWER NAP: En kjapp blund på øyet er godt når formiddagen har vært hektisk med besøk og allting. Foto: PETTER LØKEN
BRÅKEMAKER: Som 2,5-åringer flest er Mutagamba en skikkelig ugagnskråke, og det beste som finnes er å erte og lekeslåss med broren Mvuyekure på ni. At han har publikum som kommer med lavmælt latter når han finner på nye påfunn girer ham bare ytterligere opp. Foto: PETTER LØKEN
BRÅKEMAKER: Som 2,5-åringer flest er Mutagamba en skikkelig ugagnskråke, og det beste som finnes er å erte og lekeslåss med broren Mvuyekure på ni. At han har publikum som kommer med lavmælt latter når han finner på nye påfunn girer ham bare ytterligere opp. Foto: PETTER LØKEN
SKØYERSTREKER: Mvuyekure er både høyt og lavt. I leken med broren er ikke veldig ulik oss mennesker, både i aktivitetsnivå og blikk. Foto: PETTER LØKEN
ØYEKONTAKT: Mvuyekure ser en av de besøkende dypt inn i øynene. Det er som han lurer på hva de nære slektningene egentlig gjør her på besøk hjemme hos dem i Mgahinga. Foto: PETTER LØKEN
ØYEKONTAKT: Mvuyekure ser en av de besøkende dypt inn i øynene. Det er som han lurer på hva de nære slektningene egentlig gjør her på besøk hjemme hos dem i Mgahinga. Foto: PETTER LØKEN
ET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKEN
ET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKENET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKEN
BESKJEDEN: Machati er en ung hunn på åtte år. Hun er også nysgjerrig, men holder seg litt mer i bakgrunnen enn brødrene sine. Foto: PETTER LØKEN
GRENSESPRENGER: En som ikke har noe forhold til grenser er 38 år gamle Mark. Regelen er å være sju meter unna hverandre, men patriarken har lagt seg på to meters avstand og følger nøye med på hva avkommet driver med. Foto: PETTER LØKEN
GRENSESPRENGER: En som ikke har noe forhold til grenser er 38 år gamle Mark. Regelen er å være sju meter unna hverandre, men patriarken har lagt seg på to meters avstand og følger nøye med på hva avkommet driver med. Foto: PETTER LØKEN
NYSGJERRIGE: Egentlig skal avstanden være sju meter. Men møtet foregår på gorillaenes premisser. Foto: PETTER LØKEN
SISTE SKANSE: Nyagezi-flokken består av ti individer, der hele fem er voksne hanner. Sammen representerer de siste skanse av verdens fjellgorillaer. Det siste tilskuddene er 2,5 år gamle Mutagamba, og faren Mark følger nøye med på hva sønnen foretar seg. Foto: PETTER LØKEN
SISTE SKANSE: Nyagezi-flokken består av ti individer, der hele fem er voksne hanner. Sammen representerer de siste skanse av verdens fjellgorillaer. Det siste tilskuddene er 2,5 år gamle Mutagamba, og faren Mark følger nøye med på hva sønnen foretar seg. Foto: PETTER LØKEN
GRENSESPRENGER: En som ikke har noe forhold til grenser er 38 år gamle Mark. Regelen er å være sju meter unna hverandre, men patriarken har lagt seg på to meters avstand og følger nøye med på hva avkommet driver med. Foto: PETTER LØKEN
GRENSESPRENGER: En som ikke har noe forhold til grenser er 38 år gamle Mark. Regelen er å være sju meter unna hverandre, men patriarken har lagt seg på to meters avstand og følger nøye med på hva avkommet driver med. Foto: PETTER LØKEN
STERKT TRUET: ifølge World Wide Fund for Nature (WWF) finnes det bare 880 ville fjellgorillaer igjen. Foto: PETTER LØKEN
GORILLAAMBASSADØR: Besøket hos familiegruppene varer i maksimum én time fra du ser gorillaene første gang, men det gis ingen garanti for at du ser fjellgorillaene i det hele tatt. UWA gjør likevel alt for at hver eneste turist skal reise hjem som ambassadører for Uganda. Foto: PETTER LØKEN
SÅRBARE: Fjellgorillaene er svært mottakelige for menneskelige sykdommer det er strengt forbudt å bli med inn til dem om du ikke er i form. Selv med en vanlig forkjølelse får du ikke bli med. Foto: PETTER LØKEN
GORILLAKJENNERE: Sporfinnerne har vært ute siden sola sto opp for å finne ut hvor flokken befinner seg. Foto: PETTER LØKEN
GORILLAREGLER: Ved startbasen henger postere med klare regler om hva som ikke er tillatt under gorillabesøket. Foto: PETTER LØKEN

Alle ser etter skyggen i buskaset. Lytter. Så knekker det i en kvist rett bak. En kvist til. Så med et brak kommer en gedigen, svart, kjempe løpende mens han slår seg på brystet og viser tenner. Alle stivner. Har sett det før. På film. I King Kong.

Virungamassivet Mgahinga Gorilla National Park er en av tre nasjonalparker i Virungamassivet, en kjede av seks inaktive og to aktive, over 3000 meter høye vulkaner, som ligger i grenseområdet mellom Uganda, Rwanda og Den demokratiske republikken Kongo.

- Dette er et av stedene du må besøke før du dør. Eller når du kommer til Afrika, skryter Yonah Okoth fra Uganda Wildlife Authority (UWA).

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det er han som introduserer turistene for parken før de legger i vei på det som for de fleste blir en opplevelse for livet. Mgahinga Gorilla National Park er den minste i Uganda, men skal du se fjellgorillaene er det hit du må dra mener han.

Fjellgorillaene lever rundt de seks inaktive vulkanene, og kan bare oppleves her i Mgahinga, og i naboparkene Volcanoes National Park i Rwanda og Virunga National Park i DR Kongo som er Afrikas eldste. I tillegg finnes det i Uganda en «stor» bestand i Bwindi Impenetrable Forest National Park litt lenger nord.

Ndungutse er 16 år, fjellgorilla, og ung «silverback» som de voksne hannene kalles på grunn av den sølvgrå pelsen på ryggen. Han kan vise til et tilsynelatende skummelt ytre, men når den overbevisende maktdemonstrasjonen av en velkomst er unnagjort har han gjort sitt.

SISTE SKANSE: Nyagezi-flokken består av ti individer, der hele fem er voksne hanner. Sammen representerer de siste skanse av verdens fjellgorillaer. Det siste tilskuddene er 2,5 år gamle Mutagamba, og faren Mark følger nøye med på hva sønnen foretar seg. Foto: PETTER LØKEN
SISTE SKANSE: Nyagezi-flokken består av ti individer, der hele fem er voksne hanner. Sammen representerer de siste skanse av verdens fjellgorillaer. Det siste tilskuddene er 2,5 år gamle Mutagamba, og faren Mark følger nøye med på hva sønnen foretar seg. Foto: PETTER LØKEN Vis mer

Etter å ha studert turistene som står som saltstøtter i noen minutter, legger han seg på ryggen for å hvile med hendene foran ansiktet. Han er dessuten ikke sjefen.

Mgahingas kjemper Nyagezi-flokken består av ti individer, der hele fem er voksne hanner. Bigingo på 53 år ledet flokken i mange år, men nå er det sønnen Mark på 38 år som forsvarer familiens medlemmer i Mgahinga Gorilla National Park.

Sammen representerer de siste skanse av verdens fjellgorillaer. Antallet varierer litt, men ifølge World Wide Fund for Nature (WWF) finnes det bare 880 ville fjellgorillaer igjen.

De store menneskeapene er derfor blant verdens mest truede dyrearter, og står oppført på International Union for Conservation of Natures (IUCN) rødliste som sterkt truet.

Det er flere tilvendte gorillagrupper i Bwindi, og i reiseguiden Bradts bok om Uganda kan du lese at nettopp Bwindi er et sikrere valg når du skal oppleve fjellgorillaene, men det er lettere å se dem i Mgahinga hevder Yonah Okoth.

Hvis de er her da. Nyagezi-flokken krysser av og til grensa til Rwanda og DR Kongo, og da får du ikke sett dem om du går fra Uganda. Dette vet likevel UWA i forkant, så kontakt dem før du reiser og hør om flokken fortsatt er på riktig side.

Mutagamba Fjellgorillaens framtid er usikker, men bestanden har vokst sakte, men sikkert de siste åra takket være strengt vern. Et av tilskuddene er 2,5 år og heter Mutagamba.

Som 2,5-åringer flest er han en skikkelig ugagnskråke, og det beste som finnes er å erte og lekeslåss med broren Mvuyekure på ni. At han har publikum som kommer med lavmælt latter når han finner på nye påfunn girer Mutagamba bare ytterligere opp.

Flokkens minste er også nysgjerrige. Før du legger ut på gorillasafari får du beskjed om å holde god avstand, minst sju meter. Det skal vise seg å være på gorillaens premisser.

Etter noen minutter er de to varme nok i trøya til å komme helt bort. De kjenner på håret, titter på tursekkene, og ser menneskene dypt inn i øynene som om de spør om hva de nære slektningene egentlig gjør her på besøk hjemme hos dem i Mgahinga.

Guidene følger med og kaster bare litt gress og blader på de svartpelsede apene om de blir for hardhendte. Det holder.

Elefanter og bøfler UWA følger familiegruppene nøye. Blir noen av gorillaene syke sendes et medisinsk team inn for å undersøke dyrene, og siden gorillaene er svært mottakelige for menneskelige sykdommer er det strengt forbudt å bli med inn til fjellgorillaene om du ikke er i form.

Selv med en vanlig forkjølelse får du ikke bli med. Synd fordi du har gledet deg og betalt mye, men konsekvensen av at du likevel drar inn kan i verste fall ha dødelig utgang for apene.

NYSGJERRIGE: Egentlig skal avstanden være sju meter. Men møtet foregår på gorillaenes premisser. Foto: PETTER LØKEN
NYSGJERRIGE: Egentlig skal avstanden være sju meter. Men møtet foregår på gorillaenes premisser. Foto: PETTER LØKEN Vis mer

Sikkerheten for gorillaene står i høysetet. Det gjør sikkerheten til deg som turist også.

- Du er 95 prosent sikker her, sier Okoth.

At han ikke kan garantere for sikkerheten hundre prosent, er ikke fordi du bare er en liten times gange fra grensa til DR Kongo som Okoth hevder myndighetene har full kontroll over. Det er rett og slett fordi du er i jungelen.

Er ikke gorillaene i godlune kan de angripe. Dessuten risikerer du å møte på en av regnskogens mange elefanter eller utallige bøfler på veien.

Det er derfor det alltid er med vakt med skytevåpen. Møter du elefanter eller bøfler som ikke vil flytte seg fra stien, skytes det først i lufta, deretter i bakken foran dem. Normalt så flytter de seg da, men slike møter skjer «bare» en gang i måneden i snitt. 

Grensa til DR Kongo - Det er helt trygt å reise langs den kongolesiske grensa. Uganda vet hvordan det skal beskytte grensene sine, og med de naboene landet har har det ikke noe annet valg. Det er heller ikke bare en oppgave for politiet og det militære, men et operativt sikkerhetsnettverk som starter på landsbynivå. Det er derfor svært vanskelig å krysse grensa uten å bli oppdaget, hevder Miha Logar.

Han er mannen bak Uganda-baserte «Edirisa» som driver med økoturisme med vekt på deltakelse fra lokalbefolkningen.

Edirisa står i tillegg bak «Gorilla Highlands» - et initiativ for å samle informasjon om alt regionen kan tilby for å styrke og utvikle Sørvest-Uganda som turistmål.

Den jobben er ikke lett. Sier du at du skal på ferie til Uganda tenker mange først på diktatoren Idi Amin, kjent som «Afrikas slakter» som ledet landet med jernhånd fra 1971-1979.

Deretter konflikten langs grensa til DR Kongo, et land som nordmenn de siste åra også har stiftet nærmere bekjentskap med i saken om Joshua French og Tjostolv Moland. Sist men ikke minst også den vanskelige situasjonen til lesbiske, homofile, bifile og transpersoner i landet, etter forsøket på å innføre en strengere antihomolovgining.

- Når du først får besøkende hit er de stort sett alltid begeistret over hva de får oppleve. Men å overbevise folk om å faktisk reise hit er en utfordrende oppgave, sier Logar.

- Reisendes ansvar Du føler deg utvilsomt i trygge hender i Mgahinga og også Bwindi som turist, men det offisielle reiserådet fra norske myndigheter er å utvise aktsomhet ved reiser til eller opphold i grenseområdene mot DR Kongo.

ET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKEN
ET MØTE I REGNSKOGEN: Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner. Foto: PETTER LØKEN Vis mer

-  Det har ikke forekommet væpnede aksjoner på ugandisk side av grensa mot DR Kongo de seinere åra, men situasjonen er uoversiktlig. Det er derfor grunn til å vise aktsomhet dersom man oppholder seg nær grensa til det østlige DR Kongo som har vært ustabilt og preget av væpnet konflikt i mange år, sier kommunikasjonsrådgiver Astrid Sehl i Utenriksdepartementet.

Kongo er like stort som Vest-Europa. Ifølge Sehl holdes reiserådene generelle fordi det er umulig å ha detaljerte, oppdaterte reiseråd til et så stort og uoversiktlig område.

Hun anbefaler også å sjekke britiske og amerikanske reiseråd, og ikke minst følge med på hva som skjer i lokale medier og å lytte til råd som blir gitt lokalt:

- Utenrikstjenesten kan gi råd og tips, men kan aldri gå god for at et bestemt reisemål er trygt. Vi understreker at det er den reisendes eget ansvar å vurdere hvorvidt et reisemål er forsvarlig. Den som reiser, bør oppdatere seg både i forkant og underveis på reiser om den aktuelle situasjonen i områdene man drar til, sier Sehl.

200 kilo med muskler En som ikke har noe forhold til grenser er 38 år gamle Mark. Patriarken har lagt seg på to meters avstand og følger nøye med på hva avkommet driver med.

Det er strengt forbudt å røre gorillaungene selv om de kommer helt bort. Da vet ingen hva faren på drøyt 200 kilo med muskler kan finne på.

Adgangen til å besøke gorillagruppene som er tilvendt besøk av mennesker er begrenset. Du må søke om såkalte «Gorilla permits» i god tid i forveien. En tillatelse koster 600 amerikanske dollar, cirka 5000 norske kroner.

Det er bare åtte personer pr. gruppe som får besøke en familie pr. dag. Alle besøkende må være over 15 år, og du må være i relativt god form fordi det kan vente mange timers gange i bratt og ulendt terreng.

Besøket hos familiegruppene varer i maksimum én time fra du ser gorillaene første gang, men det gis ingen garanti for at du ser fjellgorillaene i det hele tatt. UWA gjør likevel alt for at hver eneste turist skal reise hjem som ambassadører for Uganda.

Pengene fra gorillaturismen gir penger tilbake til lokalsamfunnet, og ikke minst vern av nasjonalparkene og dyra som lever her.

Grådighet og korrupsjon Selv om bestanden sakte, men sikkert vokser i dag, er framtida på ingen måte sikret for kjempene i regnskogen. At også framtidige generasjoner skal kunne få oppleve magiske møter med Nyagezi-flokken og dens etterkommere er ingen selvfølge.

Den Oscar-nominerte Netflix-dokumentaren Virunga fra 2014, viser hvilke utfordringer fjellgorillaene står overfor i Virunga National Park i DR Kongo, der også Nyagezi-flokken fra tid til annen oppholder seg.

Kampen for videre eksistens er en kamp mot grådighet og korrupsjon. Dokumentaren viser hvor stort behovet er for vedvarende beskyttelse av fjellgorillaene mot væpnede opprørere, krypskyttere og internasjonale oljeselskaper, som utnytter, i dette tilfellet, Kongos ustabile situasjon til å skaffe seg tilgang til nasjonalparkenes rike oljeressurser.

Timen har gått. Det lykkes å drøye noen få minutter. Et så nært møte med jungelens siste kjemper er ikke alle forunt. Så grynter det brått en gang bak i buskene. Det er Mark. Sjefen er lei. Han med AK47-en over skuldra skjønner tegninga, og ser på Laurian Niwagaba.

- Nå går vi.

STRENGE REGLER: Det er bare åtte personer pr. gruppe som får besøke en familie pr. dag. Alle besøkende må være over 15 år, og du må være i relativt god form fordi det kan vente mange timers gange i bratt og ulendt terreng. Foto: PETTER LØKEN
STRENGE REGLER: Det er bare åtte personer pr. gruppe som får besøke en familie pr. dag. Alle besøkende må være over 15 år, og du må være i relativt god form fordi det kan vente mange timers gange i bratt og ulendt terreng. Foto: PETTER LØKEN Vis mer