Det første du legger merke til i Colombias hovedstad Bogota, er den spesielle lufta

Et opphold her kan sammenliknes med høydehustrening.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

BOGOTA (Dagbladet): Noe av det første du legger merke til i millionbyen, er den spesielle lufta. Byen rett og slett lukter godt, som en blanding av blomster og skog.

Det neste du oppdager er hvor tynn lufta er. Bogota ligger på cirka 2600 meters høyde.

Selv en middels sprek person peser ekstra mye etter noen trappetrinn.

Årsaken er at lufta i slike høyder inneholder vesentlig mindre oksygen enn nordmenn er vant til. Et opphold her kan sammenliknes med idrettsstjernenes høydehustrening.

Lokkes av undere Enda mindre oksygen er det i lufta oppe på byens tak. Fjellet Monserate rager drøyt 3100 meter opp i været.

De sprekeste går eller løper opp, men det finnes heldigvis både svevebane og «Fløibane» som gjør stedet tilgjengelig for de store massene.

HØYBY: Svevebanen opp til fjellet Monserrate på drøyt 3100 meters høyde, gir det et fraktfullt skue utover Bogota. Foto: EIVIND PEDERSEN
PASSER PÅ: Denne figuren forestiller jomfru Maria og er plassert på en fjelltopp, høyt over Bogota. Foto: EIVIND PEDERSEN
TROLSK: Det er sjelden langt mellom regnbygene i Bogota. Her er byen fotografert fra fjellet Monserrate, mellom to regnskyll. Foto: EIVIND PEDERSEN
VÅTT: Og like etterpå høljet det ned - her gjelder det å ikke bli våt i håret. Foto: EIVIND PEDERSEN
PASSER PÅ: En kvinne i typisk colombiansk drakt poserer i Bogota sentrum. Politiet er aldri langt unna. Denne konstabelen syntes det var stas å bli med på bildet. Foto: EIVIND PEDERSEN
FRUKTFAT: Få steder i verden får du så mange forskjellige frukter. Colombia er kjent for sitt enorme mangfold. Foto: EIVIND PEDERSEN
FRUKTFAT: Få steder i verden får du så mange forskjellige frukter. Colombia er kjent for sitt enorme mangfold. Foto: EIVIND PEDERSEN
BUSS: Når du kjører landeveien i Colombia, kan du være så heldig å møte en tradisjonell chiva. Det er en spesiell transportmetode for både mennesker, dyr og gods. De fargerike kjøretøyene er landeveiens sirkusvogner. Foto: EIVIND PEDERSEN
GRILLKOS: Det er aldri langt mellom grillutsalgene i Colombia. Her får du servert overraskende gode pølser og annet snadder. Foto: EIVIND PEDERSEN
BANANER: Kaffebonden Jairo Perez Nanez (50) har også noen banantrær på plantasjen. Foto: EIVIND PEDERSEN
SENTRUM: Plaza de Bolivar er selve symbolet på sentrum i Bogota. Plassen med de spansk- og portugisiskinspirerte bygningene ble utropt som nasjonalmonument i 1994. Foto: EIVIND PEDERSEN
SENTRUM: Plaza de Bolivar er selve symbolet på sentrum i Bogota. Plassen med de spansk- og portugisiskinspirerte bygningene ble utropt som nasjonalmonument i 1994. Foto: EIVIND PEDERSEN
GATEMAT: To blide gateselgere tar seg tid til en ørliten pust i bakken. Foto: EIVIND PEDERSEN
SYKKELBY: Bogota er en typisk sykkelby. Hver søndag sperres store deler av byen av, slik at tohjulingene eier gatene. Foto: EIVIND PEDERSEN
SYKKELBY: Bogota er en typisk sykkelby. Hver søndag sperres store deler av byen av, slik at tohjulingene eier gatene. Foto: EIVIND PEDERSEN
VAKKERT: Du skal ikke reise langt ut i regnskogen før du finner slike idylliske badeplasser. Foto: EIVIND PEDERSEN
TRIM: Denne glade trimgjengen var ute på løpetur en tidlig søndag morgen. Her passerer de en av sikkerhetspostene i nærheten av presidentpalasset. Foto: EIVIND PEDERSEN
SPEIL: Colombias populære og sterke president bor i denne staselige bygningen i sentrum av Bogota. Foto: EIVIND PEDERSEN
TRADISJONELL: Utenfor presidentpalasset står vaktene oppstilt i sine stilige uniformer, som er kopier av eldgamle klær. Foto: EIVIND PEDERSEN
FRITT: Den gullforgylte figuren foran presidentpalasset gir klart budskap: Frihet og orden. Foto: EIVIND PEDERSEN
LEKKERT: Denne smykkekunsteren selger sine kunstverk på fortauet i Bogota. Foto: EIVIND PEDERSEN
SMYKKER: Mange av de spesielle smykkene er laget av påfuglfjær. Foto: EIVIND PEDERSEN
VERK: Denne kirken i Bogota sentrum utmerker seg med sine overdådige utsmykning og vakre detaljer. Foto: EIVIND PEDERSEN
BUSSTOG: Ekstra lange leddbusser som kjører egne traseer, transmileno, utgjør en viktig del av kollektivtrafikken i Bogota. Foto: EIVIND PEDERSEN
POLITIHUND: Det står politifolk på nesten hvert gatehjørne i Bogota, men politihunden tar seg en velfortjent hvil. Foto: EIVIND PEDERSEN
GATEMAT: Menyen er litt annerledes enn vi er vant til i Norge - men du verden for noen smaker. Foto: EIVIND PEDERSEN
GATEMAT: Menyen er litt annerledes enn vi er vant til i Norge - men du verden for noen smaker. Foto: EIVIND PEDERSEN
BANANMAT: Grillede pølser i kompaniskap med stekte bananer, fylt med lokal ost. Deilig føde. Foto: EIVIND PEDERSEN
TARM: Det er ikke alle retter som er like velkjente for nordmenn. Dette er grillstekte skiver av dyretarmer. Foto: EIVIND PEDERSEN
DELIKAT: Dette fatet av typisk colombiansk mat kan få tennene til å løpe i vann for noen hver. Foto: EIVIND PEDERSEN
COCA: Overalt i Colombia får du kjøpt cocablader, som blant annet brukes til å brygge te. Foto: EIVIND PEDERSEN
KOLONIANSK: Det er ikke vanskelig å finne arkitektoniske spor etter spanjolene som i flere hundre år kolonistyrte Colombia. Foto: EIVIND PEDERSEN
SMIL: Disse småjentene syntes det var stas å bli fotografert. Foto: EIVIND PEDERSEN

På toppen kan du besøke kirkebygget Santuario de Monserate. Hit strømmer pilegrimer i hopetall, lokket av tallrike historier om at her foregår overnaturlige undere.

Var beryktet Både Bogota og Colombia opplever et kraftig turistmessig oppsving. Med en blodig historie helt opp til våre dager, har turistene heller valgt seg andre feriemål.

Helt til nå.

Situasjonen har i løpet av kort tid forbedret seg dramatisk i positiv retning. Synlig politi har bidratt sterkt til å få ned kriminaliteten.

Du skal ha beveget deg langt ut fra sentrum dersom du ikke har øyekontakt med representanter for politiet eller militæret.

Hovedregelen er å ha politi på hvert hjørne. Bokstavelig talt.

Colombia har tjenesteplikt i enten politiet eller hæren etter endt skolegang, og det er utetjeneste som teller.

Verdens beste Myndighetene bruker positiv medieomtale helt bevisst.

SENTRUM: Plaza de Bolivar er selve symbolet på sentrum i Bogota. Plassen med de spansk- og portugisiskinspirerte bygningene ble utropt som nasjonalmonument i 1994. Foto: EIVIND PEDERSEN
SENTRUM: Plaza de Bolivar er selve symbolet på sentrum i Bogota. Plassen med de spansk- og portugisiskinspirerte bygningene ble utropt som nasjonalmonument i 1994. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Colombiansk UD forteller gladelig at både CNN, BBC og Wall Street Journal har omtalt at ikke noe annet land har hatt raskere vekst i turismen enn Colombia.

BBC melder at den dramatiske turistøkningen ikke minst skyldes forbedringer i den offentlige sikkerheten, og at tidligere bekymringer om narkosmuglere og kidnappinger er i stor grad forsvunnet.

Rosinen i skrytepølsa er at den britiske allmennkringkasteren mener Colombia er en av verdens beste turistdestinasjoner.

Hyller Norge For to år siden hadde norske myndigheter en sentral rolle i fredsprosessen.

Det ble gitt i overkant av 85 millioner kroner til humanitære formål, demokratistøtte, menneskerettigheter, miljø- og fredsfremmende tiltak, fordelt på et tjuetalls organisasjoner og gjennom FN-systemet.

- Norge betyr uhyre mye i bestrebelsene for å skape fred i Colombia. Avtalen som vi nå har signert om en rettferdig fordeling av jord, er et viktig skritt på veien mot fred, sa FARC-forhandler, Andres Paris, i et eksklusivt intervju med Dagbladet i mai 2013.

I støpeskjeen Colombia er et nytt land i masseturismens perspektiv.

Mye av infrastrukturen mangler og er annerledes enn de fleste turistene er vant til fra andre populære attraksjoner. På den annen side er det kanskje nettopp denne uferdigheten som gjør landet så spennende.

Få land kan skryte av å ha strender mot to hav. Colombia har lange kystlinjer mot både Stillehavet og Det karibiske hav. Spesielt utpeker det karibiske området seg. Her er det stabilt godvær og varmt hele året.

Havnebyen Cartagena beskrives som en perle, og står for lengst på verdensarvlista. På grunn av sin strategisk viktige beliggenhet, ble byen i si tid utstyrt med enorme festningsanlegg.

I vår tid gir festningene et innblikk i hvordan innbyggerne levde for flere århundrer siden.

Romslig Selv med 48 millioner innbyggere, er det god plass i Colombia.

Landet er tre ganger større enn Norge og er rangert som verdens 26. største land. Offisielt bor det cirka sju millioner innbyggere i hovedstaden Bogota. Her er befolkningstettheten så stor at biltrafikken nesten tok kvelertak på byen.

Uten metro og andre effektive kollektive transportmetoder, ble myndighetene tvunget til handling.

I dag er det siste siffer på bilskiltet som avgjør hvilke dager du kan bruke bilen din i rushtida. I tillegg satses det på miljøvennlige busser; Transmileno.

POLITIHUND: Det står politifolk på nesten hvert gatehjørne i Bogota, men politihunden tar seg en velfortjent hvil. Foto: EIVIND PEDERSEN
POLITIHUND: Det står politifolk på nesten hvert gatehjørne i Bogota, men politihunden tar seg en velfortjent hvil. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Kjempelange leddbusser har fått egne traseer og her går det virkelig unna - bortsett fra rushtida da busstettheten er så høy at den skaper kø ved de 114 stasjonene langs de ni linjene. Likevel klarer systemet daglig å frakte 1,6 millioner passasjerer.

Farlig trafikk Trafikkulturen i Colombia er basert på at «bilen har alltid rett». Det betyr at fotgjengere har vikeplikt i enhver sammenheng.

Det uoversiktlige trafikkbildet kan leses direkte av på de skremmende høye ulykkesstatistikkene.

Det er derfor viktig å benytte de mest seriøse taxiselskapene, selv om de fleste bilene ikke har sikkerhetsbelte i baksetet fordi det ikke er påbudt.

Du skal heller aldri praie en taxi langs veien. Det er risikosport. Det fortelles tallrike historier om hvordan uvitende turister er blitt ranet i falske drosjebiler.

Nesten trygt På Utenriksdepartementets landsider påpekes det at de fleste reiser i Colombia skjer uten problemer, men det bør utvises forsiktighet, fordi det forekommer kamphandlinger i flere deler av landet.

- Det er likevel blitt mye tryggere for utlendinger å vandre rundt i Bogota og de andre store byene i Colombia, sier Hanne Henriksen, som i 25 år har arbeidet ved den norske ambassaden.

Hun understreker at det er viktig å holde en lav profil dersom du ser veldig norsk ut og i tillegg ikke kan snakke spansk.

LITT NORSK:  Arturo Sierra (56) bodde åtte år i Norge. Nå driver han norskundervisning i Colombia, der datteren Jessica (20) er en av elevene. Foto: EIVIND PEDERSEN
LITT NORSK: Arturo Sierra (56) bodde åtte år i Norge. Nå driver han norskundervisning i Colombia, der datteren Jessica (20) er en av elevene. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

- Da er det ikke smart å vifte med verdisaker, sier hun.

Spansk er viktig - Bogota er stort sett en sikker by å være i, så lenge du holder deg borte fra visse bydeler.

Det er viktig å kunne snakke spansk, siden det fremdeles ikke er så mange som snakker engelsk. 

Når du tar en taxi og ikke kan spansk, kan det godt skje at sjåføren tar en ekstra lang rute for å tjene mer, forteller Henriksen.

- Derfor bør du absolutt være sammen med lokalkjente eller få råd av dem. Jeg anbefaler også at turister tar fly innenlands, i stedet for buss, såframt det ikke dreier seg om en organisert og guidet tur, sier Henriksen.

Sunn fornuft Dagbladets Bogota-guide Arturo Sierra (56) bodde åtte år i Norge på 1980-tallet. Han trekker litt oppgitt på skuldrene av de forholdsvis strenge reiserådene fra både norske og amerikanske myndigheter.

- Hvis du bare bruker litt sunn fornuft, så tror jeg ikke Bogota og Colombia er spesielt farlig å besøke som turist. Jeg vet om strøk i Oslo som jeg heller ikke vil besøke etter mørkets frambrudd, sier han.

Sierra omtaler hjemlandet i varme ordelag.

VERK: Denne kirken i Bogota sentrum utmerker seg med sine overdådige utsmykning og vakre detaljer. Foto: EIVIND PEDERSEN
VERK: Denne kirken i Bogota sentrum utmerker seg med sine overdådige utsmykning og vakre detaljer. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

- Colombia er som en stor skattkiste. Landet vårt her alt du kan ønske deg. Vi har variert natur, det er rent, grønt og vi har et rikt dyreliv. Det går ikke an å kjede seg her. Dessuten er prisnivået svært rimelig, sett med norske øyne, sier han.

NB: NTB melder fredag ettermiddag at FARC-geriljaen i Colombia opphever sin ensidige våpenhvile etter at 26 av geriljaens soldater ble drept i luftangrep torsdag.

GULLET: På gullmuseet Museo del Oro i Bogota kan du betrakte flere titusen gjenstander som her en fellesnevner; de er laget i gull. Foto. EIVIND PEDERSEN
GULLET: På gullmuseet Museo del Oro i Bogota kan du betrakte flere titusen gjenstander som her en fellesnevner; de er laget i gull. Foto. EIVIND PEDERSEN Vis mer